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10亿只!无视科学家警告,美国坚持释放转基因蚊子!恐引发悲剧

佛罗里达州基斯蚊防治区(FKMCD)和英国生物技术公司Oxitec将在佛罗里达第一次释放转基因伊蚊,预计两年内释放总量为十亿只

该项目旨在消灭减少伊蚊的数量,这是登革热、基孔肯雅热、寨卡和黄热病的主要传播者,但作为受益方的佛罗里达民众却非常不满意,多次呼吁美国环境保护署(EPA)结束实验,称正受到FKMCD的恐怖袭击!

民众抗议转基因蚊子

为什么要释放蚊子?

蚊子非常讨人嫌,假如地球上消失一个物种的话,种花家二话不说选择的就是蚊子!现在这天气已经开始热起来了,蚊子大军大批来袭只是时间问题!

所以这个时候更重要的是准备灭蚊工具,而不是大举释放蚊子!当然FKMCD和Oxitec是绝不是这样无脑的组织与公司,他们要释放的是转基因蚊子,而且都是雄蚊!

全球总共有38属3500多种蚊子,不过咬人主要是斑蚊属(伊蚊)Aedes、疟蚊属(按蚊)Anopheles和家蚊属(库蚊) Culex,这次释放的转基因伊蚊,它将在基因层面直接解决掉恼人的蚊子问题!

只有雌蚊才咬人

雄蚊不咬人,它们只吸取植物汁液即可,雌蚊也可以吸取植物汁液保命,但必须吸人或者动物的血才能它的卵巢发育成熟,才能产卵而繁殖下一代!咋一听似乎是冒着生命危险吸血,还是为了延续种族,实在令人感动!

但问题是为什么要吸人血呢?吸食动物也就算了,因为吸血还传播超过35种疾病,比如流行性乙型脑炎、登革热和登革出血热、黄热病、疟疾、丝虫病、黑热病等等。

蚊子会经历卵、幼虫、蛹及成虫,前三期需在水中才能完成,所以消除死水或者养鱼可以吃掉大量的蚊子幼虫。蚊子的发育很快,20℃下须14天来完成前三期的发育,但在25℃上,只需要10天就可以发育完成,所以从春夏季开始到秋季,蚊子可以繁殖N代!

转基因蚊子如何灭蚊?

Oxitec培育的转基因伊蚊的雄蚊携带一种特殊的蛋白质,在和野生的伊蚊种群交配时会释放一种特定的蛋白质,它会导致雌性后代在成虫前死亡!

Oxitec的一代转基因蚊子

Oxitec成立于2002年,利用显性致死基因携带昆虫释放技术(release of insects carrying a dominant lethal,RIDL)制造一种让繁殖的蚊子在成虫前死去的技术。

2007年,名为 “OX513A” 的转基因雄蚊研制成功,2009年330万转基因雄蚊投放在开曼群岛,效果非常好,11周内让投放地的埃及伊蚊减少了80%。

但这种蚊子有一个问题,后代不论雌蚊和雄蚊都无法存活,也就是说需要不断投放雄蚊,这个代价有点大,因此过高的成本让第一点专辑因蚊子有点难以为继。

Oxitec的二代转基因蚊子

这一代专辑因蚊子做了改进,“OX5034” 版的转基因蚊子问世,它只会导致雌蚊死亡,而雄蚊则只携带致死基因,继续传给下一代雌蚊,但本身并不会那么快死亡,只会慢慢被稀释从而失效,但这代蚊子可以繁殖很多代致死雌蚊后才消失,所以它的成本比上一代要低得多。

转基因蚊子究竟存在哪些隐忧?

简直就是完美的灭蚊计划,所以佛罗里达民众应该举双手欢迎才是,不应该这样吗?早在2020年8月份,佛罗里达州政府就批准了7.5亿只转基因的埃及伊蚊释放到了门罗县,毫无疑问受到了民众的强烈批评,而今年的10亿只伊蚊释放计划则直接被形容成恐怖袭击!

不过民众的怀疑也不是没有道理,尽管OX5034已经在2018年于巴西圣保罗州进行了实地实验,伊蚊数量下降96%,也取得了理想的结果,但仍然存在非常大的隐患,因为转基因蚊子在野外的繁殖代数仍然不够多,而关于蚊子基因的图片存在非常大的不确定性!

比如OX5034雄蚊的后代雌蚊,它们应该会在成虫前死去,但同时存在一定概率存活(3%存活率),这些蚊子的下一代会如何发展?

另外转基因蚊子被鸟类和其他昆虫以及水生物种捕食后,会形成怎样的生态链发展?

还有几代后的转基因蚊子如果存活,抗杀虫剂的变异会产生什么效果?

当然Oxitec在投放之前已经经过大量测试,并且有开曼群岛和巴西圣保罗的测试经验,而且去年在佛罗里达的效果也是不错,但对于这种转基因的昆虫,民众的不理解已经需要更多的验证等声音,无疑会造成其推广的难度,不过我们更愿意相信转基因蚊子真的能解决问题,毕竟蚊子已经够恶心了,难不成还能更恶心?

延伸阅读:以蚊灭蚊

2019年7月18日,中山大学-密歇根州立大学热带病虫媒控制联合研究中心教授奚志勇团队联合多家国内外机构在《Nature》发表了以蚊治蚊的论文,原理和Oxitec类似,走的是不同道路。

奚志勇团队曾在广州市南沙区沙仔岛、番禺区大刀沙岛上开展试点投放,2-3年的持续释放后,野生蚊子种群数量减少83%~94%,效果相当不错!