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日本“人兽杂交胚胎实验”,究竟是创新还是灾难?

10年前,日本的福岛第一核电站受到地震破坏,发生了核泄漏。多年来,核电站已经存储了上百万吨的核废水。日本打算在两年后把这些核废水排放到太平洋中,这不禁引起了轩然大波。

在此之前,日本批准了一项科学研究也引起了很多人的热议,这就是人兽胚胎杂交实验。那么,这项实验究竟有何目的?人类与动物的胚胎杂交会不会创造出危险的未知生物?

在数万年前,地球上存在着其他史前人类,比如尼安德特人,他们可以与人类进行混血,他们的基因还存在于很多现代人类的身上。但在如今的地球上,人属中只幸存下一个物种,那就是我们人类。

既然是不同的物种,人类与其他动物都有生殖屏障,无法进行直接的基因交流。不过,有的科学家试图能够打破这种屏障。虽然人属中已无其他物种,但人科的人族中还有另一属,这就是黑猩猩属。

如果把时间往回追溯600万年,黑猩猩和人类可以追溯到共同的祖先。在其他史前人类已经消失的情况下,黑猩猩是与人类最相近的物种,基因上的相似度高达99%。

在上个世纪初,苏联科学家进行过一项富有争议的实验,尝试结合人类和黑猩猩的生殖细胞,以期打造出一种富有强健身体的人类。不过,该实验并没有持续进展,最终不了了之。

好在这种实验没有获得成功,不然真有可能创造出可怕的“人兽”,或将会对我们造成巨大的冲击。出于人伦等方面的考虑,此类研究后来都被禁止进行。那么,日本的“人兽胚胎杂交实验”是要再次开启未知世界的大门吗?

这里其实涉及到了器官移植问题。虽然需要换器官的人在人群中的比例非常低,但人口基数庞大,急需更换器官的人数并不少。据统计,我国每年需要150万例的器官移植,而缺口高达149万例,也就是说只有极少数人能移植到器官。

器官来源非常少,而且还需要匹配,导致缺口异常大。不仅如此,进行器官移植后,还有可能出现移植排斥反应,导致移植失败。因此,人们急需一种可靠的器官来源和移植方式。

人类身上的各种器官最初是从全能干细胞分化而来,如果能够诱导人类身上的干细胞再次进行分化,长出新的器官,就能完美替换掉原先受损的器官。但问题是,当个体发育成熟之后,干细胞变得非常少,而且潜能非常低,根本无法分化成所需的器官。

就在科学家一筹莫展时,2006年的一项研究取得了重大突破。日本干细胞科学家山中伸弥,在小鼠的成纤维细胞中转入特殊的基因,形成诱导性多能干细胞(iPS细胞),它们就像胚胎干细胞那样能够分化成各种器官。

次年的研究表明,iPS诱导技术也能在人类身上实现。这项研究的意义十分重大,为培育理想的器官指明了方向。正是由于该突破性发现,山中伸弥也摘得了诺贝尔奖的桂冠。

如果要把人类的细胞分化成所需的器官,不能直接在人类身上进行,只能在小鼠等动物身上进行。科学家先通过基因技术,让小鼠胚胎无法长出某个器官。接下来,人类的iPS细胞被植入胚胎中。然后,胚胎再被转移到雌性小鼠体内进行发育,最终长出特定的器官。

但也有人担心,该实验将会伴随着风险,比如人类细胞进入胚胎的大脑中,这会有什么后果呢?因此,对于人兽胚胎杂交实验还是要十分小心谨慎,切莫打开潘多拉魔盒。