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人类会笑,动物也会笑吗?

笑口常开是人类的特质,不过从进化角度来看,这种行为似乎有些神秘。对进化学者来说,笑与玩耍密不可分,它是我们表示合作或友好的信号。但这一现象是何时出现的呢?难道只有人类会这么做吗?

事实证明,其他动物也会笑。近日,在《生物声学》杂志上发表的一篇新文章中,灵长类动物学家、美国加州大学洛杉矶分校人类学研究生SashaWinkler和美国加州大学洛杉矶分校交流学教授Greg Bryant对动物界的笑现象进行了深入探讨。

这对搭档梳理了关于动物游戏行为的现有科学文献,试图在其中寻找提及玩耍的声音信号――或者被认为是笑声的信号。他们需要的主要是一些被记录为嘈杂或有声调、大声或安静、高音调或低音调、悠长或短促、单调或具有节奏模式等特征的信息。最后,研究人员发现,至少有65个物种表现出了游戏发声行为。该名单包括各种灵长类动物、驯养的牛和狗、狐狸、海豹和猫鼬,以及三种鸟类(包括长尾鹦鹉和澳大利亚喜鹊)。

“这项工作很好地展示了一种曾经被认为只会在人类出现的现象,是如何与那些几千万年前就已经与人类分道扬镳的物种所表现出来的行为联系在一起。”Bryant说。

研究人员指出,关于动物之间基于游戏的肢体语言,已有很多文献记载,比如灵长类动物的“play face”或犬科动物的“play bow”。这篇新文章指出,在动物王国里,“游戏”的构成成分往往十分混乱,甚至可能类似于打斗,而其中的声音信号可以帮助它们强调这种身体接触的非侵略性。

“我们经常用笑来向他人传递这样的信息――我很开心,你也来一起玩儿呀。”Winkler说,“一些学者认为,这种发声行为在许多动物的游戏性活动中都是共通的,因此,笑是我们人类版本的游戏发声信号。”

虽然Winkler和Bryant说,对发声行为进行进一步观察和研究将卓有成效,但他们也指出,在野外获取类似的观察数据十分困难,尤其是那些玩耍时声音极小的动物。研究人员写道,以这种方式关注其他物种不仅有助于揭示人类笑声的形式和功能,还能帮助我们更好地理解人类社会行为的进化。

科界原创

编译:橘子 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《生物声学》

期刊编号:0952-4622

原文链接:https://phys.org/news/2021-05-animals-analysis-vocalization.html

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