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哈欠打得越久,大脑就越大

我们每天会打5~10次哈欠,而且其他动物也有这种奇怪的行为。

我们每天会打5到10次哈欠。不过,这种奇特的行为并非人类独有,许多脊椎动物也有类似的举动。那么,我们为什么会进化出打哈欠的行为呢?近日,由欧洲乌得勒支大学和美国纽约州立大学领导的一个国际研究团队在《通讯生物学》杂志上发表论文称,他们发现,大脑越大的脊椎动物打哈欠的时间越长。所以,打哈欠不一定是无聊的标志,反而是衡量大脑容量的指标。

此前,本次研究的领导者、美国纽约州立大学理工学院Andrew Gallup曾证实,打哈欠可以使大脑降温。Gallup说:“打哈欠时,我们会在吸入冷空气的同时拉伸口腔周围的肌肉,增加流向大脑的低温血液,使大脑降温。”许多现象都能为这一观点提供支持性证据,例如:打哈欠后大脑的温度会迅速下降;环境温度也决定了哈欠频率;此外,当人们把冰袋放在头上或脖子上或使用其他方法给大脑降温时,他们也很少打哈欠。

这项新研究再次印证了上述观点,即打哈欠的主要目的是为大脑降温。毕竟,大脑容量越大(或越活跃),它需要的冷却时间就越长。“在这项新研究中,我们想看看这个理论是否普适,尤其是是否适用于鸟类。”研究的领导者、乌得勒支大学生物学家Jorg Massen说。

为此,研究团队开始了一项艰巨的任务,他们收集了55种哺乳动物和46种鸟类的1250多个哈欠行为信号,并对其进行反复观测。随后,该团队将哈欠的持续时间与大脑及神经元的数据建立关联。最终,他们发现:不同物种打哈欠的持续时间会随着大脑中神经元的大小和数量递增,但与物种体型无关。此外,哺乳动物打哈欠的时间似乎比鸟类更长。这可能是因为鸟类的核心温度较高,与周围空气的温差比哺乳动物大。因此,鸟类的血液冷却速度更快,一个较短时长的哈欠就足够了。

只有在最佳温度下,大脑才能运转良好。不管出于什么原因,如果大脑温度上升过多,我们的警觉和注意力就会下降。现在看来,哺乳动物和鸟类都进化出了一种行为机制来克服上述困难,也就是打哈欠。据此,Massen指出:“我们或许应该重新认识打哈欠这一行为,它并不是一种粗鲁的表现,而是人类正在竭力保持专注的标志。”

科界原创

编译:花花

审稿:西莫

责编:陈之涵

期刊来源:《通讯生物学》

期刊编号:2399-3642

原文链接:

https://phys.org/news/2021-05-longer-bigger-brain.html

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