您当前的位置: 首页 >  博客资讯

“洞察号”灰尘覆盖,被迫进入休眠,考虑到机遇号结果,令人担忧

2020年是火星探测的窗口年,去年的七八月份有三个火星探测器直奔火星,它们分别是中国的“天问一号”、美国的“毅力号”以及阿联酋的“希望号”,三个火星探测器目前已经成功抵达火星,开始了它们的探测任务。火星上的探测器并不少,大部分都是火星车,但唯独有一个是进行地下侦探的,那就是“洞察号”,最近这个探测器紧急进入休眠,状态并不是很好。

火星探测窗口期两年一次,上一次是2018年,NASA的洞察号火星探测器5月5日从地球出发,2018年11月27日成功着陆火星,开始它的探测任务,和它的前辈好奇号、机遇号以及后辈毅力号等不同的是,洞察号探测器并不是一个真正意义张的火星车,它不会执行火星表面巡视任务,而是挑选一个位置进行深扎。

但是这两年多的探测历程可谓是命运多舛,目前又紧急进入休眠状态,考虑到此前机遇号火星车的结果,洞察号未来的状态令人担忧,也许它会成为“早夭”的火星探测器。

此前美国有一辆火星车“机遇号”,2003年从地球发射,2004年成功着陆火星表面,开始了它长达十几年的探测历程。但是在2018年6月,火星上迎来了罕见的沙尘暴天气,导致机遇号被迫休眠和地球失联,虽然后续科学家多次尝试让它吸收阳光充电,但是它依旧处在休眠状态,到最后NASA不得已只能放弃对它的唤醒。

而洞察号虽然才发射两年,但是它的境遇可能和机遇号类似,以下这张照片是洞察号在今年2月14日的自拍照,从图片中可以看到洞察号的太阳能板上覆盖着厚厚的砂粒灰尘,并且这个情况一直都没有得到很好的解决。这会大大影响洞察号吸收阳光进行发电,虽然火星上也会时常刮起阵风,但是毕竟稀薄的大气层,风也不会很大,因此没等被刮干净,就被重新覆盖沙粒。

洞察号此时所在的火星赤道正是冬季发电效率本来就比较低,再加上太阳能板上灰尘沙粒的影响,最终只能被迫进入休眠状态,可以挨过这个冬天。

当然相关的负责人也强调了,洞察号目前的蓄电池量应该足够支撑它挺到今年的7月份,火星赤道区域迎来夏季时光,那个时候可以唤醒洞察号继续进行探测。当然也存在一定的隐患,如果在此期间蓄电池的电量被消耗殆尽,那么洞察号就有无法开机唤醒的可能性。

洞察号令人担忧的几个关键点

1、洞察号的动力来源

不像其它的火星探测器,洞察号的动力来源也比较单一,只通过头顶的太阳能电池板进行发电,而像“好奇号“或者最新的“毅力号”火星车,它们都拥有自己的核动力。动力来源单一受到的限制就比较大,只能通过两个直径2.5米的太阳能电池板进行发电,它的额定发电功率为4.6千瓦时。但是受限于表面覆盖的灰尘,它的发电能力已经下降到27%左右,并且情况越来越严重。

2、洞察号着陆的位置鲜有大风

洞察号是专门为了探测火星地下世界的,希望可以通过它绘制出火星地下的详细构造图,因此也选择了一个气候温和的火星极乐平原,大约是在火星的赤道区域,和好奇号比较接近的。在这里它太阳能电池板上的灰尘可能只会越来越多,很难被风清理干净,因此说洞察号的未来比较令人堪忧。

3、休眠中的“洞察号”如果再遇风暴,那将彻底瘫痪

“洞察号”目前已经进入休眠状态,所有科学载核停止工作,等待着7月份的到来再次被唤醒。但是如果在这个期间,火星上如果迎来了大规模的风暴天气,在“洞察号”原本已经伤痕累累的太阳能板上再雪上加霜,那么“洞察号”可能就真的无法再次被唤醒了,那么它的结局可能就和“机遇号”一样。

但是人家“机遇号”已经在火星上执行了15年的探测,可以说早已经超额完成了任务,但是“洞察号”只登陆火星两年多的时间,正要进入第三年探测,如果此时报废那可就赔大了。

说在最后

也许当时科研人员考虑到“洞察号”根本不用像“好奇号”和“毅力号”一样,在火星上长途跋涉移动较远的距离,因此动力上既有太阳能发电同时也有核动力电池。“洞察号”扎根在火星上不动,只用太阳能发电就够了,但是目前来看完全不够,火星风暴带来的灰尘沙粒可能让“洞察号”彻底瘫痪。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。