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超级猪入侵,每年损失25亿美元,人猪大战30年,结果如何?

在我国,野猪被列为三有保护动物,也就是有重要生态、社会和科学研究价值的野生动物。但在美国,900万头野猪泛滥成灾,给当地带来了巨大的威胁,造成了严重的经济损失。在我国“混成”保护动物的野猪,为什么会在美国不受控制呢?

人类对于猪肉的需求量很大,目前全世界饲养的猪总计可达10亿头,我国占到一半左右。早在9000年前,世界多地的人类把野猪驯化成家猪。如今世界上的家猪大都带有亚洲或欧洲野猪的基因,这是因为野猪最初起源于欧亚,美洲最初并没有野猪。

野猪体型庞大,体重可达上百公斤,最重的能够达到四五百公斤。成年野猪的体长将近两米,躯干短而结实,腿短而相对较瘦。它们的头非常大,占全身长度的三分之一,成年雄性还会长出獠牙。野猪的头部就像犁,强壮的颈部肌肉能让它们轻松翻起土壤。野猪还能快速奔跑,最高速度可达40公里/小时,跳跃高度可达1.5米。

在16世纪的大航海时代,家猪作为一种食物来源被带到北美洲。但由于散养模式,导致不少家猪出逃到野外。这些家猪将会逐渐野化,成为“野生猪”。多年之后,北美洲野外的猪变得越来越多。

到了20世纪,欧亚野猪被引入美国,用于人们的野外狩猎运动。与经过人类长期选育的家猪相比,野猪的繁殖速度并不快。但那些出逃的家猪变成野生猪之后,它们仍然具有家猪那样的快速繁殖能力。野生猪会与野猪进行杂交,创造出“超级猪”,产生更多的野猪。

野猪具有很强的生存能力和繁殖能力,母猪在出生6到8个月后,能够开始繁殖。在接下来的几年时间里,每12到15个月可以产下一窝4到8头小猪。

过去30年来,野猪数量开始激增。据统计,美国已经在39个州发现了野猪,数量多达900万头,其中得克萨斯州最多,估计有260万头。萨斯喀彻温大学(University of Saskatchewan)研究野猪的生物学家瑞恩・布鲁克(Ryan Brook)预测,野猪正以每年约9万平方公里的速度扩张。

野猪群体的增长速度远超人们的想象,数量已经到了几乎无法控制的地步。野猪难觅天敌,破坏庄稼,严重挤压美洲本土其他动物的生存空间,它们已经成为了最具破坏性的入侵物种之一。

保守估计,野猪泛滥之后,目前给美国造成每年25亿美元的损失。野猪不但具有物理破坏性,而且还携带至少30种病菌,以及近40种寄生虫。因此,控制野猪数量迫在眉睫。

在野猪泛滥最为严重的得州,猎人可以不受限制地捕杀野猪,或者活捉野猪,把它们带到屠宰场进行加工,然后把肉出售给餐馆。还有些农场主甚至出动直升机,在空中扫射野猪。

想要彻底消灭野猪是不可能的,只能把它们的数量控制在一定水平上。凭借着强大的繁殖能力,即使野猪的数量减少了七成,也会在两到三年内恢复到原来的水平。

目前,每年有七八万头野猪被干掉,但仍然无法阻止野猪数量的激增。在这场旷日持久的“人猪大战”中,人们并没有找到有效的方法来解决野猪泛滥的问题。