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大萧条期间,美国人为什么还要倒牛奶?说资本家为富不仁你信吗?

2021年5月初,综艺节目《青春有你3》在为偶像助力环节中出现了“粉丝”为支持自己心仪的偶像,不惜花重金购买大量牛奶,然后直接打开获取瓶盖,而把完好的牛奶全部掉入水沟中。此事被曝光后引起了轩然大波,如此浪费食物也确实令绝大多数人感到无比愤慨。不过说起倒牛奶事件,最广为人知的倒不是这一次,而是发生在90多年前的美国大萧条期间。

过去书本上曾告诉我们,美国人在大萧条期间还要白白倒掉牛奶是资本家冷漠、自私,为富不仁,为了追求利润最大化,宁可把牛奶倒进河里也不肯施舍给穷人。事实果真如此吗?其实不然。

二十世纪初,美国的牛奶产业已经相当发达了。稍微懂点经济学的人都知道,商品价格由供给和需求两方面决定。当时牛奶产量很大,远远超出了人们的日常需求,所以牛奶价格自然也就一路走低。不过在经济危机(大萧条)发生前,奶农们还能靠出售牛奶赚钱的,毕竟奶价要是跌破盈亏平衡点,奶农们养奶牛的积极性就会降低,牛奶供给也会变少,供需平衡发生变化后,奶价也会重新上升。

1929年,一场史无前例的经济危机席卷美国,整个社会经济活动几乎陷入停摆状态。随着全国性大萧条的出现,大批美国人破产,国民消费意愿和能力都极速萎缩,大量商品出现剩余。

美国牛奶产业原本就在供需平衡之间上下浮动,大萧条带来的消费能力下降导致牛奶远远供过于求,奶价也随之暴跌。以胡佛总统的家乡艾奥瓦州为例,1夸脱(0.946升)牛奶只能卖到2美分,这价格连人工成本都难以覆盖,更别提赚钱了。

对奶农来说,更雪上加霜的是大萧条导致许多农民放下毫无指望的农活,拿起干草叉和猎枪走上街头抗议。他们封锁了通向城镇的道路,不允许车辆通过。奶农们无法将牛奶送入城里出售,只好将整桶整桶的牛奶倒入水沟。估计当时的奶农们心里也是万马奔腾,因为其他农产品都可以保存或长或短的时间,所以那些农民能放心大胆地走上街头抗议,为自己争取利益,可牛奶却只能现产现销。所以搞来搞去,受伤的还是奶农。

随着事件愈演愈烈,被封锁的城镇也越来越多。在威斯康辛州,愤怒的农民冲进乳品厂,将3.4万磅牛奶掀翻在地,再把汽油倒进牛奶桶中以示抗议。我们在书本上所了解到的倒牛奶事件,主要就是指发生在威斯康辛州的这一次。原来搞半天都是在倒别人家的牛奶,难怪个个那么起劲。

看到这里想必大家对这件事情就有了新的认识。美国大萧条期间发生的倒牛奶现象既不是资本家干的,也不是资本家的雇员干的,而是一些愤怒的农民和一些出于无奈的奶农。

那么奶农们为什么宁可把牛奶倒掉也不免费分发给穷人呢?其实奶农们不是没这样干,而是力所不及。最初有部分被拦截下的奶农也舍不得白白倒掉牛奶,而是将车开到附近村镇免费分发。可是挤奶、运输这些都是要成本的。奶农们在自己都要活不下去的情况下,谁还有动力去坚持做这些好人好事呢?对他们来说,在牛奶无法出售的情况下,直接倒掉是最经济、最省事的做法。所以,未经他人苦,莫劝他人善。毕竟人家当年倒牛奶和如今《青春有你3》中“粉丝”为助力偶像而倒牛奶的做法完全是两码事。