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每年有5200吨太空尘埃落在地球上,如何寻找太空尘埃?

一项全新的研究报告发现,每年都有大约5200吨太空尘埃降落到地球表面。

这一新颖的发现,让太空尘埃成为地球最主要的外星物质来源,远远超出了陨石对地球的贡献――根据统计,每年大约只有不到10吨的陨石,会撞击到地球表面。

这意味着,如果天文学家可以对太空尘埃进行调查,那么可以获得更加丰富的数据,从而帮助我们了解太阳系的起源,这些太空尘埃,或许也在地球形成之初,为地球提供过水分子和碳质分子。

太空尘埃的寻找非常困难:

寻找降落到地球上的太空尘埃并非简单的工作,和陨石不同,我们即使看到的太空尘埃,也很难对其进行判断。

首先,太空尘埃的尺寸大约只有十分之一、百分之一毫米,部分太空尘埃甚至要比人类头发直径都要小,如果微小的尺寸,如果太空尘埃降落到地球的土壤中,那么无疑就是大海捞针。

为了高效率寻找太空尘埃,研究人员需要一块巨大、干净的“地板”。一根头发落到马路中很难被发现,但是如果头发掉到干净的地板上,就可以一眼看出来。

研究人员将地球的南极洲作为一块巨大的天然“地板”,在南极洲人类活动非常少,几乎不会对太空尘埃进行破坏,并且南极洲的层层降雪,也让太空尘埃得到了天然的保存。

通过在南极洲逐渐向下挖掘,研究人员就可以获得不同时间段的太空尘埃,从而可以判断不同时期的太阳系活动情况。

80%的太空尘埃,来自木星家族:

太空尘埃收集小组已经在南极洲采集了二十多年的样本,为了避免人类活动对尘埃的影响,所有的样本都从积雪2米处开始向下收集。

绝大多数的太空尘埃,尺寸都在30-300微米之间,虽然绝大多数的太空尘埃会在地球大气层燃尽,然每年至少有15000吨太空尘埃降落到地球上,然而地球绝大多数地区都是海洋,因此只有5200吨可以沉积在地球表面。

这些来自太空的尘埃,绝大多数都是来自木星的彗星、岩石碎片,这些尘埃大约占据样本总数的80%。

其余的太空尘埃的来源并不明确,但研究人员认为,剩余的这些尘埃,应该来源于太阳系中的小行星以及其他天体。

太空尘埃虽然渺小,但其对地球的影响非常大,地球能够逐渐出现生命,或许也和太空尘埃的日积月累息息相关!