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网传爱因斯坦说时间不存在,只是被记忆所欺骗,真相如何?

关于时间的问题,我已经在过去文章里多次讨论过。但看到网络上还是老有人打着爱因斯坦旗号,认为爱翁都说了时间不存在,是被记忆所骗,那一定是不存在了。现在爱翁已经去世都快七十年了,要他出来说清楚是不可能的,怎么办呢?我们只有通过分析爱翁有根有据的说法,来弄个明白了。

先说点题外话。

看了网上很多人对这个问题的讨论,真的很无语,那种凭想象随意胡说的文章会回答,反而能够得到更多网友的喜爱,阅读点赞都是海量;而稍有点科学精神,用科学常识认真回答这个问题的朋友,阅读量和点赞量却少得可怜。

这说明一个什么问题呢?只能说绝大多数读者并不需要了解科学常识,而是只想看到符合自己想法的答案。而占绝对优势想要的答案就是:起始时间不存在。这一点很符合科协对科学素养的调查结论:中国民众具有科学素养的比例2005年是1.60%,2010年为3.27%,2015年为6.2%,2020年为10.56%。

国民科学素养提升很快,但从比例来看,科学素养缺失的民众还是占绝大绝大多数,且调查过程来看,科学素养与学历并无必然关系,这也说明了网络上有些看来学历和具有这样那样专业头衔的人,也有许多具有强烈的民科思维倾向。

所谓民科思维并非是指民间具有科学精神,钻研科学的人们,而是指一些没有科学精神,也不愿遵从科学方法和规律,总是想凭着胡思乱想就能得到一个重大发现或创造一个伟大理论,甚至只凭着简单生活逻辑,就能推翻一个早已证明正确的重大科学发现和理论的观念。

具有这种思维的人,喜欢追求猎奇或未解之谜之类的事物,总会以文化现象和唯心辩学来替代自然科学,对真正的科学解读,他们根本不愿意听,更喜欢得到他们想要的回答,至于对不对根本不在乎。

那么爱因斯坦是民科思维吗?

当然不是,爱因斯坦是世界公认的科学大师,是现代物理学的奠基人,他的理论是利用科学前辈的发现和已被证明的理论,加上自己的发现和科学逻辑创建的,他的研究遵循的是科学精神和科学方法,他的时空观是建立在严格的科学论证基础上的。

那些打着爱因斯坦旗号,说“时间不存在,只是人类记忆的欺骗”等等谬论,只是道听途说和断章取义,甚至故意歪曲。

爱因斯坦到底说了什么,让这些人如获至宝呢?

爱因斯坦这段被很多别有用心的人利用的话,出自因其好友贝索离世,写给贝索家人的一封慰问信。这封信写于1955年3月21日,是用德文写的,信中有这样一段话,大意是:“现在,他比我早一点点离开了这个奇怪的世界,这一点都不重要。对于相信物理学的我们来说,不管时间多么持久,过去、现在、未来之间的分别,只是持续存在的幻想。”

写完这封信之后只过了4个星期,1955年4月18日,爱因斯坦伟大的心脏停止了跳动,终年76岁。2017年这封信在伦敦佳士德拍卖会上,以5万英镑的价格成交(约合45万元人民币)。由此,可以看出这份信不是假的,爱因斯坦说过有关时间的一些话也不是假的,但网传的话就歪曲和篡改了,爱因斯坦根本没说过时间是被记忆欺骗的话。

爱因斯坦这封信主要是叙述了与贝索的友谊,并对他的一生充满了怀念和肯定。他回忆了与贝索的相识过程,以及在联邦专利局工作时的默契,深情地回忆他们在一起讨论共同话题时会忘记周围一切,忘记是世俗与时间。爱因斯坦肯定并羡慕贝索和谐的一生,他说:“我尊重他作为一个男人,能够与妻子一辈子和睦相处,而相比之下我很羞愧有过两次失败的婚姻”。

由此我们可以从这封信的整体中,感受到爱因斯坦的心情,有对老友的怀念,有看穿尘世看透人生的彻悟,认为人生只要过得有意义,无须在乎早离去或晚离去。这与诗人“人生自古谁无死,留取丹心照汗青”、“生者为过客,死后为归人”等诗句有异曲同工之妙,无非都是看淡人生的文化、哲学感悟而已,与物理学的时间观念完全无关。

而且即便那句被误传歪曲话的原话,里面也充满了时间用词,如“早一点点”、“持久”、“过去、现在、未来”等等,这些都是时间概念,没有时间,哪来的“早一点点”和“过去、现在、未来”,这些话还有意义吗?

事实上,爱因斯坦是对时间认识最深刻的人。

正是爱因斯坦崭新的时空观,改变了人类认知,从此人类对大自然规律的认识前进了一大步。他认为时空物质是三位一体缺一不可,它们任何一维都不能单独存在,因此是不可分割的。这正是他惊醒世人的狭义相对论和广义相对论的立论基础。他肯定了我们存在的世界,是四维时空,即三维空间基础上一维时间线贯穿其中。

爱因斯坦的时空观,是相对时空观,否定了牛顿的绝对时空观。所谓牛顿绝对时空观,就是时间是绝对不变的,在任何环境都没有变化,且无始无终,因此宇宙也没有开始和结束;相对时空观则认为,时间有始有终,开始于宇宙诞生,结束与宇宙毁灭。在不同的速度和重力参考系,时间流逝速度是不一样的。

正是这种对时空更精确理解,让原来在牛顿经典力学框架内无法解释的现象得到了破解,让人类航天导航定位更为精准。由此,爱因斯坦的理论与量子力学理论,成为现代物理学的两块最重要基石,如果脱离了这两块基石,整个现代物理学大厦就会倾倒。

主观时间和客观时间。

时间是看不见摸不着的,这正是很多人对时间充满了迷惑,由此产生了存在不存在争论的原因。实际上,时间虽然看不见摸不着,但是能够感受到的。人一出生就慢慢长大,逐渐成熟,而后慢慢老去。这个世界的一切,不管是死的(无机物)还是活的(生物),都遵循着这个过程,这就是时间存在的依据。

在物理学里面,时间是空间和物质变化的度量,如果没有时间,一切就将停止,这个世界就是死寂;而物质和空间,是时间存在的依据,没有这个依据,时间就是虚无。在我们三维空间,时间是一维向前永不止步也不会走回头路的,世界周而复始,并不代表时间是往复来回的,而是每一秒每一天都是在不同的位置和阶段接续前行,永不回头。

时间有客观性和主观性,我们人类认识了时间,规定了一定刻度来计时,如时分秒、年月日,这些都是人类根据客观规律确定的主观标记。许多人就认为这些时间是虚幻的,是人为的,而实际上是不存在的。这种认识是错误的,就像前面说了,时间是客观存在的,即便你不用时分秒、年月日去刻度记录,时间也还在不停流逝。

时间不以人的意志为转移。

任何人闭着眼睛不看也不承认时间,时间还是一刻不停地向前,永远向前。

猿人没有时分秒,地外文明也不会像地球人一样确定时间刻度,但时间依然在那里。在人类没有确定这些主观标记之前,在恐龙时代,花草树木,山川河流都在不断变化,彰显着时间的存在。

从猿人到古人到现代人,正是认识了这一点,才从日出而作,日落而息,从结绳记事到日晷看影,再到滴漏沙漏的原始计时,从古代的时辰到现代的小时到分秒,再到科学领域的时间计量精确到秒以下,一千万亿分之一秒的飞秒,正是人类渐渐认识时间无法抹杀和忽略的见证。

现在有一个时髦的词叫“历史虚无主义”,如果没有时间,就没有历史了,也没有现在和将来,那就真是虚无了。因此所谓时间不存在的说法,是睁开眼睛说瞎话,是“时间虚无主义”,持这种观点的人,能够让时间止步,越活越年轻吗?我想不能,只会让自己活得颠三倒四,颠倒人生而已。

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