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星舰SN15完成飞行测试,太空旅行还有多远?

SpaceX的SN15,在5月6日,终于超越之前的四个原型机,成功完成10公里飞行测试,SN15在起飞后6分钟,到达目标高度,之后在指定的混凝土着陆台降落,完成了飞行测试的全部流程。

在过去的5个月时间里,“太空巴士”星舰的四个原型机都尝试了10公里飞行任务,但是全军覆灭,最好的成绩是SN10的成功着陆后燃烧爆炸。

SN15同样在着陆或燃烧,但很快被扑灭:

SN15在到达指定高度后开始降落,完成混凝土着陆台的降落工作后,为了消耗多余的燃料,星舰SN15继续进行了一段时间的点火操作,结果导致火箭的部分可燃物发生了燃烧。

虽然SN15也在着陆后出现了一些小插曲,但是火焰被及时扑灭,SN15得到了完整的数据,也第一次进行了近乎完美的10公里飞行测试。

星舰SN15的成功,证明星舰的飞行理论确实可行,之后SpaceX将进行超级重型BN1的静态测试。

星舰的目标,是变成类似“太空巴士”的交通工具,可以垂直起飞、垂直降落、重复使用,将人员和货物快速运送到宇宙中的各个地方。目前星舰对应的SN系列和BN系列,分别是标准星舰和超级重型星舰,前者未来将搭载6台猛禽发动机,后者则会搭载30台。

SpaceX的目标,是在今年年底,将成型的星舰发射到地球轨道,进行实际测试,并且在2023年开始全面使用,2024年利用星舰开展火星探测任务。

星舰SN15,进行了大量的改良工作:

星舰SN8到SN10,都在10公里飞行测试中失败,面对频繁的失败,SpaceX不但没有减缓速度,反而宣布星舰将直接进行SN15以及BN系列测试。

虽然星舰的测试进度加快,但是SN15并没有重蹈覆辙,而是进行了大量的改良,SN15为了确保生产质量,提前很长时间就进行了公众直播,所有人都可以观看SN15的组装进度。

同时SN15新增航空电子设备,发动机的设计和配置也进行了调整,细节的改良,让星舰可以在空中快速翻转减速,避开了之前的错误。

总结:

根据SpaceX目前的计划,成型的星舰可以容纳100人进入太空,届时太空旅行或许将成为常态,而初期星舰的每一个座位,大约是100万美元的报价,相对目前的太空飞行成本,这个报价是非常便宜的(虽然绝大多数人都无法接受~)。

日本富商已经预定了第一次星舰的太空旅行座位,如果你有100万美元,你愿意搭乘星舰前往太空吗?