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虽迟但到!因涉嫌垄断被立案调查的美团将走向何方?

垄断,已经成为互联网巨头谈之色变的名词。很多发展得顺风顺水的互联网巨头,已经习惯利用自己的垄断地位去支配市场、任意发展。而在被戴上反垄断的枷锁后,会直接让互联网巨头的很多玩法被打破,或许再难复此前的迅猛发展势头。更重要的是,资本市场也会对他们看衰。

但就目前态势来看,反垄断早已成离弦之箭。前段时间,阿里巴巴就被认定实施“二选一”的垄断行为,被罚款182.28亿元!而如今,反垄断的炮火又向另一个巨头美团发起猛攻。据业内人士分析,美团的“二选一”可能与主营业务外卖有关。那么,美团是否真的存在垄断行为,未来又将走向何方呢?

垄断几成定局,美团这次栽了

虽然迟了一些,但饱受诟病的美团还是被调查了。4月26日,国家市场监管总局网站突然发布消息:近日,市场监管总局根据举报,依法对美团实施“二选一”等涉嫌垄断行为立案调查。要知道的是,针对互联网巨头这样的大体量企业,相关部门的出手或许都比较慎重。既然确定要立案调查,那么很有可能已经掌握了相关证据。

事实上,美团一直在被质疑存在垄断行为。美国权威评级机构标准普尔官方网站近日发布题为《深度剖析美团负面信用展望》的分析报告就显示,反垄断新规将影响其经营,政府力求阻止诸如美团一类的大型电商平台滥用其市场地位。

同时,此前美团也受到两笔金额较小的罚款处罚。今年2月,浙江省金华市中级人民法院作出判决:美团分公司实施的不正当竞争行为,损害了饿了么合法权益,应当承担民事责任,并赔偿后者100万元经济损失。4月14日,江苏省淮安市中级人民法院就美团不正当竞争行为作出判决:美团向饿了么赔偿35.2万元。

而商家对美团,更是纷纷抱怨。去年4月10日,广东餐饮协会官微发布《广东餐饮行业致美团外卖联名交涉函》,指责美团涉嫌实施垄断定价,新开餐饮商户佣金最高达26%,已超商家忍受临界点。据我一位开螺蛳粉小饭馆的朋友表示,美团总是让商家搞活动,却往往“一毛不拔”,成本全让商家承担。他发来的截图显而易见:商家需要承担活动的所有成本,美团身为平台的支出却为0!

可以说,美团被立案调查是民心所向,更是保证市场公平的必然之举。

外卖市场,有望重焕活力

美团被立案调查一事,或许再有三四个月就能有结果。毕竟此前针对阿里巴巴的反垄断调查是在去年12月,今年4月就正式发布了调查结果和处罚方式。一旦确定美团存在反垄断行为,其将面临天价罚款。美团发布的2020年全年业绩报告显示,去年全年营收1148亿元。如果按照阿里巴巴被罚销售额4%计算的话,美团将要被罚45.92亿元!

这对正处于多线作战的美团来说,可不是一个好消息。要知道,以社区团购为代表的新业务为美团带来了巨大损失。美团财报显示,截至2020年12月31日的第四季度,新业务及其他分部的经营亏损由第三季度的20亿元扩大300%,达到人民币60亿元。如果再加上天价罚款,美团或有可能“失血”严重,对多个业务的发展带来冲击。

但对于收割垄断红利、赚得盘满钵满的美团而言,这是必须要付出的代价。而在缴纳天价罚款后,美团自然会有所收敛,不会再滥用自身的垄断地位去支配市场。届时,商家将会受益,其他外卖平台也能加速成长起来。由此,外卖市场有望重焕活力。

反垄断浪潮迫近,巨头必须遵循市场规律

可以预见的是,接下来一段时间,美团的日子都不会好过。要知道,今年4月1日,惠誉已将美团的评级展望从“稳定”调整为“负面”,并确认其长期发行人违约评级为“BBB”。惠誉预计,由于美团的盈利能力较弱和高资本支出,负自由现金流将在2021年扩大。甚至美团的负自由现金流将比此前预期的范围更广,持续时间更长。而如今又被立案调查、有可能面临天价罚款,更有可能让美团雪上加霜。

阿里巴巴、美团以自身做反面教材,在提醒众多互联网巨头:反垄断浪潮在逼近,企业运营必须要遵守市场规律。说到底,反垄断并非是遏制互联网巨头的发展,而是要让竞争的理念回归本源。

只有着力预防和制止排除、限制竞争的垄断行为,维护公平竞争、开放包容的发展环境,降低市场进入壁垒,促进更多主体进入市场,公平有序参与竞争,才能激发市场活力。(科技新发现 康斯坦丁/文)