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历史上有哪些人为废除奴隶制作出了巨大贡献?

世界上有许多宗教在思想层面影响了社会的变革。十九世纪初有一位虔诚的福音派基督教徒用毕生的精力去实现自己的信仰,废除英国当时盛行的奴隶制度。他就是英国反贩奴运动的领袖――威廉・威尔伯福斯。

威廉・威尔伯福斯是一名英国国会下议院议员(1780年至1825年)、慈善家、废奴主义者。他出生于英格兰约克郡,家境优渥。1776年,17岁的威尔伯福斯进入剑桥大学圣约翰学院深造,他在那里结识了一位志趣相投的朋友小威廉・皮特(后来成为英国首相),两人成为终身的挚友。

从剑桥毕业后,威尔伯福斯回到家乡,登记成为托利党的候选人,竞选下议院议员。凭借着出色的能力以及家族的财富和人脉,威尔伯福斯成功打败对手,如愿进入下议院,成为英国历史上最年轻的下议院议员。1784年,威尔伯福斯通过竞选获得约克郡议员席位。威尔伯福斯才能出众,再加上当时已成为英国首相的小威廉・皮特鼎力支持,许多人都认为威尔伯福斯将成为政坛上的一颗巨星。然而谁都不会想到,一场旅行却改变了一切。

为了松弛一下选战后疲惫的身心,威尔伯福斯决定到欧洲大陆旅行,他邀请了一位在剑桥非常受人尊敬的教授米尔纳同行,这位教授是一位非常虔诚的基督徒,善于向年轻人传教。两人在旅行途中经常交流,威尔伯福斯很快被米尔纳所折服,开始与米尔纳一起研究圣经。这次旅行给了威尔伯福斯很大的冲击,使他一度想要放弃政治生涯,做一名默默无闻的传道者。经过一名牧师的开解,威尔伯福斯才决定通过下议院的力量为废除奴隶贸易做出贡献

威尔伯福斯重新回到议会后,与其他七位议员组成了著名的“克拉朋联盟”,该联盟的工作核心就是废除奴隶贸易制度。当时大部分英国人认为奴隶野蛮落后,等同于“商品”,更何况奴隶贸易利润极其丰厚。在这样的背景下,为奴隶争取平等权利几乎是不可能的事。但威尔伯福斯还是迎难而上,把废奴作为一生的政治目标。

1789年,威尔伯福斯和“克拉朋联盟”的成员们第一次提出废奴法案,被其他议会成员集体否决。首战告负并没有挫败威尔伯福斯的信心,此后他只要一有机会就会提出废奴法案,只是结果屡战屡败。有一次议会对禁止奴隶运输的法案投票,全体议员都拂袖而去,空荡荡的议会大厅只剩下他和“克拉朋联盟”的成员,但威尔伯福斯内心的坚定信仰仍激励着他把斗争进行到底。

废奴斗争的过程起伏跌宕,充满波折。在威尔伯福斯和克拉朋联盟成员们的不断呼吁下,越来越多的英国人逐渐意识到这项制度的野蛮和惨无人道。

1793年,法国国王路易十六在法国大革命中被杀的消息传到英国,此事引起英国贵族对社会变革的极度恐慌,保守派势力迅速占据了政治舞台的中心,任何变革想法都被视为洪水猛兽,克拉朋联盟好不容易取得的成果也迅速付之东流,但威尔伯福斯仍然没有放弃。

随着欧洲局势的逐渐平静,威尔伯福斯的坚持终于换来了回报。1805年,废止奴隶交易的法案,在下议院获得通过,但在上议院被否决。此事标志着更多人开始认可废奴运动。

1806年,托利党政府下台。换上了以支持废止奴隶交易的威廉・温德姆・格伦维尔为首的辉格党政府。威尔伯福斯抓住这个机会,改变斗争策略,利用格伦维尔在上议院的影响力,先行推动《废奴贸易法案》在上议院通过。随后这项法案又在下议院以压倒性的优势通过。从此,《废奴贸易法案》成为英国的一项法律。

经过18年的不懈努力,在当年看似天方夜谭的废除奴隶贸易终于成为现实。威尔伯福斯从一位血气方刚的青年人熬成了两鬓苍苍的中年人。他始终坚定不移地践行信仰,最终使无数奴隶重获新生,他的事迹让人们相信信仰力量的伟大。同时,威尔伯福斯的事迹也向世人证明,大家都认为对的事情未必一定正确。有时候不同的声音往往才是促进社会进步的伟大力量。