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当代野生东北虎最大体重是350千克吗?

在网络上观看一些有关于东北虎的视频和文章时,我们常常能够见到有人将这种大猫描述为“现存最大的猫科动物,体重能达350千克”,事实上这句话的描述是不正确的,真相可能要让很多人失望了。

首先从当代野生东北虎的体型来看,与孟加拉虎、大亚种雄狮差不多,它们在一个等级范围内,很难分出高低。其次“350千克”这个数值是被严重夸大了的,从历史和当代科考,以及来源真实可靠的相关记录来看,野生东北虎的体型从未有过350千克。

东北虎体重较历史下降了不少

东北虎是一种原产于我国东北、西伯利亚远东地区、朝鲜半岛的老虎,学名叫“西伯利亚虎”,但是在不同的地区,有着不同的称呼,俄罗斯称其为“阿穆尔虎”,朝鲜则称其为“朝鲜虎”等。

东北虎的毛色会随着季节的更替而产生一些变化,在夏季时,毛发更鲜艳,主要呈现棕黄色;而到了冬季,颜色更淡一些,为淡黄色,且较长、较柔软,也更浓密。

根据1981年的《哺乳动物种类》上关于东北虎的描述,雄性野生东北虎的体重范围为180-306千克,雌性为100-167千克,这个范围是比较合理的,但过于宽广,显然让读者对东北虎的平均体重难以把握。

直到2005年,美国、俄罗斯、印度的一些科学家联合发表了一篇论文,并收录在《锡霍特-阿林保护区里的老虎:生态和保护》第六章里面。论文中用科学严谨的方式详细对比了当代东北虎与历史体重数据,以及与其他虎亚种的比对,得出的结论还是比较可靠的。

20世纪上半叶的东北虎,要明显比1970年后的东北虎重,历史上的东北虎雄性平均体重为215.3千克,雌性平均体重为137.5千克;而当代(1992-2003)野生东北虎雄性的平均体重只有176.4千克,雌性平均体重为117.9千克,个体极限渐进值为222.3千克。

俄罗斯科学院的专家们科莫罗夫・乌苏里自然保护区里进行了长达数年的科学研究,在2012年10月份时,捕获了一只巨大的成年雄性东北虎,取名卢克,专家们对其进行了测量,体重数据为212千克,已知它是乌苏里自然保护区里最大的东北虎。

关于大体型东北虎的记录,历史上也有很多,比如1943年,一只野生雄虎在松花江流域被杀死了,它体长350厘米,尾长1米,体重300千克。

也有一些历史文献里面描述了超大体型的东北虎,体重高达318千克、384千克,甚至是408千克,但其消息来源是很不可靠的,大致跟我国的“百虎围村”故事差不多,不仅上述提到的科考文献里面没有参考进去,就连普通老百姓也不信啊!

近些年来,我国黑龙江、吉林的一些村庄里面,时不时会发现东北虎下山进村了,在一些目击事件中,我们也可以对当代东北虎的体型看一个大概。

2021年3月12日,黑龙江一70岁的农民上山砍柴,遭遇了东北虎,幸运的是他挥舞柴刀将东北虎吓跑了,事后据当事者描述,以及专家对脚印的勘测得知,这是一只成年雄性东北虎,体重约500斤,但由于没有实际测量,这个数值只是一个估算,有夸大的嫌疑。

2021年4月23日,黑龙江密山市临湖村闯入了一只成年东北虎,咬伤了一人击碎了车窗,事后被捕获送往横道河子东北虎林园作进一步检查,而这只东北虎体重只有400多斤,这是真实的数据。

无论是从权威的科考文献,还是真实的目击事件来看,东北虎的体重都没有达到350千克,由此可见,这个数值只是部分人依据自己主观臆测,或者跟风描述出来的,当代真实的野生东北虎,是没有这么重的。

除了直接的科考证据之外,为什么超大体型的东北虎不会出现呢?我们还可以从一些物种的演化规律上面找出证据。在末次冰期结束之后,地球上超大体型的捕食者相继灭绝了,狮虎豹等体型中等及以下的捕食者得以崛起。

除了环境、气候等发生变化之外,猎物体型的改变,也是影响捕食者演化的重要原因。森林生态系统下的有蹄类动物,大多体型都不大,所以老虎也不大可能向着大体型方向演化。

东北虎体型下降的原因复杂

明确了东北虎体型确实下降了这一事实,我们就要思考背后的原因。在网络上很多所谓的科普文章里面,大多都用一句话带过,将其归结为:近亲繁殖和猎物减少的影响。

实际上东北虎体型下降的原因很复杂,不可否认近亲繁殖和猎物减少对其体型影响的确很大,但绝不是唯一的因素。比如在19世纪末至20世纪70年代间,中俄轮番大规模捕杀老虎的浪潮中,一些大体型的老虎,往往成为猎人们争相捕杀炫耀的目标,导致东北虎被筛选了一遍,大体型基因难以保留下来。

我们都知道,老虎是领地意识极强的动物,需要范围较大栖息地,才能容纳它们生存,雄虎的领地范围往往包含有2-5只雌虎,而雌虎之间的领地互不重叠。但是你知道吗?这个都不是固定的,而是随着猎物水平、环境因素等变化而变化。

拿东北虎与孟加拉虎来对比,由于印度次大陆素有“小非洲”支撑,野生动物资源非常丰富,对于生活在此地的孟加拉虎来说,自然是不愁吃喝的,所以一只孟加拉虎所需的领地,极大可能会小于70平方千米,而雄虎领地内包含的雌虎数量,可能会大于5只。孟加拉虎同族内斗异常激烈,这也是为何孟加拉虎凶猛的缘故。

俄罗斯远东地区属于高寒地区,野生动物资源不比印度次大陆,那么生活在这里的东北虎,自然需要更为广阔的领地,甚至超过了400平方千米,但一只老虎的能力有限,无法管理太大的领地。

加上东北虎曾被猎杀严重,数量急剧减少,使得种内竞争更小,这就意味着一些原本体型较小、实力较弱的雄虎,不容易遭遇强虎猎杀,有较大的几率能够生存下去,并分得几只雌虎,这类“较弱”的基因也被大量保留了下来。

当代东北虎体型不比1970年之前,这是不争的事实,另外,受限于基数太小,这一现象也无法在短时间内得到改变,所以“当代野生东北虎最大体重350千克”这一说法是极为不正确的,就连人工圈养的个体,除开肥胖、患病的正常个体,想要达到这个体重,也实属不易。

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