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百兽之王被懒熊追着打,难道老虎打不赢小小的懒熊吗?

相信很多人都在网上看过这么几张照片,那就是一只凶猛的孟加拉虎,被一头体型较小的懒熊追着打。

事件发生于印度的塔多巴・安达里老虎保护区,当时孟加拉虎正面遭遇了懒熊,双方扭打在一起,本以为懒熊会被老虎咬死,没想到事情出现了反转,在打斗的过程中,凶猛的老虎逐渐落入下风,最后竟被懒熊追着打,眼看捕食无望,老虎只好灰溜溜地跑掉了,整个过程正好被博物学家阿皮特・帕雷赫拍了下来。

照片一经传上网,很快便引起了轰动,在人们的认知里面,老虎素有百兽之王的称号,是顶级的捕食者,甚至能独自捕食大型野牛、大象幼崽等,可面对小小的懒熊时,竟会被追着打,难道老虎的实力远远被高估了,它连懒熊都打不赢吗?

事实并非如此,无论从理论上还是实际中,老虎的实力都在懒熊之上,它之所以不愿与懒熊有过多的纠缠,更多的是出于对生存的考量。

懒熊的基础信息

懒熊有两个亚种:斯里兰卡亚种和印度亚种,通常来说印度亚种会比斯里兰卡亚种体型更大一些,成年之后雄性体重范围在80-145千克之间(1千克=2斤),雌性体重范围是50-105千克,一些较大的个体能长到192千克左右。

根据2008年的一项研究表明,生活在印度的懒熊亚种,成年之后雄性平均体重为93.2千克,雌性平均体重为83.3千克。懒熊最典型的特征就是身上有着蓬松散乱的毛发,脸上有明显的鬃毛。

从视频中我们可以看到懒熊的体型并不大,根本无法与棕熊等大体型的熊类相比,但若因此而低估它的实力,那就大错特错了。

美国《国家地理》杂志将其称为印度最致命的动物之一,也是世界上最具攻击性的熊类之一,由此可见它有多凶残。

与其他熊类相比,懒熊的爪子不成比例出奇的大,形如镰刀状,长度约10厘米左右,这样的钝爪适合挖掘,不适合战斗。由于在懒熊食性已经演化为主要以白蚁等昆虫为食了,所以它们的牙齿并不强悍,臼齿比其他熊类更小。

孟加拉虎的基础信息

孟加拉虎是现存6种老虎里的一种,是世界上野生数量最多的老虎,主要分布在印度和孟加拉国,属于体型较大的一类。成年雄虎体重范围在175-260千克之间,雌虎体重范围是100-160千克。

孟加拉虎拥有现存所有猫科动物中最大的犬齿,其长度可达7.5-10厘米,而且格外粗壮。巨大的犬齿能够使它们迅速咬杀猎物,而前臼齿与犬齿之间的距离较大,能帮助它更好地咬住猎物。

老虎是一种“武装到舌头”的猛兽,具备了食肉动物中最专业的装备,除了牙齿之外,虎爪、虎舌的威力也不容小觑。

老虎的爪子如鹰钩状,坚硬又尖锐,且能自由伸缩,平时走路奔跑时,就缩进脚趾里,以此最大限度地减少磨损。

老虎的舌头上长有许多“倒刺”这些倒刺的学名叫“丝状乳头”,是由无数角质化严重的细胞组成,质地跟指甲差不多。

有科学家曾做过研究,它们的倒刺能够将新鲜的猪肉刮下来,虽然在对付皮毛坚硬的猎物时,舌头几乎没有什么“伤害属性”,但却是第一辅助,能够帮助老虎更好地咬住猎物。

熊类在老虎的菜单内

放眼世界范围内,老虎捕熊并不是什么新鲜事,因为熊类本身就在老虎的菜单内。国际野生生物保护学会在俄罗斯远东地区进行生态研究时,就记录下9起东北虎捕熊事件,其中6起对象为棕熊,3起对象为黑熊。

虽然东北虎的常规猎物里面,有蹄类占据了最大的比例,尤其是马鹿、野猪、狍子,堪称老虎的最爱,但在某些情况下,熊类也会成为老虎的盘中餐。

科学家们在锡霍特-阿林地区对东北虎的粪便和猎物进行研究之后发现,熊类占据了东北虎饮食结构的7.1%,其中黑熊为5.2%,棕熊为1%。秋季是东北虎捕熊的高发期,在这个季节,熊类所占老虎饮食结构的比例甚至会上涨到20%左右。

为何会出现这种现象?科学家们认为这与熊类的行为有关。秋季是熊类为冬眠做准备的重要时期,在这段时间里,它们会增加觅食的频率,一方面会弄出更多的动静增加与老虎偶遇的几率,另一方面吓跑了其他动物让老虎把目光盯向它。

东北虎同样也是大体型的老虎,与孟加拉虎在同一等级内,但因生存环境的不同,我认为孟加拉虎只会比东北虎更加凶猛、更善战。

19世纪末之后,俄国率先大肆捕杀东北虎,20世纪50年代,我国也大力捕杀老虎,这就导致了东北虎数量在整个20世纪内大量下滑。

东北虎的栖息地本就相对来说比较“贫瘠”,有蹄类动物资源并不丰富,所以一只东北虎所需的领地,往往会比其他老虎的更广。

一方面是老虎数量减少,另一方面是领地范围大,这就导致了老虎与老虎之间相遇的几率要小很多,换句话说就是种内争斗没有那么激烈。

反观孟加拉虎,主要栖息地在印度和孟加拉国,而印度次大陆素有“小非洲”之称,野生动物资源十分丰富,老虎不用太广的领地,也能满足日常狩猎所需,所以孟加拉虎的种内竞争程度十分激烈,雄虎与雄虎之间经常发生争斗。

大自然的法则是物竞天择适者生存,孟加拉虎的领地,都是从战斗中得来的,所以有领地的孟加拉虎,就意味着都很骁勇善战的,东北虎能捕食熊类,孟加拉虎一样能。

懒熊为何能赶走老虎?

从体型和爪子、牙齿等方面来看,懒熊不是乌苏里棕熊和黑熊的对手,而孟加拉虎实力不输东北虎,东北虎尚能捕熊,为何懒熊却能赶走孟加拉虎呢?

其实个例不能上升到物种高度,懒熊能赶走老虎,并不意味着就是实力更强的意思,孟加拉虎之所以会战斗中抽身逃离,更大的原因是它不愿与之纠缠。

老虎是伏击型的捕食者,往往依靠偷袭快速将猎物杀死,而懒熊相对于有蹄类动物来说,有着更高的反抗能力,老虎没能在偷袭的瞬间快速将其制服,从而陷入缠斗中,对于老虎来说是大忌,因为一旦被熊咬伤,后果非常严重,一方面会影响接下来的狩猎成功率,另一方面是在老虎内斗中会处于劣势。经过一番权衡利弊,老虎懂得取舍。

其实很多独居的捕食者,都很懂得权衡利弊。比如人们观察到美洲狮会出现“食物共享”的现象,即一只美洲狮捕获了猎物,正吃着的时候,突然闯入了另一只美洲狮,双方在经过短暂的试探之后,就一起进食了。

研究之后发现,原来美洲狮的常规猎物主要是一些体型中大的有蹄类动物,捕获之后根本吃不完,驱赶同类而发生战斗的成本,要远大于分享食物,所以它们就这样做了。“食物共享”的现象在越来越多的捕食者身上发现,其中就包括了老虎。

根据食性的不同,我们可以将一些掠食者分为“清道夫”和“捕食者”,当然二者之间的界限是非常模糊的,大多数捕食者都具备清道夫属性,而食腐动物也会狩猎,但不得不说,清道夫往往比捕食者在打架上更勇猛。

原因很简单,捕食者十分忌讳受伤,一旦受伤,直接影响狩猎,捕不到猎物就只有等待死亡;而清道夫们相对来说没那么怕受伤,因为它们受伤之后,还能通过食腐活下去。

老虎的牙齿序列和结构,注定了它们在处理食物上面比较差劲,食腐能力也更弱。而懒熊主要的食物是白蚁等昆虫,同时也吃花瓣树叶、水果甘蔗、蜂蜜、腐肉之类的,弄到这些食物又需要什么战力呢?

杂食性给了懒熊勇敢战斗的底气,使它们在即便对手是老虎的情况下,也敢果断出手。

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