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8岁登基的汉昭帝如何拯救汉武帝晚年危机,延续大汉盛世?

公元前87年3月30日,一代雄主汉武帝驾崩后的第二天,太子刘弗陵在霍光等辅政大臣的拥戴下登基称帝,刘弗陵就是西汉的第8位皇帝――汉昭帝。登基后的汉昭帝支持霍光对汉武帝晚年的危机进行大刀阔斧的改革,为延续大汉盛世,开创昭宣中兴做出了突出贡献。那么,汉昭帝到底采取了哪些措施,拯救汉武帝晚年的危机呢?

上图_ 刘彻(公元前156年 -前87年),即汉武帝

一代雄主晚年的“盛世危机”

汉武帝是中国历史上赫赫有名的大一统帝王,他的文治武功一直被后人津津乐道。然而,在刘彻统治的晚年,大汉帝国却发生了一系列差点让帝国国运中断的“盛世危机”。

首先,政局危机。

奸佞江充搞巫蛊之祸,朝廷上下乌烟瘴气,首都长安冤狱不断。太子刘据被迫起兵杀掉江充,最后与其母亲,当朝皇后卫子夫一起成为汉武帝晚年荒唐政治的牺牲品。刘据丧命后,其全家老小几乎被诛杀殆尽,唯一的幸存者,刘据的孙子,后来登基的汉宣帝刘询被关进监狱,差点丧命。

太子刘据深得人心,太子遇难,国本动摇,汉帝国面临着建国以来严重的政治危机。

上图_ 茂陵 (汉武帝陵寝)

其次,汉武帝后期的经济社会危机。

《汉书・西域传》就记载,武帝后期“民力屈,财力竭,因之以凶年,寇盗并起”。连年的战争和徭役让国内劳动力数量减少,沉重的赋税让老百姓苦不堪言。汉武帝实施的向商人等财产税等政策,在很大程度上打击了豪强地主,维持了国家战时经济的运转,但这一政策也在很大程度上让中小商人和手工业者濒临破产。从公元前99年开始,汉帝国国内爆发了农民起义。这些农民起义多则数千人,少则数百人,尽管武帝后期的起义没能形成星火燎原之势,直接危机帝国统治,但起义的爆发的确给汉武帝敲响了警钟。

汉武帝不愧为我国历史上杰出的政治家。一系列社会危机爆发后,武帝认识到自己的错误,于公元前89年颁布《轮台罪己诏》,调整国家战略,重新实施文景之治时期的休养生息国策。然而,《轮台罪己诏》颁布没过两年,很多新政策还没有推开实施,刘彻就与世长辞了。刘彻将中兴汉帝国兴盛的任务交给了他的小儿子,年仅8岁的太子刘弗陵。

上图_ 刘弗陵(前94年-前74年),即汉昭帝,西汉第八位皇帝

刘弗陵如何延续汉帝国盛世?

汉昭帝登基后,重用霍光延续武帝晚年颁布《轮台罪己诏》之后的休养生息国策。具体说来,汉昭帝采取了以下政策,尽全力挽救汉武帝晚年危机对帝国带来的负面影响,让汉武帝时期的“西汉盛世”延续下去。

第一,粉碎政变,确保国家的长治久安。

汉昭帝8岁登基,其兄长,汉武帝的第三子燕王刘旦不服。刘旦暗中勾结中山哀王的儿子刘长,齐孝王的孙子刘泽等宗室子孙,欲起兵政变推翻刘弗陵。在此期间,刘旦召集亡命之徒组建政变部队,从民间收集金属打造兵器,专门等待合适的政变时机。燕王手下的大臣韩义曾劝阻刘旦政变,刘旦杀掉了韩义等劝阻他的大臣,一场推翻刘弗陵的阴谋箭在弦上。

公元前86年八月,宗室子孙刘成向隽不疑告发刘旦的政变阴谋。隽不疑派人将刘旦政变的党羽擒获,汉昭帝得知此事后,将政变党羽刘长、刘泽等人逮捕入狱,最后正法。刚登基不久的刘弗陵在朝臣的支持下粉碎了政变阴谋,确保了朝廷稳定,保证了汉昭帝时期各项政策的顺利实施。

上图_ 霍光(?-前68年)

第二,整顿吏治,重用贤臣。

汉昭帝登基延续了汉武帝时期相对合理的法家治国之策,以严刑峻法整顿吏治,维护帝国统治稳定。在稳定政治的同时,汉昭帝还在霍光的支持下连续4次察举贤良之臣,任用著名政治家杨敞为宰相,隽不疑为京兆尹(首都司法官员),隽不疑为民做主,为冤假错案平反,其工作能力得到了汉昭帝和霍光的认可。

正是汉昭帝整顿吏治,重用贤臣的举动,使得汉武帝后期的社会危机得到初步缓和,因汉武帝连年征战引发的财力空虚逐步恢复,为昭宣中兴的到来奠定了坚实的基础。

上图_ 西汉与匈奴的战争

第三,召开盐铁会议,转变国家经济政策走向。

汉武帝时期,国家实施“盐铁官营”“平准法”“均输法”等战时经济政策,为打败匈奴奠定了坚实的经济基础。但是,时间一长,战时经济政策的弊端也显露出来。具体说来,战时经济政策将财富集中于朝廷官僚等大地主手里,导致中小地主和商人大量破产,这是汉武帝后期经济危机爆发的重要原因之一。

然而,在汉昭帝登基后,著名经济学家桑弘羊仍然支持朝廷采取武帝时期的盐铁官营、均输法、平准法等战时经济政策,加强朝廷对全国经济的控制。桑弘羊的主张和奉行汉武帝晚年《轮台罪己诏》休养生息精神的霍光背道而驰,两人就朝廷采用何种经济政策治理国家发生激烈争吵。为了让人们认识到战时经济政策的弊端,进而在政治上打击桑弘羊,霍光在汉昭帝的支持下酝酿盐铁会议,讨论国家的经济走向。

上图_ 桑弘羊(?―前80年)

会议从公元前81年二月一直召开到七月。桑弘羊和来自民间的儒生展开了激烈的辩论,桑弘羊坚持自己的主张,认为汉武帝时期抗击匈奴,加强中央集权,大力压制豪强,农商并举的政策没有问题,汉昭帝时期必须坚持武帝执政时期的既定国策。而来自民间的儒生等“贤良文学”则揭露盐铁官营政策的弊端,甚至否定汉武帝时期的经济政策,民间儒生认为,盐铁官营之策就是与民争利,剥削百姓。而均输法采取低价买进,高价卖出的策略,给农民带来了巨大的经济负担。平准法则在很大程度上存在了官府囤积居奇的弊端。

在治国思想上,桑弘羊坚决主张以严刑峻法治国,而民间儒生主张以德教化的儒家思想。在对外关系上,桑弘羊主张反击侵略,以战争手段解决匈奴问题。而民间儒生主张恢复和亲。

上图_ 西汉版图

经过5个月的激烈争论,汉昭帝采取了相对折衷的扭转国家经济走向。

一方面,从主流方向看,霍光在汉昭帝的支持下坚持了汉武帝时期《轮台罪己诏》的精神,执行文景之治时期的“休养生息”国策,缓和社会矛盾。这些政策有:免除部分沉重的赋税、徭役,将种子贷款给农民耕种,将公田给农民耕种,这些政策符合民间儒生提出的“以德治国”的主张。

另一方面,对于汉武帝时期的“国营战时经济政策”中部分合理的政策,比如平准法、打压豪强等政策在汉昭帝一朝继续实施,但汉昭帝通过取消盐铁专卖、取消盐官铁官等做法,逐步缩小消除了汉武帝时期“国营战时经济政策”的负面影响。

上图_ 汉朝 西域都护府

第四,在军事和对外关系上,汉昭帝实施防御性对外战略。

一方面,汉昭帝出于缓和社会矛盾的考虑停止对匈奴的对外用兵,恢复和亲。

另一方面,汉昭帝采取积极的防御战略抗击匈奴和北方邻国乌桓的侵略。比如,公元前87年冬天,匈奴派兵入侵北方国境,朝廷派出左将军上官桀巡视边疆。乌桓威胁日益增加后,汉昭帝于公元前85年派出范明友率领汉军出击乌桓,歼灭乌桓军队6000多人,得胜而归。公元前75年,汉昭帝又派出范明友打退乌桓进攻,并在今天的甘肃兰州设立金城郡,巩固北方国防。西域国龟兹和楼兰联合匈奴杀掉汉朝使者,汉昭帝派出傅介子来到西域斩杀匈奴使者,维护西域稳定。

第五,汉昭帝扩大太学影响力。

太学是汉武帝建立的机构,影响力有限。汉昭帝扩大太学,改变了官僚子弟垄断官场的局面,一批出身下层的知识分子进入朝廷,为朝廷带来了新鲜血液。

上图_ 傅介子(公元前115―前65年),字号不详,北地人

第六,君臣互信,共同治国。

君臣互信是国家长治久安走向盛世的重要保证,汉昭帝做到了君臣互信。公元前81年,燕王刘旦诬告霍光“私自调动兵力,欲谋反。”刘旦的诬告是为自己的政变做舆论支持。年仅14岁的汉昭帝识破了刘旦的谎言。最终,在刘弗陵和霍光的联手努力下,刘旦的第二次政变被粉碎了。第一次政变,刘弗陵出于兄弟亲情原谅了刘旦。但第二次政变,忍无可忍的刘弗陵下诏斥责刘旦,这诏书用今天的话翻译过来是“(刘旦)与其他人阴谋危害社稷,有悖逆之心,无忠爱之义,你(指刘旦)还有什么脸面去见汉高祖?”刘旦畏罪自杀。

刘弗陵和霍光联手粉碎刘旦第二次政变的行动,又一次确保了政局的稳定。刘弗陵信任霍光,不听谗言的做法,显示出刘弗陵高超的政治智慧。

通过刘弗陵的努力,西汉终于摆脱了汉武帝晚年的危机,刘弗陵的一系列治国之策为西汉国力在汉宣帝时期达到极盛奠定了坚实的基础。

作者:军事帅哥校正/编辑:莉莉丝

参考资料:

【1】《盛世中兴系列丛书:昭宣中兴》 张军峰 著 西安出版社

【2】《汉书》 班固 编撰 东汉

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