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印度疫情爆发会造成全球不均衡复苏吗?

2021年新冠疫苗的快速普及,让世人看到了控制疫情、重启全球化的希望。然而,印度疫情突然大爆发,给正在复苏的全球经济敲了一个警钟。

疫苗正在重新划分这个世界:一个是拥有疫苗的发达国家,疫情得到有效控制,经济强势复苏,货币转向可期。另一个是依然深陷疫情泥潭的欠发达国家,医疗资源不足,经济持续低迷。若欠发达国家不快速解决疫苗短缺问题,全球经济不均衡复苏将成为大势,并可能引发严重的经济后果。

印度疫情大爆发给世人提了一个醒:当欧美世界疫情快速好转、经济强势复苏时,一些欠发达国家仍深陷新冠疫情大流之中。

2021年是全球经济复苏之年,而复苏的关键是疫苗的有效普及。人们正在期待疫苗让这个封闭一年多之久的世界重新打开。但是,疫苗很可能又再次割裂了这个世界。

拥有辉瑞、强生的疫苗支持,欧美世界快速控制疫情。目前,美国40%的成人已经接种了新冠疫苗,英国的有效接种率更高。随着疫苗的有效普及,美国与欧洲之间的隔离解除指日可待。欧盟委员会主席已经宣布,只要接种了欧洲药品管理局批准的新冠疫苗的美国人,有望在未来几个月内获准进入欧盟。美国的辉瑞、强生、莫德纳疫苗在欧洲药品管理局批准的范围之列。

问题来了,疫苗成了全球化的通行证,没有接种疫苗的人,或者没有接种欧洲药品管理局批准的新冠疫苗的人,暂时无法进入欧盟。

问题最突出的在一些欠发达国家。在大疫之年,很多人就担心印度会爆发新冠大流行。但是,人们没有想到的是,在后疫情之年,印度成了重灾区。除了传统隔离办法之外,目前抗击新冠疫情的两大重要利器:一是大规模的高质量的公共医疗资源,二是有效的疫苗。大多数欠发达国家都不具备这两个条件。印度的医疗保健支出只占GDP的3.54%,近期疫情大爆发,印度医疗体系猝不及防。

新冠疫情流行一年多后,疫苗给这个封闭已久的世界带来了重启的希望,但却出现了一个新的难题:疫苗变成了全球通行证,正在割裂这个世界,一个是欧美群体免疫区,一个亚非拉非免疫区。

之前,拜登政府表示支持美国制药商放弃新冠疫苗的知识产权专利。此举旨在帮助发展中国家的制药厂商提高新冠疫苗产能,从而推动全球范围内的疫苗可及性。虽然疫苗专利公开,不少国家依然不具备生产能力,但中国或许能够提供相当的产能。

并且,世界卫生组织(WHO)7日宣布,由中国医药集团北京生物制品研究所研发的新冠灭活疫苗正式通过世卫组织紧急使用认证。外媒认为,中国疫苗获得世卫组织紧急使用认证,扩大了疫苗可及性和可负担性,让世界各国有了更多选择。所以,不管美国制造商的新冠疫苗专利是否公开,随着有效疫苗的大规模供应,在未来一两年内也能够逐渐覆盖多数国家。但问题是,由此带来的全球经济复苏不同步,或许引发新一轮的经济灾害。

过去一年多,封闭、隔离及政治斗争加速全球化衰退,这已经导致了一些人道主义灾难,日益累积经济危机。如今是一个全球化生存的时代,任何逆全球化行为都有可能导致严重灾难。虽然全球各国的粮食自给率高,但这是全球化配置的结果。一旦逆全球化,全球粮食资源配置受到限制,那么全球各国粮食的平均自给率将会下降,部分国家可能面临粮食危机。

全球应对粮食危机网络近日发布的《2021年全球粮食危机报告》显示,2020年,55个国家和地区的至少1.55亿人陷入危机级别或更为严重的重度粮食不安全状况,比上一年增加约2000万人。自2017年报告首次发布以来,重度粮食不安全问题一直在加剧。而大疫之年,新冠疫情对经济造成的冲击取代了极端天气事件成为了第二大粮食不安全因素。疫苗的普及无疑可以加快欧美国家尤其是美国的粮食供应规模,但是粮食问题从来都不是市场问题,而是人为因素对市场造成的扭曲。新冠疫苗形成的新的隔离,可能削弱亚非拉国家的粮食自给能力,进一步加剧这些国家的粮食不安全问题。

有人可能会想,欧美国家的疫苗普及快一些,亚非拉慢一些,慢一年也无所谓。但是,我们不能忽略时间的价值。大疫之年,欧美及亚非拉一起“睡眠”。如今,全球经济复苏不等人,欧美开始起床干活,新兴国家还深受疫情困扰。如此,新兴国家将面临比粮食不安全更为广泛的挑战――货币挑战。

欧美国家疫苗普及的同时,经济强势复苏,通胀预期加速抬头。如此,美联储货币政策大概率转向紧缩。美联储有意放宽对通胀的容忍度,旨在缓解不均衡复苏的问题。“不均衡复苏”主要指两个方面:一是国内不均衡复苏,主要是美国消费服务和就业的复苏,就业不振的复苏是弱复苏、假复苏;二是全球不均衡复苏,主要是等待受疫情围困的亚非拉国家的经济回暖。但是,第一个考虑因素是主要的。美联储政策的目标主要在国内,而不是国际。一旦国内就业率提升,尤其是通胀率快速攀升,美联储不得不调整货币政策。

欠发达国家的疫情会不会拖累全球经济复苏,进而减缓美联储调整货币紧缩的时间或力度?目前,印度疫情和巴西疫情正在削弱美国的供应能力,这延缓了美国的经济复苏,但抬高美国的通胀水平,反而可能使得美联储的缩表时间提前。

所以,第二季度的通胀数据非常关键。近日,美国联邦财长耶伦在接受采访时表示:“为了保证经济不会过热,利率可能不得不一定程度上升。尽管增加的财政支出相比经济总量较小,可能仍会导致利率非常温和地上升。”耶伦这话被市场解读为“加息”,引发美股盘中急跌。随后耶伦在讲话中澄清,支持美联储的独立性,没有对利率政策做任何预测。但是,市场对美联储的货币转向已颇为敏感。投资者正在火中取栗,赚取最后一块铜板,同时也随时做好全身而退的准备。

可见,留给全球经济的时间已经不多了。

文 | 智本社

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