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南极冰盖下的“异星世界”,俄罗斯钻探20年,发现令人不可思议

随着科技的发展人类的影响力越来越大,上个世纪已经飞出地球,最远登上了月球表面,同时我们生活的世界也变成了一个地球村,随着生活区域的扩张,地球上真正的无人区已经少之又少,就是最深的马里亚纳海沟已经有了人类的痕迹。当然地球上也有很多的处女之地,人类未曾完全探测,最典型的就是南极大陆。

南极和北极体系和本质的不同,北极是海洋被冰层所覆盖,而南极是大陆同样也被冰层所覆盖,而冰层之下就是那未知的世界。南极大陆有1400万平方公里的土地,其中百分之九十以上被冰层所覆盖,并且这些冰层越积越厚,平均厚度在1800米,但是最厚的地方超过4000米,拥有非常丰富的淡水资源。

南极有很多动物典型的如企鹅,生存环境是比较艰难的,随着进化这些动物已经完全适应了恶劣的环境。但是在南极大陆的冰盖之下,科学家一直认为可能存在“异星世界”,在那里存在着与众不同的生命。同样在地球上经常发生的不明飞行物事件,很多都直指南极大陆,南极冰盖之下或许真的有“异星世界”?

随着人类探测技术的发展,早期对南极大陆冰层之下的猜测目前已经得到证实,冰层之下存在复杂的水系,一条条湖泊纵横交错,目前科学家已经统计出至少400条冰下琥珀。

很多国家都相应的采取了探测计划,希望彻底的探测一番,看这冰层之下的湖泊到底有什么。

对于这样特殊的环境限制于人类的科技,探测手段自然是非常单一的,没有特别好的办法。只能通过在厚厚的冰层上钻孔,取出冰下湖泊的水样本或者冰样本,此后再把这些样本送进实验室进行成分分析,寻找可能存在的生命。

俄罗斯钻探二十年,沃斯托克湖的发现

各个国家都选择了相应的湖泊进行钻探,这里边自然少不了美国和俄罗斯,它们钻探的湖泊分别是惠兰斯湖和沃斯托克湖。

沃斯托克湖又被称为东方湖,它是目前已知南极冰盖下面积最大的湖泊,占地15000平方公里,湖水深度超过800米,冰盖的厚度超过4000米,因此钻探难度比较大。

实际早在上个世纪90年代俄罗斯就对沃斯托克湖进行钻探,直到2012年才钻透4000米厚的冰层,随着高高的水柱喷起,也意味着钻探项目的成功,虽然已经历时20多年。南极冰下湖泊形成历史比较漫长,至少在1500万年前就开始独立的发展进化,可以说一直与外部世界隔绝。

因此说科学家也非常好奇,在这样的冰下之湖,到底存在着怎么样的世界。钻探结束后对于样本的采集也非常重要,毕竟是与世隔绝的环境,采集样本后要避免受到外界环境的污染干扰。

科学家通过对这些样本进行研究分析,发现了非常丰富的生物资源,当然主要都是微生物,包括细菌和真菌,生物数量超过3500种,俨然像一个“异星世界”。

虽然在冰层之下几乎没有阳光存在,那么就意味着常规的能量获取方式行不通了,无法进行光合作用。但是这些细菌可以通过化能自养的方式,把无机物变成有机食物,供自己的生长以及湖中其它生物的生存。可以说在这样的环境里还存在如此丰富的生物资源,的确令人难以想象。

冰层之下微生物的发现,加强了人类寻找地外生命的信心

在太阳系内有一大类天体,它们表面上虽然温度极低,覆盖着厚厚的冰层,但是冰层之下却存在液态海洋,是因为受到主星的潮汐力作用,导致内部热量的产生,才存在液态海洋。比较典型的就是木星周围的卫星,例如木卫二欧罗巴。

400多年前伽利略第一次把望远镜指向星空,发现了木星周围存在的四颗小天体,它们就是被称为伽利略卫星的“木卫一、木卫二、木卫三和木卫四”。科学家认为地球上的生命诞生于原始海洋中,那么和地球比较类似的木卫二冰下海洋是否也诞生了生命?

至少科学家认为这种可能性是存在的,木卫二表面冰层厚度超过100公里,而在冰层之下仍存在着液态海洋,这些海洋甚至要比地球上的海洋还要深。

尤其是随着人类在南极冰盖之下湖泊中发现了非常丰富的生物资源,俨然如一个“异星世界”,那么对于这些太阳系内的天体,表层是冰层,冰层之下是液态海洋,是否也会存在生命哪?甚至有科学家认为木卫二是太阳系内除地球外最可能存在生命的天体,未来对它的探测,可能超出我们的想象。

说在最后

虽然人类的发展已经把这个世界变成了一个地球村,但仍然有很多的细节等待着我们去发掘,等彻底掌握了地球,人类的文明等级也就可以发展到I级了。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。