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进化“点错技能”怎么办?捕鸟树以杀鸟为乐,却让它陷入灭绝危机

有一种植物,它不想杀鸟类,但是它的树下却堆积着大量的鸟类遗骸;它对鸟类没有恶意,但是树上却挂着密密麻麻地鸟类尸体,它就是腺果藤树,又被人们称之为“捕鸟树”。

根据科学家的研究发现,腺果藤树的本意可能并不是想捕杀这些鸟类,无奈的是演化过程中它点错了技能,最终导致了这一现象的发生,那这究竟是怎么回事呢?

腺果藤树

在热带地区生活着一种植物:腺果藤树,表面上看它们和其他植物没什么区别,在一年中的大部分时间它们都会保持无害的状态,即使鸟类在自己的枝条上筑巢,它们也不会伤害到鸟类。

每当腺果藤树结果时候,事情开始变得不一样了起来,随着腺果藤树的成熟,它们的种子开始向外分泌黏黏的汁液,这些黏黏的汁液可能会粘住过往的鸟类。

如果鸟类身上沾满了这种果实,并且难以去掉的话,那么它们将会因为身体携带的重物过重而导致难以飞行,并因此而死亡。

在最开始,人们认为腺果藤树之所以要杀死鸟类,可能是因为它们像是猪笼草以及捕蝇草一样,属于食肉植物,但是研究发现这些植物的枝叶上并没有吸收鸟类遗骸营养物质的器官。死亡后的鸟类遗骸,虽然滋养了当地的大地,但是腺果藤树却难获益,原因是因为活着的鸟类每天都能够提供鸟粪,腺果藤树从鸟粪中获得的能量比鸟类的遗骸还要多。

既然如此,那它们为什么要孜孜不倦地猎杀鸟类呢?

捕鸟树为什么捕鸟?

生物学家Alan Burger听说了捕鸟树和鸟类的关系后,开始来到塞舌尔的库金岛研究两者的关系,结果发现腺果藤树之所以要杀死鸟类,很可能是它在演化时“点错了技能”。

腺果藤树在热带许多岛屿之中都有分布,它们的种子难以在水中生存,经过研究发现,种子入水之后5天内就会死亡,难以发芽,所以它们的种子无法在海洋中漂流,因此它们只能借助动物传播种子。

地球生物在亿万年的进化之中,展开了复杂的生态关系,生物之间不仅会有竞争与狩猎,还会有相互合作的关系。植物利用动物帮助传播种子这件事,早已经见怪不怪了。

腺果藤树的本意也是想利用鸟类来帮助繁衍后代,但是栖息在这里的鸟类几乎都是海鸟,以捕食海洋中的生物为食,很少食用植物果实,所以腺果藤树难以通过演化地更好吃来吸引鸟类。

另一方面鸟类羽毛非常光滑,即使腺果藤树演化出钩爪也难以勾在鸟类的翅膀上。为了繁衍后代,它们想到了一个办法,那就是演化出粘液来粘在鸟类的身上。

粘液也有一定的弊端,如果粘液的粘性不强,将会导致鸟类很容易就甩掉了植物果实,植物也难以利用鸟类来帮忙繁衍后代。

只有较强的黏液,才能附着在鸟类身上,并跟着鸟类的觅食,到达周围的陆地,此时植物就完成了通过鸟类的帮助传播种子的作用。

本来腺果藤树演化地非常成功,它们能够将自己的种子黏在鸟类的身上,并在周围的岛屿、陆地上生长。但在演化过程中,一部分腺果藤树的粘性演化地过强,导致一些鸟类被该种子沾上后难以脱身,而等到种子的粘性降低时,鸟类早就已经死亡。

对于腺果藤树而言,它们杀鸟并不能帮助它们生存,反而会导致它们的种子难以被传播到更远的地方,所以这是一个双输的结果。

总结

生物的生存不仅仅是依靠自己,还依赖于周围环境中的生物紧密合作,如果在合作之中出现什么意外,打破了平衡,将会反噬到自己的生存,腺果藤树和鸟类就是如此。