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移民火星如果是张单程票,探险者到底会怎么死去?

殖民火星是许多人的梦,但绝不是马斯克的梦,因为他知道那只是一张单程票,一个策划并不周密的、雄心勃勃的骗局。第一批火星“殉道者”名单里不会有埃隆・马斯克的名字,甚至永远都不会有他的名字。

马斯克与火星小白鼠

还是让我们来看看去火星的探险者一路上会遭遇什么吧。

火星是一颗遥远的星球,它距离地球最近时也达到5500万公里,最远则超过4亿公里。人类最快的探测器飞到火星需要半年以上时间,飞回来或许更久。在这漫长旅途中,会有许多看不见的高能粒子穿透飞船的舱壁、射穿探险者的身体。

与许多人想象的不同,宇宙空间并不空,这里充斥着无数宇宙射线。太阳不仅发出光芒,它也会向外辐射各种粒子,包括氢和氦被电离之后形成的原子核(质子以及α粒子);与此同时,银河系其它星体也会释放出高能粒子。这些粒子携带电荷以接近光速的速度在太空穿行,与X射线、伽马射线一起构成致命的辐射环境。

地球磁场阻隔了绝大多数宇宙射线

生活在地球表面的我们足够幸运,因为有强大地球磁场和稠密大气层阻挡,那些致命的宇宙射线被拒于千里之外,长时间生活在空间站里的宇航员同样处于磁场保护之下,他们受到的辐射剂量也在比较低的水平。可一旦离开地球磁场保护,宇宙射线足以击穿所有航天器的外壳,有些还会因为轰击航天器造成严重的二次辐射(制动辐射)。

当重离子和二次辐射击中人体时,这些高能粒子会撕裂DNA分子链,破坏细胞遗传信息,从而导致癌变或其它疾病。从多次火星探测器搜集到的数据显示,未来宇航员在到达火星的旅途中将接受到0.66西弗特的辐射剂量,足以导致各种癌症发生。这还没考虑宇航员返程和在火星上呆的时间。

宇宙射线破坏DNA分子

如何才能阻挡宇宙射线的袭击?你需要将航天器的外壳做成厚达1米的实心金属罩,没有一艘飞船能托着这么重的壳子飞离地球,马斯克的星舰也无法做到。

当第一批火星探险家冒着染上癌症的风险到达火星时,等待他们的是充满未知的“恐怖七分钟”。由于入轨速度极快,并且火星大气稀薄,星舰飞船需要在七分钟内将速度降到0,宇航员将承受远超人类负荷极限的强过载,许多人会在这几分钟内被自己的体重压死。

还记得星舰在地面试验的四次爆炸事故吗?按照马斯克2026年踏上火星的梦想,他顶多只有两次(2022和2024年)测试在火星表面着陆的机会,马斯克能在2022年向火星发射星舰飞船吗?

星舰已连续四次爆炸

好吧,我们再假设星舰在火星的着陆也有惊无险地完成了,第一批探险者成功抵达了火星。他们面对的是怎样一个新家园呢?这里寂静荒凉,大气压力只有地球表面的0.6%,空气里全是二氧化碳,地面没有水,比塔克拉玛干沙漠还干燥1万倍。他们没有氧气,飞船携带的给养也在漫长旅程中消耗得差不多了,更严重的是火星没有磁场,这里的宇宙射线一点儿也不弱,所以人们迫切需要找一个避难所――像鼹鼠那样躲到地下。

接下来人们需要找水,这并不容易,因为至今还没有任何一个探测器在火星地表找到可以用的液态水。他们需要种粮食,但火星表面气压低,植物无法保持住水分;火星气温低,蔬菜在夜间会被冻成玻璃状;阳光微弱;火星土壤富含高氯酸盐,这东西不仅对植物有毒,对人也有毒害作用,并且你很难除掉它。所以想要在火星上种粮食很难,探险者没饭吃,生活不可持续。

火星不适合生存

既然在火星上没办法生存,那么还是回家吧。但是马斯克的舰队只携带了单程燃料,他们指望从火星上获取足够的液态氧和甲烷,这些东西只能去火星的南极或北极找。

火星的南北极有冰盖,厚达2千米的冰层里大约有70%左右是水冰,可以通过电解水制取氧气。但是这里温度极低,连二氧化碳都被冻成了干冰,没有人类能在这种环境下长时间生存,也没有哪种制氧设备能在这里正常工作。甲烷的存在更是仅停留在理论的探测数据,到目前为止还没有谁能找到可供开发的甲烷资源,探测到的甲烷最多只有0.05ppbv~60ppbv,物理上称为“痕量”,你也可以理解为“没有”。

找不到甲烷,星舰的猛禽发动机没有足够燃料返回地球,第一批探险家们只能在火星上等死。

登陆火星想象图

马斯克说“去火星听起来就像沙克尔顿去南极的广告,你知道这是危险的、是不舒服的,这是一个漫长的旅程”。

他接着说:“你可能不会活着回来,但这是一个光荣的冒险,一个惊人的体验......是的,老实讲,可能在一开始就会有一群人死掉。”

他自封为火星之王

我们不得不承认,对于殖民火星,马斯克有着宗教一般的狂热,同时他也有极强的煽动力,至少他的追随者们将他视为“神”。这使得马斯克接下来的言论充满危险:“如果我能去火星做一只人类豚鼠,我愿意把自己的生命奉献给科学。我觉得这对我个人来说是值得的,这是一件自私的事情,但只是为了转身看地球。这是终生的梦想。”

尽管披着科学外衣,但马斯克的话却令人不寒而栗,他让我想起一个人――吉姆・琼斯。或许他们的结局会有所不同,琼斯死了,马斯克因为牵挂他的特斯拉和SpaceX,让别人先走。

谁是他的“殉道者”?

马斯克不去,又有谁会去做殖民火星的殉道者,去当马斯克的豚鼠呢?