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机智号亮相火星,但人们更关注照片中的它,火星上也有彩虹?

人类太空探索半个多世纪,最远的足迹是在38万公里之外的月球,最远的探测器旅行者一号飞行44年,已经飞到了228亿公里之外。但对人类来说最具代表意义的还是火星,虽然上个世纪美国和前苏联已经对火星进行了集中的探测,但直到这个世纪火星探测仍然是大热门。

2020年是两年一次的火星探测窗口期,中国、美国和阿联酋三个国家都发射了各自的火星探测器,经过漫长的星际航行目前都已经达到火星。美国的毅力号着陆火星,我国的天问一号目前处在绕火星阶段,未来几个月会进行着陆开展新任务。而阿联酋的希望号火星探测器只绕火星运行进行探测,并不会着陆火星。

今天要说的主角就是毅力号火星车,2021年2月19日凌晨4时56分,毅力号成功着陆在杰泽罗陨石坑内,美国此次的火星探测任务亮点非常多。

首先是火星探测器的着陆点,杰泽罗陨石坑被认为是曾经的火星湖泊遗迹,探测器着陆到这个位置,毫无疑问探测目标就是寻找远古火星生命存在的痕迹,以及火星演化过程中的地质气候变迁。这些可以帮助科学家了解掌握地球可能的演化方向。

再有就是毅力号火星车此次携带了一个火星直升机,这也是人类首次尝试在其它天体上起飞设备,尤其是这样一颗大气层极其稀薄的火星。这个名为“机智号”的设备造价高达8500万美元,任务非常简单就是为了实验在火星上起飞。火星大气层极其稀薄,要想在火星上起飞并不是一件易事,首先自身重量必须足够轻,机智号的重量大约是1.8公斤左右,同时螺旋桨叶片足够大并且旋转速度要足够的快,设计旋转速度每分钟超过2500转。

模拟图

此时毅力号已经释放了机智号,并且向前移动了一段距离,4月4日毅力号的携带的后避险相机拍摄了机智号在火星表面上的照片,从全视角照片中可以看到机智号平稳的停在火星表面,并且有毅力号移动的痕迹。

实际上这些都不是大家关注的焦点,很多人都被照片中的“彩虹”给吸引过去了,难道火星上也会有彩虹吗?

在地球上彩虹一般出现在雨后,因为空气中弥漫着很多的小水滴,阳光照射到水滴上经过多次折射之后,不同颜色的光折射角不同,最终彩虹就会呈现在天空中。因此说这里的关键点是必须要有水,那么火星的大气层中也有水吗?目前的科学体系下火星是非常荒凉的,火星表面上没有稳定液态水存在,再加上没有磁场和大气层,太阳辐射会非常的强烈,因此说火星大气层中不可能有水。

那么这些“彩虹”是怎么出现的?

在上个世纪90年代美国的探路者号就曾在火星上空拍摄过这样一副画面,虽然画面有点模糊不清,但仍可以看到空中弥漫的淡蓝色条纹,那个时候它并称之为冰云,因此科学家猜测在火星表面上可能形成冰彩虹,顾名思义是由冰粒子产生的彩虹。

科学家认为不仅仅是地球上有彩虹,很多天体上都可能出现彩虹,例如土卫六泰坦是土星最大的一颗卫星,太阳系第二大卫星,同时它也是太阳系内唯一拥有天然大气层的卫星,大气成分主要是甲烷和乙烷,同时其表面上也可能遍布着甲烷湖泊。科学家认为在土卫六泰坦上就可能出现甲烷彩虹,因为其大气层中可能有液态甲烷。

除此之外像金星上也有浓厚大气层,并且温度极高,经常下起硫酸雨,因此科学家认为在金星上可能出现硫酸彩虹,这样看来貌似天体上出现彩虹很常规。

但是火星上出现的“彩虹”到底是什么哪?此次NASA在其官网上发出了这些照片,但是完全没有提及彩虹的话语,这意味着大概率不会是彩虹,不然不会忽略这样大的发现。机智号背景上出现的“彩虹”,科学家认为跟摄影光学现象有关,是一种并不罕见的镜头耀光。

那么就意味着这些“彩虹”只是产生的一种虚像,并非真实存在。

说在最后

大家可以把关注点放在火星直升机上了,如果最终可以成功起飞,未来就可能利用这种方式来探测一些天体上的极端地势环境,例如月球上的空洞,甚至是一些较深的陨石坑,探测器无法进行探测的地方。未来几年NASA将进行对土卫六泰坦的探测任务,届时同样采用飞行的方式,只不过在泰坦上起飞要比火星上简单得多,至少在大气层上占据优势。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。