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澳大利亚神秘蠕虫,为什么会有100多个屁股?专家:为了交配

在大自然中,绝大多数的动物都是一个头和四肢,有的动物有尾巴,有的动物没有尾巴。如果有些动物不是按照这种构造生长,就会让人觉得很奇怪,比如:神话之中的九头蛇。

当然,因为变异等原因,也有少部分动物会出现两个头,比如:双头蛇。可是你有想过,如果一个动物,它只有一个脑袋,但却同时有100多个屁股,那是一种什么样神奇的景象?听起来似乎很离谱,可是科学家还真的就在澳大利亚的达尔文港附近的海洋当中发现了这样的生物。那这究竟是怎么回事呢?

地球上最奇怪的蠕虫

2006年,科学家在澳大利亚的达尔文港附近海域的海面当中,就发现了一种全新的生物。2012年这个生物被命名为:Ramisyllis multicaudata,翻译过来的大意是多分支多尾的虫子,由于还没有正式的中文名字,我们就姑且把它叫做:多尾虫。

它属于环节动物门--多毛纲-叶须虫目-西丽科。近些年,科学家开始对这个“多尾虫”进行更加详细地研究,对它进行结构性的解剖。这一解剖让科学家大吃一惊,因为它可以算得上是地球上最奇怪的生物之一。“多尾虫”的身体结构和已知的生物都不一样,它有一个头,但却同时有上百个屁股,科学家通过研究发现,这种“多尾虫”甚至可以同时拥有1000多个屁股。那为什么“多尾虫”会长出这样异于其他物种的特点呢?

多尾虫和海洋中的海绵是共生关系。科学家在澳大利亚北海岸的浅水地区发现,“多尾虫”寄居在海绵当中,它的头部会深埋在海绵之中。随着“多尾虫”慢慢地生长,它不会只朝着某个方向去生长,而更像是树木一样,会长出许多分支,分支的直径大概只有1毫米,它和树最大的区别是树是从根的位置向上长,而“多尾虫”是从头部开始往下长。这些分支沿着海绵的孔生长,慢慢伸长,填满海绵内部的孔洞,甚至这些分支的末端最终还会从这些孔洞伸出来。所以,我们从海绵的表面就能够看到这些分支。

100多个“屁股”是从哪来的?

科学家在对其进行解剖时,也遇到了麻烦。“多尾虫”很脆弱,非常容易发生破裂的情况,解剖时很容易损坏它的组织结构。为了解决这个问题,科学家们不得不结合各种科学和技术来研究“多尾虫”。

研究团队就发现,“多尾虫”实际上是非常巨大的,几乎完全沾满了整个海绵的根管和腔体。科学家利用成像技术把“多尾虫”在海绵中的情况成像出来,就发现它的结构类似于迷宫一样混乱。

研究团队还发现,“多尾虫”是在成熟时,才开始分裂,才有的后来的分支。在分裂出许多分支的过程中,它的内部器官,甚至包括是消化道也会发生分裂,进入到不同的分支当中,而分支的末端就是“多尾虫”的肛门系统,也就是屁股。因此,“多尾虫”成熟后,随着分支的增多,屁股也在不断地增加。

100多个“屁股”有什么用?

之所以“多尾虫”有这么多屁股,实际上和它的生殖策略大有关系,这些“屁股”对于“多尾虫”的繁衍至关重要。当“多尾虫”进入到繁殖的季节,分支的末端就会自动转化为生殖器官,其中会充满生殖细胞(精子或者卵子),而这些生殖细胞甚至可以长出大脑和眼睛。

当这些生殖细胞成熟之后,就会和自己的母体脱离,然后在海洋中漂流,寻找合适的异性“多尾虫”的生殖细胞进行交配。这就意味着,“多尾虫”只要分支越多,就会有越多“屁股”,交配繁衍后代的机会就越多,产生的后代也就越多,自己的基因也就越容易流传下去。可以说,这是一种非常独特的繁衍方式。某种程度上说,“多尾虫”的生存策略很厉害,平时藏在海绵中悄无声息,不容易被天敌消灭,到了交配的季节,又可以大规模地撒网,堪称是生物圈的一股清流。