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黑猩猩感染人类病毒,变成丑八怪,人类虽有解药却无能为力

在几内亚的一座国家公园之中,研究人员发现生活在当地的黑猩猩们似乎染上了一种怪病,感染了这种疾病的黑猩猩满脸都是疙瘩,看起来非常的丑陋。

与此同时,在距离该黑猩猩的1000多英里外的另一个国家公园中,这里也有一只动物患上了和丑八怪黑猩猩一样的疾病。

根据研究发现,这些动物都是患上了麻风病,麻风病是一种由麻风杆菌引起的一种疾病,具有传染性。在过去,麻风病曾经在人类世界广泛流行,麻风病虽然不致死,但是会导致宿主伤残,还会导致宿主变丑,所以在历史上,人们将麻风、梅毒和结核病称之为世界三大慢性疾病。

但是在现如今,人类已经能够通过药物的手段来治疗麻风病,麻风病患者的治愈率也大幅度提升,在发达国家和许多发展中国家,麻风病患者越来越少,只有在一些较为贫困的地方,还遭受着麻风病的困扰。

只是令人奇怪的是,黑猩猩虽然感染了麻风病,但是它们所生活的区域几乎与人隔绝,而且也没有从研究人员身上发现麻风病。更为重要的是,这两个发病的个体相距1000多英里,它们之间被地理所隔绝,没有直接的交流,那它们为什么相继感染了麻风病呢?

黑猩猩麻风病

事实上,科学家们在此之前已经从动物身上发现过患有麻风病的个体,比如:美国九带犰狳和英国的红松鼠。这两种动物虽然物种不同,但是它们都感染了被称为3I的细菌基因型,而该基因型曾经引发过中世纪欧洲人感染麻风病。

只是经过科学家研究发现,并不是这些动物将麻风病传染给人类,而是人类将麻风病传染给动物。也就是说,其中一部分麻风杆菌,能够突破人与动物的物种隔离,将原本感染人的病菌转移到动物身上。

那现如今发现的黑猩猩麻风病,是由人类感染的吗?

研究人员从感染的黑猩猩身上,检出了两种细菌基因型,这两种基因型在人类之中非常罕见。而且,经常和黑猩猩打交道的研究人员以及当地助手也没有发现麻风病病例,所以黑猩猩所患有的麻风病不太可能是由人类传染给野生黑猩猩。

由于麻风病的传播需要长时间的密切接触,所以研究人员认为,自然界中存在着一些不明的麻风病宿主,是由这些宿主将麻风病传染给了黑猩猩。

为何难以医治黑猩猩的麻风病?

尽管现如今的医学可以医治黑猩猩麻风病,但是想要对它们展开医疗救援却非常困难。

麻风病是一种由细菌所引起的传染病,治疗麻风病的主要手段就是服用抗生素,而抗生素的服用时间要长达好几个月。在这几个月之中,要确保黑猩猩不会断药,但这非常困难。

首先是因为感染麻风杆菌的是野生黑猩猩,它们从未受过人类的训练,不会听从人类的指挥服药。

其次是野生黑猩猩每天都在迁徙,想要追踪到它们的迁徙路线,并准时准点地喂给对方吃药是一件非常麻烦的事情。

更重要的是,野生黑猩猩也具有一定的攻击力,这就导致研究人员必须要通过麻醉剂以及为它们提供稳定的治疗场所。但由于治疗期长达几个月,而黑猩猩又属于群居动物,贸然将它们关在隔离房中几个月有可能会导致它们难以重新融入种群,以及对它们的行为产生一定的影响,所以黑猩猩的麻风病相对而言比较难以医治。

从目前的情况来看,被感染的黑猩猩正在用自身免疫力对抗该细菌,其中一只的黑猩猩体重下降。据研究人员发现,该疾病暂时还没有将整个种群置于危险之中,但如果黑猩猩难以克服该传染病,在未来或许会成为威胁黑猩猩的因素之一。

总结

在野生动物身上发现人类曾感染过的细菌,对人类而言并不是好事,这意味着该细菌有可能会在动物身上变异、增强,然后再通过各种途径传播到人类身上,引发人类新一轮的细菌感染。不过幸运的是,我们已经有了现代医学作为对抗手段,不会再像过去那样无助了。