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美团的AI野望:生活服务业平台的新可能

上海张江地铁站口,一辆自动驾驶的“无人餐车”缓慢行驶,需要购餐的市民,通过车身的透明“橱窗”看上哪件商品,只需在上方的购物屏上点选商品,购买支付和取货就可一次完成…

苏州北站附近的智能网联测试道路,来往路人掏出手机叫到一辆无人驾驶的出租车,已见怪不怪。这些无人驾驶出租车集成了摄像头、雷达、传感器等设备,不仅可以感知近端车周环境,还可超视距感知数个路口外的交通状况…

技术浪潮下,当很多人对着高大上的技术词汇高谈阔论,更接地气的AI技术正在成为新一轮科技增长的热点。而围绕衣、食、住、行,美团作为主要的本地生活服务平台,其技术发展的脉络也已经从与普通用户生活紧密联系的不同场景中,清晰显现出来。

场景驱动技术,AI需要“接地气”

尽管AI技术正不断渗透到出行、餐饮、教育、医疗等各个领域,但透过AI初创企业的现状,当前市场上仍普遍弥漫着一种悲观的情绪。接连多家备受资本青睐的AI独角兽,因为严重亏损而上市失败,有从业者甚至提出了AI全面崩溃的说法。

追根究底,依旧逃不开技术落地的难题。一方面,技术本身无法找到合适的场景落地,也就没有商业化的空间,所以很难仅靠融资维持生存;另一方面,企业用户的核心目标多是利用AI技术实现业务增长,而现在很多技术并不能直接解决业务需求,立竿见影,久而久之,企业用户也对AI技术渐趋失望。

从技术研发再到场景落地,这是AI技术型公司常规的发展路径,因此一旦落地环节受阻,投入研发的成本很可能付诸东流。但反过来,场景驱动技术,则被很多互联网公司验证成功。

早在2015-2016年之间,“无人科技”逐渐成为电商、物流巨头们的新宠儿,他们最初看好的是无人机配送。刘强东在内部提出要用无人机解决最后一公里配送难题,顺丰先后实现了水陆两栖无人机、大吨位无人机的试飞工作,再加上各种中小型无人机,无人机配送初见规模。

不少无人机制造商也蠢蠢欲动。极飞同顺丰合作,研发包括落地、调度、管理在内的自动化系统,迅蚁推出面向消费者的无人机物流配送服务―迅蚁速运,甚至大疆也考虑过配送业务。

然而时至今日,无人机配送雷声大雨点小,无人车配送却扛起了无人科技的大旗。在外卖领域,无人车与骑手实现场景打通,无人车只需要把商品送到写字楼或酒店门口,骑手接力完成室内的配送,平均每单可以节省5到7分钟的时间。

美团的无人配送,基于对骑手运力补充的考虑,而选择最有可能先期落地的低速载物配送场景,且智能化已渗透到了业务的每一个环节。

以场景驱动技术是美团AI的核心优势,基于自身生活服务业务与场景,美团AI技术在支撑自身业务发展外,从提升大众生活体验、赋能生活服务产业升级、助力社会治理和最终实现未来智能化生活四个层面,进行落地。如果更简单地讲,就是服务于“如何让用户吃得更好,生活更好”。

举个简单的例子,2019年美团曾上线了一个语音交互新功能,点击美团app搜索入口的麦克风,说出无障碍外卖,用户就可以通过语音交互完成从选餐厅、菜品,买单甚至是售后等一系列动作。

为盲人群体提供便利,对于美团而言,亦是一个适应不同实际场景不断优化自己技术能力的过程。

数据战:“取之于民,用之于民”

在“美团语音盲人定制应用”的发布会现场,王慧文提及,科技公司有两种,一种是科技产品,它的产品本身就是科技;另一种是科技驱动经营,它的科技能力能让它更好地管理业务、组织,有好的产品或服务。

美团无疑是后者。2020年,美团实现营收1147.9亿元,创历史新高,同比增长17.7%,业务增长背后,其实正是AI技术在支撑。而相对地,美团的技术能力之所以能适应不同的场景而不断迭代和升级,也在于掌握了AI最核心的要素―数据。

算法、算力与数据是构成AI的三个基本要素,其中数据是基础,对所有互联网公司而言,未来的技术战某种程度上就是“数据战”。而在这场数据战中,立足于本地生活服务的美团天然拥有优势。

一方面,相比通过投资手段建立起庞大业务体系,却始终难以相互打通的互联网巨头们,美团以外卖为根基,连接更多本地生活服务场景所构建的一站式解决方案,因业务之间具有很强的协同和带动作用,而产生了更精准、关联性更强、更贴近用户日常生活的数据。以这些数据为基础,美团又可以不断去解决人们在新场景中的新需求。

目前为止,在场景方面,美团拥有外卖、餐饮、酒店、旅行等超过200个生活服务场景,服务了超过680万商户与5.1亿用户,线上拥有超过70亿用户评价数据。

通过美团商业大脑,商家选址租赁、装修经营、菜品推荐等,都可以从平台AI中找到依据。

另一方面,从纵向维度看,美团外卖以每天配送超过4000万订单、百万级别骑手的规模,已经成为世界上最大的配送平台。随着智能调度系统连接的用户和商家越多,通过AI技术实现智能、最优化调度的能力就越强,用户享受的配送服务也更快。

而且,因为无人配送也成了运力补充,在原本单纯的骑手调度外,又增加了无人配送车的变量,其背后所涉及的调度难度是现在的3倍有余。不过,一旦智能配送技术与无人配送真正实现落地,外卖平台的智能调度能力将跃升一个等级,更高效地服务于各类生活服务场景,推动整个配送行业全场景的数字化升级。

借助在本地生活服务行业的先发优势,美团能更好地抓住新机会,创造协同价值,并最终让商户和用户及生态参与方都能从中获益。

合抱之木,生于毫末

人工智能作为新一轮产业变革的核心驱动力,占据了越来越重要的位置。而纵观人工智能的发展历程,智能机器人、无人驾驶、智慧医疗、芯片植入等高精尖技术普遍进入了一种瓶颈期,反而融入大众日常生活、更接地气的相关技术蓬勃起来。

实际上,不少用户已经把美团当作提供日常服务的必需品。吃饭时,打开外卖即可以点餐,外地出差时,在美团上查询票务信息和周边景区,身体不适时,无需到处找药店,骑手会把你想要的药送上门。甚至,下班想要回家做饭,在美团优选上购买后,便能就近取走食材。

相比传统意义上的平台,美团正在成为很多用户自己享有的、无形的平台经济,其支点就在于其灵活的配送网络。

美团的超脑系统配送网络覆盖全国2800个县市区,已经形成了一套完整的城市调度系统,为平台连接的两端主体提供即时服务,而在连接用户与商家之外,它更是逐渐成为城市基础建设的一部分。

这点在疫情期间表现得尤为突出。疫情初期,所有城市的运转陷入瘫痪,美团配送宣布将开放战略再升级,在大部分人居家隔离时,外卖小哥把米、面、粮、油、药品等生活必需品,挨家挨户送到用户手里。不仅如此,餐饮行业相继开通外卖业务,外卖平台变为线下餐饮生死存活的关键。

也正是在疫情的刺激下,本地生活服务普遍进行了线上化的转型,这使得美团从餐饮行业平台升级为覆盖更多行业、真正服务于大众生活的平台。

在这一过程中,美团AI技术的作用不可忽视。疫情爆发之际,为了更好的助力防疫工作,真正实现“无接触,更安全”的目的,美团启动了无人配送防疫助力计划,在北京顺义区率先落地运营。截止目前,累积超过3.5万订单,通过无人车实现全流程配送。

疫情透露了美团AI技术应用和落地的最大优势―离大众更近,所以,在美团的全场景布局下,AI技术能快速地融入到日常生活中,让大众感知到。我们也会像熟悉水电煤一样,更加离不开美团AI技术提供的生活服务。

商业有界,而技术无界。美团已经走过了业务扩张的多层边界,勾勒出一幅各类生活服务场景相互交织的版图,如今技术的力量得以彰显和渗透,未来赋能万物,将无处不在。

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