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4光年外突然增亮14000倍,发出死亡光芒,第二地球瞬间毁灭

2019年5月1日,卡内基的Alycia Weinberger和科罗拉多大学博尔德分校的助理教授Meredith MacGregor的天文研究团队发现距离太阳系最近的比邻星上出现了一些极端爆发现象!

九个地基和空间基望远镜观都观测到比邻星在多个波段上出现亮度飙升,其中在紫外波段亮度增加了14000倍,这比太阳上最强耀斑爆发还要强140倍,如果太阳发生这种规模的爆发,那么人类直接就会回到石器时代!

比邻星:一颗红矮星,为什么会有如此剧烈的耀斑爆发?

比邻星是离太阳系最近的恒星,距离只有4.2光年,它是半人马座三星系中的老三,另外两颗分别是半人R座α星A,和B,比邻星就是C,它是一颗红矮星,质量只有太阳的1/8,视星等只有11.05,肉眼无法见到,需要借助小型望远镜。

假如不是最近的恒星的话,一定不会引起大家的注意,当然更令人感兴趣的是它所在星系是一个三星系统,从天体力学的角度来看,三星系统是极不稳定的,三个天体之间的运行非常混乱,毫无规律可言!

因此在2006年发表的科幻小说《三体》中的三体恒星指的就是半人马座的三星系统,而三体人就是来自比邻星的行星,因为在这样的三星系统中运行,行星上过不了几年安稳日子,不是三星凌日就是飞星不动,前者是会同时遭遇三颗恒星的强烈辐射,后者则是被甩到大椭圆轨道上,面临比冥王星还寒冷的世界。

所以他们才会到处发射探测器想要寻找一个温暖的世界,而地球则刚好在此时送上门来了!尽管这是一部科幻小说,但由于代入感特强,所以搞到很多朋友都有一种三体时代来临的错觉,不过在于2016年8月时,欧洲南方天文台真的发现了一颗行星,而且还处在比邻星的宜居带上!

所以一时间三体人就成真了!当然另一部《流浪地球》更让大家感兴趣,它说的是由于太阳氦闪爆发,地球将会毁灭,因此人类开发并建造了上万座行星发动机,将地球推离太阳系,准备在2500年后到达比邻星系!

比邻星耀斑爆发,比太阳最大规模强数百倍

2017年3月24日,位于智利的阿塔卡马望远镜观测到了比邻星亮度在10秒内上升了1,000倍,科学家研究发现,这是一次比太阳最强耀斑还要强10倍的日冕层物质抛射,而且比邻星b和恒星之间的距离只有日地距离的5%都不到,所以在比邻星上遭受的辐射,要比地球上强4000倍!

日冕层物质抛射是恒星剧烈活动的一种方式,其产生机理至今仍然不是十分清楚,但一般会在黑子以及日珥附近发生,其混乱磁场下建立的带电粒子流形成巨大的拱门,断裂后会在磁场加速向飞离太阳,会破坏近地轨道上的航天器,冲击地球磁场和大气层,后者会让卫星掉高度,前者会让地球磁场大幅波动,让地球上长距离输电线路(产生地磁感应电流)烧毁。

当然以比邻星这种规模的粒子抛射活动就不是冲击磁场改变这个问题了,而是直接冲击大气层甚至行星表面的,造成大气流失、液态水蒸发等等,直接让行星变成一个不毛之地!

比邻星比太阳要小得多,为什么活动反而会更强?

这可能是一个难以解释的问题,太阳也算是一颗比较稳定的恒星,它的表面活动并不强,但只有它80%左右大小的天仓五表面活动更少,几乎就是一颗“平滑如镜”的恒星,它作为母星是最合适的,但可惜它的尘埃盘规模庞大,如果地球在那个星系,可能天天被小行星轰炸!

那么作为红矮星的比邻星,质量只有太阳的12%,居然活动比太阳还强上百倍,这还有天理吗?而事实上正是因为它小,所以它的脾气不是特别好,这是由于恒星的结构导致的!

太阳的结构是内核(核聚变反应区),对流层、辐射层、日冕,核聚变只发生在1/4R的区域范围内,内核聚变产生的强大能量通过对流层向外传导,然后再经过辐射层到达表面,其时间非常漫长,大约需要17万年的时间才能从中心向外界传递一次能量。

而红矮星则与太阳这类黄矮星截然不同,它也有一个核聚变的内核,但从内核向外到表面则是完全的对流层,因此红矮星的内核到外表能量交换明显要比红矮星效率高很多,当然在汹涌的对流层内,其活动没有收到辐射层的包裹,因此它的能量释放非常剧烈!

当然这种全对流的红矮星有一个好处,氢燃料消耗可以非常彻底,比如太阳寿命是100亿年,但它大部分燃料都没有烧掉,而红矮星最少也是千亿年打底,甚至上万亿年,连科学家都不知道它们能燃烧多久,因为宇宙诞生也不过138亿年!

Proxima b:被给予厚望的宜居行星灰飞烟灭

2019年5月1日的这次爆发,更是让各位对比邻星b上存在生命的支持者如坠冰窖,因为这次爆发比2016年那次还要强14倍,几乎就是能将比邻星b刮掉一层的那种节奏,假如比邻星有大气和液态水,那么在这次爆发中会损失很大一部分,而在历史上无数次喷发早就让这颗行星变成一块焦土!

最近的“第二颗”地球毁灭了,假如太阳真的要爆发氦闪,人类将无处可去!