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全套板甲重达100磅,刀枪不入的欧洲重骑兵,真是被火枪淘汰?

作者|冷研作者团队-曲墨封

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编者按:火枪是否淘汰了重骑兵,至今还是一个争论不休的话题。但可以肯定的是,火器的发展对于重骑兵系统造成了极大的影响。至少,全身披挂如同铁罐头的全装骑士失去了他们的优势,而中型装甲的胸甲骑兵和翼骑兵得以驰骋疆场。

▲帝国时代3中的胸甲骑兵

帝国时代系列之类的历史军事类即时战略游戏往往给大家以胸甲骑兵战斗力完胜中世纪骑士的错觉。比如帝国3中法兰西胸甲骑士的压迫感就要远高于帝国2中的法兰克游侠。然而1396年9月25日,由十字军对决奥斯曼土耳其帝国的尼科堡会战中,不到6000人的法国骑士(包括骑马侍从)连续粉碎了巴耶塞特一世布下的三道防线,打得多达4万的奥斯曼军队节节后退,由于后续匈牙利步兵未能及时跟进,以及巴耶塞特一世恰到好处地投入西帕赫重骑兵侧击,土军才避免了失败的命运。

▲尼科堡会战

在14-15世纪,一名法国贵族骑士的全套装备重达100磅(一磅等于453克),能够完美抵御复合弓乃至火门枪的射击,并增加骑士的冲击势能。在无法使得骑兵摔倒的情况下,重装骑士在那个时代几乎是移动的钢铁堡垒。事实上,到阿金库尔之战时,英军的长弓已经难以穿透法军骑士的盔甲,英军是靠长弓扰乱法国骑士队形,削弱其士气之后,靠步战骑士将他们打下马击杀。

▲阿金库尔之战

然而火绳枪的普及显然令重装骑士的生存率大大降低。板甲能抵挡火绳枪的射击被证明是无稽之谈。不过,火绳枪还是存在两个致命的弊端,一是命中率低,二是射速不足,这就使得骑兵只要能冲到火绳枪兵面前,火枪兵将毫无反抗能力地束手被害,显然火绳枪兵是没有能力淘汰骑兵的。但骑兵面对火枪远胜弩的破甲能力,不得不采取减重策略,牺牲一定防护来降低被火枪击中的概率。在16世纪出现的“半甲枪骑兵(Demi-lancers)”,他们所穿的铠甲,基本只是四分之三甲,甚至有些枪骑兵干脆连下半身的裙甲也一起卸下。

欧洲全身板甲

这里我们必须指出,板甲虽然有独特的卸力结构,但其防御力优势绝不宜过于高估。其比起过去的札甲、鳞甲,最大的优势还是由于一体式打造而轻便,更适应火器时代。全身板甲的重量是20-25kg,这个重量仅和全身锁甲(M10-M8的环)差不多,而同类型的其他重甲,布面甲(按1.5厚度的甲片)大约在25kg左右,札甲(按1mm甲片)能达到30kg以上。胸甲骑兵一般指使用骑兵刀剑和枪械的重装骑兵,但减重后的枪骑兵防护和16世纪后期诞生的胸甲骑兵也是相似的。板甲就胸甲部分而言,便于量产,适合广泛装备,这就利于武装大量枪骑兵和胸甲骑兵。

▲瑞士戟兵在比克卡会战中被火枪重创

骑兵与火枪是互相克制的关系,不弄清楚这点,对于16世纪开始的军事变革就无从谈起。并且,火绳枪对于瑞士戟兵之类的重步兵也有很大威胁,因此又导致了重步兵的盔甲减重,加上火枪部队在军队中比例的增加,进一步削弱了方阵抵御骑兵冲锋的能力。这是枪骑兵、胸甲骑兵、波兰翼骑兵等中型装甲骑兵得以在这一时期大展雄风的关键。

▲发起猛攻的波兰-立陶宛骑兵

波兰翼骑兵在16世纪末到17世纪末,是当时全欧洲最优秀的骑兵,这源于他们拥有最好的战技,而法兰西、德意志则因贵族阶层的衰弱导致骑士战技的衰退。而骑兵的普遍减重也使得东欧骑兵财力不足以装备重甲的问题不复存在。此外,由于长期的高强度训练,波兰翼骑兵也擅长使用簧轮手枪,1610年的克鲁希诺战役中,波兰翼骑兵就凭借精湛的回旋射击素质大破俄罗斯骑兵,反败为胜。

▲细细的红线

显然,在刺刀普及之前,火枪既能克制骑兵,同时也会成为步兵方阵的阿喀琉斯之踵。不过,随着火绳枪进化为射速快得多的燧发枪,骑兵的正面冲锋也就变得越来越艰难了。1854年10月25日,克里米亚战争的巴拉克拉瓦战役中,英国红衣龙虾兵甚至只用两排队列就挡住了俄军的骑兵冲锋,即所谓的“细细的红线”,他们的刺刀根本没能派上用场,仅仅是射击就让俄军骑兵死伤满地了。

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