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老人说燕子“嫌贫爱富”,可它们为什么很少来城市生活?

燕子和麻雀是我国乡下最常看到的两种鸟类,但奇怪的是,只有麻雀适应了城市里的生活,燕子在城市中却很难见到。那么问题来了,城市和乡村的气候相同,地理位置相似,为何燕子不喜欢到城市生活呢?

燕子

燕子是一种候鸟,每年秋季时它们会飞往东南亚一些国家,甚至是澳大利亚过冬,等到来年再返回我国地区,并在我国地区筑巢产卵。

驱使它们每年来回迁徙的主要原因,是它们的食物。燕子属于食肉动物,它们的鸟喙短而宽阔,从正面看它们的鸟喙就像是一个捕虫的兜子;而主要以植物果实为食的麻雀鸟喙较长,能够用鸟喙翻找土壤之下的掉落果实,但燕子却无法做到。

为了适应捕食,燕子的身体结构非常轻巧,而它们的腿部力量较弱,无法支撑它们在地面行动,所以一旦遇到危险,它们会直接飞走。而以植物果实为食的麻雀,为了在地面上寻找种子,会在地面上蹦蹦跳跳地行走,它们的腿部力量较强。

由于燕子的鸟喙结构和它的腿部结构,决定了它无法停留在地面上寻找食物,所以它们主要是在空中狩猎,也因此有一句说法叫做:鸽子不吃喘气的,燕子不吃落地的。

在秋季时,随着气温的降低,北半球的昆虫们为了御寒要么钻入泥土之中过冬,要么会被冻死,以至于燕子在北半球的冬季难以寻觅到足够的食物,为了生存,它们只好飞往南半球。

这里多说一句,燕子很少会在热带地区停留,一方面是因为热带地区生物众多,竞争过于激烈,另一方面是因为热带地区的沙漠较多,不适宜它们生存。

由于燕子的主要食物是各种会飞的昆虫,而城市之中植物较少,车流量和建筑物较多,以至于城市之中会飞的昆虫,比乡下要少得多,因此燕子才不喜欢到城市中生活。

麻雀之所以能够在城市中生活,是因为它们原本就是杂食动物,不仅能以植物种子为食,还能够以人类吃剩的残羹剩饭为食,所以城市能够满足它们的生活。

城市的筑巢地点

城市之中不适宜燕子定居的第二点是,城市环境不适合筑巢。

在乡下数量最多的燕子是家燕,家燕喜欢使用泥巴筑巢,然而城市之中的地面硬化措施已经做得非常好,即使没有硬化的地方,也会被植物所覆盖,很少能见到泥巴。没有了筑巢原材料,燕子将无法在城市之中筑巢。

另外,燕子使用泥巴筑巢,而泥巴又容易被雨冲毁,为了提高巢穴的使用寿命,燕子通常会在洞穴或者是人类屋檐底下筑巢,利用天然挡雨设施保障巢穴的安全。在过去,只有家庭较为富裕的人家才有较大的屋檐,所以古人们才会说燕子“嫌贫爱富”。

同时,燕子的巢穴高度既不能太高,也不能太低,太低容易导致巢穴内的幼崽容易遭受猫、蛇等动物的攻击,而太高也不利于它们育雏。城市之中满足这两项要求的地点并不多,正是因为如此,燕子才无法适应城市的生活。

麻雀之所以能够在城市之中筑巢,是因为麻雀的筑巢原材料是各种干草以及动物毛发等,虽然城市之中的干草数量没有乡下那么多,但寻找到它们并不困难。

另外,麻雀在城市之中能够选择到合适的筑巢地点,只要能遮风挡雨,以及能够帮助它们躲避食肉动物的攻击,它们就能够在城市之中生存。

(电线杆里的鸟窝)

燕子的危机

在过去,燕子在乡下数量较多,甚至家家户户都能看到燕子的身影。但现如今燕子的数量却在不断下滑之中,原因之一就是燕子喜欢以会飞的昆虫为食,而随着农药的使用,昆虫的数量在不断下降。

其次是因为农药随着食物富集到鸟类体内,危害鸟类的身体。比如:白头海雕曾经因为体内富含较多的DDT,导致蛋壳变薄,以至于许多鸟蛋都无法被孵出就碎了。

如果这种情况不加以改善的话,或许有一天燕子也会成为濒危生物,但幸运的是现如今保护它们还不晚。