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此古民族枭雄、暴君众多,却也名将辈出,其起源如何?

羯族,曾是有名的古民族,建立了后赵政权,将汉族人民置于自己的脚下,但最后呢?他们最终被消灭,其首领石虎皇帝是最大的英雄。

关于羯族的起源有不同的看法,但至今仍是一个谜。根据有限的历史记录,他们应该是来自中亚的白人。他们的地位非常卑微,是匈奴的奴隶。由于他们是奴隶,因此绝对不将他们视为人类。在匈奴人的影响下,汉人还俘虏了羯族作为奴隶,而石勒曾一度被“售卖”。

在传世文献中,羯族是魏晋以来才出现的新民族,却与匈奴、鲜卑、氐、羌这些传统部族合称“五胡”。

匈奴、鲜卑、氐、羌诸族在历史文献中都有记载,族源脉络也十分明确,单单就是对于羯族的记载十分稀少。

实际上,羯族人进入中国史书视野的时间的确很晚。直到羯族人皇帝“石勒”建立后赵之后,史家才开始追根溯源,指出羯族人应该属于南匈奴十九种的“羌渠”种的小部。

如有关羯族族源最早记载,出现于《魏书 羯胡石勒传》:“羯胡石勒,其先匈奴别部,分散居于上党武乡羯室,因号羯胡”。

另,《晋书 石勒载记上》载:“(石勒)上党武乡羯人也,其先匈奴别部羌渠之胄”。需要指出的是,这里的羯族,一般认为是属于散居于上党武乡的羯人,也是羯族的分布地之一。

除此之外,羯族还含有其他的意义。据《晋书 李矩传》载:“君昔相郑,恶鸟不呜,凶胡臭羯,何得过庭!”又同书卷86《张宴传》:“羯贼刘载僭称大号……羯逆滔天朝廷倾覆”。另见《昭明文选》卷37刘越石《劝进表》李善注引王隐《晋书怀帝纪》所见:“羯贼刘曜破洛,皇帝崩于平阳”。此处所谓“羯”当指的便是刘渊一族,即屠各匈奴。同书卷59沈休文《齐安陆昭王碑》李善注引朱凤《晋书》:

“前后徙河北诸郡县,居山间,谓之羯胡”。此段文献将羯族与河北新徙杂胡联系到一起。另据《南齐书》卷57《魏虏传》:“初佛狸讨羯胡于长安,杀道人且尽”。以上可知,这里的羯胡应该是指卢水胡盖吴。

根据以上这些传世文献,我们大概了解到羯族的含义实际上包含了两方面,分为狭义与广义。

狭义层面上的“羯”,一般就是特指魏晋南北朝时期的特定民族;而广义层面上的“羯”,不但包括了本民族,还包括魏晋杂胡在内的北方胡族,即这些少数民族的泛称。

我们经常提及的“五胡乱华”,最初是由匈奴人发动的,可是,造成最大灾害的却是石勒带领的羯胡。

在河南苦县宁平城(今河南郸城)一战中,石勒以骑兵包围晋军十余万兵民,用弓箭射杀,王公、士兵和庶民相几乎全被歼灭。

西晋最后主力军由此覆灭,五胡乱华的局势难以收拾。

此后,石勒建立了被称为“禽兽政权”的后赵,横行中原数十年,最后大部分羯人被冉闵剿灭。