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南沙永暑岛四周都是海水,为何地下会快速出现大规模淡水?

永暑礁与永暑岛

说起来大家别不信,有不少人都弄不清永暑岛和永暑礁的区别,要知道永暑礁的面积有一百多平方公里,而总面积约2.8平方公里的永暑岛,则位于永暑礁的西南礁盘上,全名叫做永暑礁西南岛。要知道早在1988年的时候,我国就在这里正式成立了海洋观察站,虽然吹沙田海造就永暑岛这件事是从2014年才开始,但如今的永暑岛早已建设起来机场和医院等设施。

永暑岛上发现的淡水资源,规模有多大?

说到永暑岛下有淡水资源,其实最早也是到了2016才被发现的,当时去往当地的地质专家在岛上深入钻探了27个钻孔,然后意外发现里面的11个点位都存在淡水资源。

要知道永暑岛的建设是从2014年开始的,发现淡水资源的时间距离岛屿完成基本建设还不到一年时间,能在这个关键时期发现淡水资源,大家当然是无比欣喜的,毕竟远离大陆四面环海的岛屿能发现淡水本来就很罕见。

如果你说黄金很宝贵,那在永暑岛上发现淡水资源可比黄金宝贵多了,虽然,目前岛上的淡水体量并不大,但却具有可持续性,因为,只要岛礁地下的淡水透镜体不被破坏,便能长此以往的形成淡水补给,而目前研究人员也已经对岛礁地下淡水透镜体的演化有了基本了解。

为什么四面环海的岛礁上会有淡水不断形成?

初听“淡水透镜体”这个词可能有点不好理解,其实意思就是岛屿下面存储反水资源的“容器”长得有点像凸透镜,中间位置的淡水资源会比周围更多,而这个透镜体的形成又比较复杂,不仅需要过滤掉盐分,还需要有充足的降雨。

不过,岛礁下方的透镜体并不会一直增加自身的厚度,这主要是因为岛屿自身的面积相对稳定,也不会继续大面积增加,所以,位于岛礁地下内部的淡水透镜也不会无限增大,当淡水透镜体的厚度趋于稳定之后,主要就只有降雨量和潮汐作用会对它的厚度产生影响,一般都是周期性的呈现出上升或下降趋势。

研究人员在模拟这类淡水透镜体如何形成的时候还发现,整个过程会牵涉到潮汐和降雨两种动力学机质的影响。具体来说,当降雨的水资源渗透岛地下的时候,就会让咸水从内向外排入大海,而潮汐又让垂直方向上的震荡发生,有利于让各个区域的咸水进一步往外排出。

简而言之,永暑岛上的淡水资源并不是直接就有了,而是经历了复杂的转变过程,而这里能不断形成淡水资源的前提就是降水丰沛,有数据显示,这里每年的平均降雨量多在两千毫米之上(2800毫米左右),这与他的热带海洋性季风气候有关。再加上永暑岛是吹沙田海而成,并非完全由岩石组成的自然天然海岛,而沙砾结构自然更容易让雨水渗透岛地下,避免了雨水直接流入周围的大海里。

岛礁上发现淡水意味着什么,有哪些不可衡量的重要意义?

试想一下,南沙群岛那么多岛礁,当年我国在这里建立海洋观察站,本来就考察了半年的时间,永暑礁能在数十个礁中脱颖而出,其位置的重要性自然不言而喻。前面也说到了,永暑岛在永暑礁的西南礁盘上,而这个相对比较独立的子礁盘总面积由4.33平方公里,这意味着不排除永暑岛的面积还会再将来进一步扩大。

在过去的这几十年时间里,经过南海的大量船只,都凭借这里的水文气象站顺利航行。而且,随着永暑岛的修建的设施越来越多,绝不仅仅是有利于改善三沙市的生活环境,因为这里同时也是我国的军事要地,国家安全永远是重中之重,而永暑岛的意义比很多人认识的都更大!