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地底沉睡17年的蝉来了,占领美国横扫15个州!为何中国没有?

文/Jerez S

地底沉睡了17年后,红颜黑身的十七年蝉将在5月中旬迎来大爆发,届时这些破土而出的聒噪玩意儿将占领美国的新泽西州、宾西尼亚州、田纳西州等将近15个州,把整个树林、地面铺满,聒噪的蝉鸣声堪比大海啸。

这一次爆发的群体名为BroodX,是美国东部定期出现的十多种周期蝉中覆盖面积最大、也最密集的一种。

为什么科学家可以准确预测它们的出土时间和出土地区?为什么中国这么广阔的土地上,却没有类似的周期蝉出现呢?

破土而出留下的孔

周期蝉是什么?

周期蝉属于蝉科中一大类蝉的统称,他们的生命周期一般在13年或者17年。这种蝉的一生,绝大多数的时间都在地底度过,靠吸食植物根系生存。

它们会在13年或者17年后,同时以若虫的形式破土而出,在出土的4-6周内就完成羽化、交配、产卵、死亡的生命周期。

为什么是17年?

吉利的数字那么多?为什么周期蝉要选13和17?

13和17的共同点,是他们都是质数。所谓质数,就是指在大于1的自然数中,除了1和这个数字本身,它无法被其他自然数整除。

比如说4=2*2,那么4就可以被2整除,它就不是质数。

而3=1*3是唯一的解法,那么3就是质数。

在所有小于1000的自然数中,有168个质数: 2, 3, 5, 7, 11, 13, 17, 19, 23, 29, 31, 37, 41, 43, 47, 53, 59, 61, 67, 71, 73, 79, 83, 89, 97, 101, 103, 107, 109……

你可以试试看,能否找到将它们整除的其他数呢?

对于周期蝉而言,质数周期非常重要。这意味着在他们出土的时候,遇到天敌也同时大量出现的概率会大大降低。

蝉常见的天敌中,鸟类、蜥蜴等的繁殖周期一般在1-2年左右。也就是说,如果蝉的繁殖周期也刚好在1-2年左右,那么刚好就能够撞上了。选择质数周期,也就选择了更低的风险。

那么,又为什么是13、17而不是时间成本更低的3、5、7呢?

很简单,还是为了躲天敌。

假设天敌的繁殖周期是2年,如果蝉的周期是3、5、7,那么两者相遇的周期就会变成6、10、14年,即使周期蝉躲过了第一次,也躲不过第二次、第三次!要知道天敌的种类也是很多的,很有可能第一次出土遇到一个天敌种群,第二次出土又遇到一个天敌种群,出着出着,周期蝉就被吃光了!

而且一旦遇上了一次,天敌会因为吃饱了繁殖得更多,下一次周期蝉出土,面临的也将是更大的危险。

因为,想要彻底躲过天敌。周期得再长一点!比如13、17,就算是周期叠加,遇到天敌的概率也大大降低,对于整个种群来说都是个好事儿。

中国有类似的蝉吗?

尽管周期蝉的特性很有意思,但国内是没有17年蝉这种长周期蝉存在的。我们身边常见的蝉基本上都是以1年为生命周期的,比如每年都会捉来炸着吃的黑蚱蝉等。