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大猩猩捶胸,不是要开战,而是要避免打架,同时也有利于找对象

在多数有大猩猩元素的影视作品里面,我们都会看到大猩猩捶打胸部展示力量的经典画面,多发于战斗前夕,因此大猩猩用双手握拳捶打胸部的这一动作,也被认为是它们要战斗的前奏,譬如著名好莱坞大片《金刚》里面的主角,在打斗前、打斗中,都出现了这一标志性的动作。

但是你知道吗?其实我们对大猩猩这一动作的认知,其实是有偏差的,新的研究表明,大猩猩做出这一标志性动作所代表的意义,其实并不是开战,恰恰相反,它是要避免开战,就连我们以前所认为的它是用双拳捶打胸部,也都是不正确的,事实上它双手弯弓呈杯状,跟给婴儿拍嗝的手势很像,这样能使发出的声音更响。

不是所有的大猩猩都能称之为“银背”

提到大猩猩,很多人都喜欢用“银背大猩猩”来形容这一类动物,但事实上“银背”是有特指的。现存全世界能够被称之为猩猩的物种,一共有7种,而被称为大猩猩的则有4种,分别是东部低地大猩猩、东部山地大猩猩、西部低地大猩猩,以及克罗斯河大猩猩。

与西部大猩猩相比,东部的大猩猩毛发更黑也更长,脸也更长,尤其是东部山地大猩猩,其毛色是所有大猩猩里面最黑的。

大猩猩与人类的亲缘关系很近,科学研究发现,它们的基因序列和人类的基因序列,平均相差仅1.6%左右,大约在700万年前,它们与人类有一个共同的祖先。

大猩猩是现存最大的灵长类动物,多数成年雄性的体重能够达到136-195千克,身高为140-180厘米,臂展有230-260厘米;雌性体型要小一些,体重大约为雄性的一半到三分之一左右。

不是所有的大猩猩都能称之为银背大猩猩,只有那些成年雄性,背部的毛发呈现出了银色,一直延伸到臀部,才能称之为“银背大猩猩”。

大猩猩捶胸,不是战斗的前奏

言归正传,关于大猩猩用双手捶打胸部的这个行为,其实一直以来都有相关的研究,但根据2021年4月8号发表在《科学报告》杂志上的一篇研究论文显示,大猩猩的这一标志性动作,似乎包含着更多的信息,而且也不是我们以往认为的“是战斗的前奏”。

作者爱德华・莱特及其他研究者从2014年1月至2016年7月,就在卢旺达火山国家公园花费了3000多个小时,观察并记录下了25只不同雄性大猩猩,超500次的捶打事件,从而为世人揭开了这一谜题。

研究发现,捶打胸部这一动作在大猩猩族群里面很常见,不管是成年的,还是幼年的大猩猩,都会做出这一动作,而做出这一动作,可以有效地避免种群间的暴力冲突。尽管大猩猩有健壮的体型、强大的肌肉和锋利的尖牙,但它们种群内似乎很少发生剧烈的打斗,这或许与它们捶打胸部这一动作有关。

大猩猩捶打胸部,能够向其他动物传递出一些信号,比如自己的身高体重、身体状态啥的,好让对手在找自己打架之前,最好考虑清楚。

捶胸动作下隐含的信息

通过某一特定行为动作,或外在特征,传递某些信号,在动物世界中很常见,比如老虎脸上的髯毛,一些成年雄虎,在成为虎王之后,脸上会渐渐长出长长的髯毛,看上去更加霸气和凶狠。

又比如雄狮的鬃毛,颜色越深,除了表示年龄越大之外,也代表着基因越优秀、身体素质越好。

因为深色且浓密的鬃毛,在非洲大草原这一生态系统下是不利因素,因为它更吸热,也更容易感染寄生虫。而顶着浓密深色鬃毛,却没有染病身体依然健康的雄狮,则代表着它们身体更好、基因更优秀、更能抗寄生虫,因而也更能得到母狮的青睐。

大猩猩捶打胸部的这一动作,也能传递出类似的信号,有助于它们求偶找对象。研究者发现,体型更大的大猩猩,其捶打胸部所发出的声音频率比体型小的更低,主要原因是大体型的大猩猩,其喉部附近有着更大的气囊。

在大猩猩这一物种里面,体型越大代表着在未来的生存竞争中有更大的优势能活下去,因而能更容易得到母猩猩的青睐,低沉而响亮的捶打声,往往能吸引到附近的雌性大猩猩。

研究者在2015年11月至2016年7月间,记录下了六只成年雄性山地大猩猩的36次捶打胸部的动作,发现做这一动作所持续的时间、捶打次数,以及频率都跟体型大小无关,有关的只是声音频率,频率越低代表体型越大,所以通过辨别声音的频率,就能准确地知道对方的体型大小、战斗力强弱,因而能很好地避免大猩猩之间的战斗。

大体型、强壮的银背,通过捶打发出声音警告和赶走较弱的对手,小体型的大猩猩能通过声音避免与更强的对手接触的同时,也能通过捶打胸部向更强的对手发出一些警告:比如虽然我体型较小,但与我打斗也是要付出一定代价的。

无论是东部的大猩猩还是西部的大猩猩,都生活在植被茂密的雨林当中,这使得捶打胸部发出声音这一动作在其种群内显得十分重要,因为茂密的植被遮挡住了视线,而捶打声的传播距离能超过一公里,能很好地起到警示和信息传递的作用,这与气味标记有异曲同工之妙。

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