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为什么大多数哺乳动物天生就会游泳,人类却要后天学习?

说起游泳人类其实拖了哺乳动物的后腿。大多数哺乳动物完全不需要“兴趣班”,游泳只是一种本能。

很多哺乳动物你以为它们不会游泳,但当它们被扔到水里就会惊掉你的下巴。

水鬼――树懒

树懒又名“水鬼”。危机四伏的热带雨林中,虽然树懒因“以静制动”享有盛名,但一旦它们下了水就会展现出比陆地快三倍以上的速度,这主要归功于修长的四肢。

树懒代谢慢,消化也很慢,胃里长期聚集着大量胀气,如同时刻携带游泳圈,头可以留在水面上进行呼吸。但如果需要,树懒可以在水下闭气20分钟,比宽吻海豚(8分钟)多上那么一些些。

科学家猜测这种能力可能与它们的祖先海懒存在一定关系。海懒又叫海藻食兽,它们在陆地树叶竞争激烈的年代,选择了潜水吃水草。

如今的树懒不存在食物焦虑,但是南美洲水系分布非常密集,以树懒的速度想要绕道到河对岸寻找食物,等于是长期暴露在天敌眼下。更何况如果对面有个树懒小姐姐向它招手,谁也不想等上几个月再生孩子。因此是生存与繁衍的本能驱动着树懒一扫懒惰的本性,拥有超乎寻常的水下能力。

为了证明它的能力,犰狳被一次次扔到水里

犰狳,坦克般的身形,自带“装甲”,下水必沉,但实际上犰狳也是一个游泳高手。犰狳的泳姿似狗刨,游泳时会把两只竖起来的小耳朵放平,时不时的抬起小鼻子进行换气。

上个世纪三十年代就有生物学家见到犰狳穿越了50米宽的河流。为了探究犰狳是如何长时间飘在水面上的,研究人员将犰狳一次次扔入水池。最终发现犰狳会在下水前吞入大量空气,使胃与肠道发生膨胀,从而达到与树懒相同的效果。

1994年,巴西渔民发现一只犰狳从陆地游到了500米外的小岛上。研究人员猜测,或许是岛上食物多、竞争少,又或许是为了躲避大陆上的天敌。这个发现解决了犰狳跨过了密西西比河进行扩散的谜团。不过,至今科学家还是搞不清楚是何时何因使得犰狳会游泳。

骆驼会游泳

你见过成群骆驼游沙子,但在印度西北部你可以看到成群骆驼游泳,它们的四肢就像船桨一样,可以划水超过3公里。实际上,在两千年前,游泳的骆驼比沙漠骆驼更加普遍。根据DNA以及化石证据,骆驼如今成为了沙漠生物是驯化的结果。

当地人将这种经常游泳的单峰骆驼品种,叫做卡莱伊(Kharai)是盐的意思,源于骆驼喜欢吃红树林中的咸叶子。被人类驯化之前,它们生活局限于阿拉伯海岸的红树林之中。 驱动骆驼成为长泳健将的原因是经常需要穿越水域到另一片红树林中寻找食物与伴侣。

如今红树林栖息地不断枯竭,爱游泳的骆驼只剩下不到5000头。如果红树林得不到保护,这可能是最后一批会游泳的骆驼。

看起来不会,又会游泳的哺乳动物

现存最大的鹿――驼鹿,四条小细腿就会变成四条小桨,驮着1吨重的身体划上几公里,如果需要的话,它们也可以下潜至数米之深。

驼鹿和骆驼一样需要从水中或水下的芦苇、水草等植物中补充大量盐分,也是这样高盐分的摄入,才使得它们长出了令人印象深刻的鹿角。

袋鼠行走双腿跳,就连踢对手都是双脚蹬,但被扔到水中,它们会自然而然地切换成另外一种模式:抬起头,双腿交替换踩水,从而保持浮力。下水时,袋鼠会利用前肢进行划水前进,尾巴会像鱼儿一样左右摇摆,这种未上过“培训班”的全身本能协同让它们能够以人类冠军一半的速度游几公里,到达大陆附近的岛屿上。

深山老林中演化的哺乳动物同样天生会游泳,只不过由于栖息地水域较少,久而久之不在擅长,而野外环境复杂,不擅长等于风险。大熊猫就是会游泳,但不擅长的例子,曾发生过多次让人痛心地溺死事件。

人类为什么不会游泳?

白垩纪末期,灵长目的祖先诞生时就呆在树上生活,直到今天,大部分灵长类依旧是树栖。在树上,它们极为敏捷,遇见河流阻隔,无法跳到对面的树上,它们会选择绕行,而不会冒险下地或下水,这是导致大多数灵长目不会水的原因。

在灵长目的演化史上曾出现过多次,因为河道与裂谷出现,演化发生分歧的情况。例如:刚果河的出现,使得欧兰猿以河为界,分化成了黑猩猩与倭黑猩猩。

东非大裂谷将非洲一分为二,西侧是大猩猩、黑猩猩、倭黑猩猩的属地,而东侧那批无法逾越裂谷鸿沟、河流、湖泊的猿类,演变成了人类。过去我们的祖先选择依树为生,因此今天我们依旧天生不会游泳。