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人类为什么只剩下我们这一种?答案太残酷了

环顾四周,我们似乎太孤独了。你可以看到狮子、美洲虎、老虎、豹子、雪豹,它们都属于豹属。地球上,绝大多数动物都存在着同属的近亲,而人属却只剩下智人,人类如此强大,为何如此孤独?

图:豹属的五只大猫,豹,虎,雪豹,狮子和美洲虎(从左至右)

难道我们是外星文明流放的物种,又或者是神的子民?实际上,人类并不特殊,远古化石,分子生物学证据表明我们生根于地球。曾经我们也并不孤单,10万年以前,地球上曾生活着至少6种人,5万年前我们还有3个同属兄弟。

三个兄弟中,尼安德特人最为强大,4万年前灭绝,与现代人存在基因交集。换句说,尼安德特人与我们存在血缘关系。

矮小的霍比特人(佛罗勒斯人)最后被困于佛罗勒斯岛,灭绝于6万年前。曾有人在东南亚的雨林中发现了他们的踪迹,有部分科学家认为他们或许还存在,隐藏人类尚未涉足的岛屿或雨林之中。

神秘的丹尼索瓦人灭绝于3万年前,对于丹尼索瓦人我们知之甚少,因为他们留下的化石与信息实在太少了,但他们的确存在过。藏族、东南亚、澳洲等地人口基因检测中都发现过丹尼索瓦人的基因。

智人最有力,最亲的人种――尼安德特人

尼安德特人是我们最熟悉的兄弟。在欧洲与西亚,有大量尼安德特人的化石、遗址被发掘。根据这些线索人类学家模拟出了尼安德特人的容貌。如果此刻他们梳洗打扮干净,跟你同处一节地铁车厢中,你根本看不出任何异样,因为尼安德特人跟智人(可能包括丹尼索瓦人)存在共同的祖先――海德堡人(70万年前出现)。

尼安德特人像个强壮的矮胖子,拥有巨大的眉骨,更大的鼻子,小腿与前臂的比例略小,肌肉壮硕。尼安德特人需要应对寒冷的欧洲森林环境,所以更加矮小,减小散热面积。智人生活在炎热、开阔的非洲大草原所以更加瘦长。虽然存在略微的体型差异,但我们足够相似,就像东北虎见了华南虎。

相对于智人,尼安德特人会更加严肃与好战,它们要面临更多的危险。想象一下,如果晚餐需要猎杀一头熊,你也会和他们一样。他们也有柔软的一面,通过复原残骸与遗址,科学家发现尼安德特人创作壁画,会照顾伤者与弱者,同时也会对死者进行埋葬,甚至举行献花葬礼。因此,尼安德特人已经初具社会性,绝非像野兽那样血腥暴力。

人属中智人的脑容量并不是最大的。25万年前,尼安德特人的脑容量就超过了现代人的水平。但脑容量并非决定智力的唯一因素,如果是这样,地球上最聪明的应该是蓝鲸,“外星马”、乔布斯的大脑也不比别人更大,显然以脑容量大小论智力站不住脚。

人类可以进行更复杂、抽象的思考,进行社交互动,从而产生技术创新。这个过程需要大脑将我们的想象力与词藻编织在一起。尼安德特人拥有与智人相同版本的语言基因(FOXP2),但只靠这个基因不足以造就一个鲁迅。他们的思维与语言达到什么程度,我们还没有搞清楚。不过,其头骨内的大脑形状分析表明他们存在语言处理中枢。喉咙结构表明他们可以发出复杂程度超过类人猿的声音,他们或许能进行复杂的交流。

6万年前,守在非洲门口的尼安德特人遇见了走出非洲的智人,直到4万年前尼安德特人突然消失。在这两万年间发生了什么,我们是朋友,还是敌人,至今都是个谜。2010年,科学家发现除了非洲以外的现代人,身体内都流淌着1~4%的尼安德特人DNA。这说明尼安德特人曾经和走出非洲的智人一起举行过浪漫(或残暴)的篝火晚会。反过来,跨过非洲大门的智人后代都有他们的基因,只有守在非洲的智人没有,这侧面证明了人类起源于非洲。

从遗迹与墓穴分析,尼安德特人分布状况更像如今的大猩猩,一个个小团地各自分散,各自孤立。据估算,鼎盛时期的尼安德特人可能都不到10万人。不过,智人也多次受灾难影响,最少时只剩下不到万人(多Q巨灾理论、新仙女木事件)。

科学家认为智人胜出的关键在于较为团结,乐于交换技术、资源,石器证据也显示智人拥有更致命、更先进的武器。争夺领土,尼安德特人并不是对手。尼安德特人各自孤立,限制了技术发展,而具体灭绝原因或是孤立造成了小团体近亲繁殖,降低了遗传多样性,又或许是某种流行疾病使它们绝迹,又或许是被智人灭族了。

最后

即使尼安德特没有受到自然灾害,今天世界上也只会留下一种人,无论是智人,还是尼安德特人,又或者是他们之间的融合体。因为人类太强了,他们可以跨越山河湖海,遍布全球。

如今动物灭绝的速度已经远远超过了最后一次大灭绝事件物种灭绝的速度,地球存在一种聪明的人类已经很累了。人类之所以孤独,或许就是我们太强了。