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NASA推演小行星袭击:现有技术无法拦截,只能被动挨打?

2021年4月24日上午,中国国家航天局局长张克俭表示,在下个阶段的航天工作中,除了载人登月和月球基地建设外,中国还将论证并建立近地小行星防御系统,确保未来有足够的能力应对来自太空的一切威胁,不论它是小行星还是别的什么东西...

小行星撞击模拟实验

2021年4月26日,不知道是不是受了中国国家航天局的启发,美国的NASA开展了一次模拟小行星撞击的演习:

他们设想了一颗编号为2021PDC的百米级别小行星,将于2021年10月19日,也就是半年之后撞上地球,初步估计撞击点位于北非或者欧洲。

而NASA的任务,就是在小行星撞上地球之前确定小行星的最终撞击地点,并使用技术手段提前摧毁这颗小行星,或者偏移它的轨道,使其绕开地球。

两个月后的2021年6月,依托遍布全球的天文观测设备,NASA终于确定了即将撞上地球的小行星直径是700米,最终撞击点也精确到了德国,捷克共和国,奥地利,斯洛文尼亚和克罗地亚交接之地......

在知道这颗小行星百分百会在2021年10月19日撞上地球后,地球世界成立了临时的小行星防御小组,开始论证用核武器摧毁这颗700米直径的小行星,但由于太空核爆并不能产生冲击波,科学家担心被炸成若干碎块的小行星残骸,会用更复杂的轨道向地球飞奔而来,从而造成更大的风险。

于是用核弹防御小行星的方案很快就流产了,取而代之的是"偏转小行星"方案,采用的技术则是在小行星上安装发动机,用推力让小行星的轨道产生改变从而拯救地球,但这一方案的难度其实是远大于核弹爆破方案的。

因为一颗百米级别的岩石金属小行星,质量在数百万吨甚至数千万吨以上,而人类目前制造的火箭发动机只能推动几百吨重的物体,而且这还是在高速消耗燃料的情况下完成的,想要用发动机推力偏转小行星的轨道,人类必须要制造出超大规格的大推力发动机,就像流浪地球中的行星发动机一样。

但很明显,人类现在是不具备相应的工程技术能力的,并且在以化学动力为主的今天,超大规模的发动机还需要超大规模的燃料供应,以及同样超大规模的远距离太空运载能力,而所有的这些人类现在都没有。

现有的推进技术只有在小行星预警提前几十年的情况下,才能靠微薄的推力日积月累,最终偏转威胁地球的小行星。

在确定现有的全部技术手段都无法在几个月之内偏移或摧毁小行星后,主导此次演习的NASA无奈宣布:编号为2021PDC的百米级别小行星,将于2021年10月19日撞击欧洲腹地,希望有关国家能在小行星袭击来临之前尽可能疏散民,最大程度减少小行星带来的危害。

回到现实中来

NASA的演习充分证明了人类天基防御系统的薄弱性,所以现阶段包括中国在内的许多国家,都开始研究新的小行星防御体系,至少要把现有的预警时间再延长数倍甚至数十倍,对地球周围乃至地月系周围的全部流浪天体进行编号跟踪,用计算机模拟出它们未来几十年上百年的运行轨道,这样才能确保地球世界有充足的反应时间。

除了预警外,更高性能的钻地弹头和更大当量的氢弹甚至是反物质炸弹,也都是未来进行“小行星防御”的必备技术,毕竟太空中可没有大气层制造冲击波,想要彻底摧毁小行星只能增大爆炸当量,或者用高能激光武器气化目标。

从太空环境来看,激光确实是非常好的武器,它在太空几乎不会散射衰减,在光速前进且无后座力的情况下完全能实现“指哪打哪百发百中”的效果,但人类想要把激光武器功率增强到,能摧毁数百米甚至数公里直径小行星的话,还有很长的路要走。