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欧洲青铜时代的“货币经济学”

图片来自pixabay.com

在金币成为流通货币之前,生活在青铜时代的人们如何管理财务呢?德国哥廷根大学(Universityof G?ttingen)和意大利罗马大学的研究人员发现,大量出土于欧洲的铜片曾被当作流通货币。这些也许是来自剑、斧头和珠宝的碎裂残片在青铜时代晚期(公元前1350年至800年)被用作“现金”。实际上,它们的参数与整个欧洲当时使用的重量系统相吻合。这项研究结果表明,在古典文明开始前的大约1000年内,居住在欧亚大陆西部的群众每天都会用这种“货币”进行交易。一个类似于如今“全球性市场”的概念随之演化。相关研究成果刊发在《考古科学杂志》上。

这项研究分析了约2500件金属物品及碎片,它们大多出土于中欧和意大利。研究人员利用一种统计技术,检测出了被分析物品是否成倍于任意重量单位。他们发现:这些金属物品属于人为分裂,借此,它们可具备预定的质量。分析结果还证实,用以校准金属质量的重量单位与同一时期欧洲天平砝码所示的单位相同。研究人员由此得出结论:这些残片曾被用作货币,而将铜器分割为碎片的目的是获取“零钱”或现金。

考古学家们通常认为,古代贸易是一种基于物物交换和礼物交换的原始系统,而在西方国家社会的形成过程中,货币似乎是某种演化过程的里程碑。而这项新研究提出,货币是一种自下而上的惯例传统,而不是一种自上而下的监管产物,对前一假说构成挑战。欧亚大陆西部青铜时代货币出现的社会政治背景是,公共机构尚未形成(比如欧洲),抑或是这些机构无意推行任何货币政策(如美索不达米亚)。事实上,货币是广泛存在的,各阶层人民每天都会使用它。

哥廷根大学史前史和早期史研究所的Nicola Ialongo博士解释道:“铸币出现之前的货币其实一点也不‘原始’,因为它们的功能已经与如今的货币完全相同。使用这些金属残片并非一个意外的历史发展,因为易损物很可能早在冶金术发明之前就已被用作货币了。但真正的转折点是公元前3000年左右,近东地区(地中海东部沿岸地区)发明了称重技术。这是人类历史上第一次提供客观的手段来量化物品和服务的经济价值。换句话说,人类为它们定价了。

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编译:朱明逸 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《考古科学杂志》

期刊编号:0305-4403

原文链接:https://www.sciencedaily.com/releases/2021/05/210506174103.htm

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