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完成火星登陆探测,人类的下一个目标是哪颗星球?

天问一号火星探测器,已经成功将祝融号火星漫游车送往火星地表,中国成为第二个完成火星登陆探测的国家,随着世界航天技术的发展,火星探测的成功率会越来越高。

人类从月球探测,发展到火星探测,完成火星漫游车的登陆探测后,就会开展火星载人登陆计划,SpaceX就计划在2024年的火星发射窗口期,进行火星载人探测,并且已经开始征集志愿者。

完成火星探测,继续向太阳系外围探测,就会遇到木星和土星,以人类目前的科技水平,直接近距离探测木星和土星并不现实,因此人类的下一个探测目标,很有可能是木星和土星的卫星。

下一颗星球的探测难度,可能会小于火星探测:

木星的卫星欧罗巴、土星的卫星泰坦星,是很多科学家梦寐以求想要探索的星球。

欧罗巴地下存在温暖的海洋,非常类似地球海洋环境,是太阳系最有可能存在生命的星球,然而欧罗巴的表面被厚厚的冰层覆盖,并且存在极高的辐射,人类探测器很难进入到欧罗巴海洋,电子设备也很难在如此强大的辐射中正常工作。

因此人类的下一颗探测星球,很有可能是土卫六,泰坦星。

泰坦星比水星更大,表面存在液体河流和湖泊,但是这些河流和湖泊并非水,而是碳氢化合物,比如甲烷。

在泰坦星的表面,碳氢化合物代替了水分,就像地球拥有独特的水循环,泰坦星上也存在特殊的碳氢化合物循环。泰坦星和地球一样,存在富含氮气的大气层,并且在泰坦星的地下,存在液态水资源。

泰坦星具有独特的星球环境,很多科学家认为泰坦星上存在地球所没有的化合物,并且可能发现特殊的生命形式。

更重要的是,泰坦星的探测难度,甚至要低于火星探测的难度。

火星基本没有大气层,因此探测器的着陆非常危险,由于没有足够的阻力进行减速,探测器需要利用降落伞、反向点火减速,才能实现软着陆。

而泰坦星的大气层厚度是地球的6倍,大气压是地球的1.5倍,探测器可以利用大气层的阻力作用减速,从而实现软着陆。

泰坦星表面存在大量甲烷、乙烷湖泊,这意味着探测器可以在泰坦星收集燃料。人类只需要将探测器送到泰坦星,探测器或许可以收集燃料以及泰坦星样本后,自己返回地球。

探索其他星球的海洋世界,将是寻找生命的关键时期?

无论是欧罗巴还是泰坦星,两颗星球的地下都存在温暖的海洋世界。人类在很长一段时间里,都在探索太阳系的陆地世界,然而想要真正寻找生命,进入到海洋世界才是最正确的方向。

欧罗巴超大海洋,或许存在巨大的海洋生物,泰坦星的海洋缺少碳物质,因此泰坦星的海洋生物或许和地球生物截然不同。

探索其他星球的海洋世界,是一个十分危险的任务,如果这些海洋中真的存在生命,我们不知道他们的具体情况,也不知道他们是否具有高级智力,因此探测任务会十分冒险。

科学家目前已经开始研发海洋探测机器人,帮助人类探索其他星球的海洋世界,或许在不久的将来,我们就可以观看其他星球的“海洋世界”。