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动物为什么没有进化出香味、无味的粑粑?香味粑粑或扰乱食物链

这是一篇有味道的文章,但却可以帮助你了解你不知道的便便。

你知道吗?有些动物的粪便会成为别的动物的食物,比如:屎壳郎会以粪便为食,它们特别钟情于散发着臭味的粪便。水豚的粪便很受食草动物的欢迎,以至于许多动物都将水豚粪便当作是移动的零食铺。小考拉在吃桉树树叶之前,必须要吃过妈妈分泌的一种特殊粪便,否则它们有可能会被桉树的毒素给毒死。

人类也会利用粪便,比如:狼烟就是掺杂着粪便的柴草,燃烧时所释放的烟雾。牛粪在过去会被用于燃烧做饭。麝香猫吃下咖啡豆后的粪便,就是传说中的猫屎咖啡。大熊猫的粪便还是制作纸张的原材料。

也就是说,粪便其实并没有我们想象中的那么无用,反而是生态链中必不可少的一环。但问题是,粪便虽然对人对动物的帮助都很大,可为什么粪便会这么臭,为什么不能进化出没有味道的粪便呢?

粪便为什么是臭的?

我们吃的食物会通过食道进入到胃部之中,胃部分泌的胃酸等会杀死食物中携带的部分微生物,从而帮助我们的身体健康。经过胃部的初步分解和吸收之后,食物残渣会进入到肠道内,肠道会吸收食物中的水分以及营养物质,肠道内的微生物菌群们也会帮助人类分解食物,分解后的产物会被肠道直接吸收。

微生物在分解食物的过程中,还会形成其他的代谢产物,比如:二氧化碳,沼气等,这就是人体之所以会放屁的原因。

除此之外,肠道菌群们还会将糖类分子分解成乳酸、乙酸等物质;将蛋白质分解成硫化氢、臭粪素、组胺、吲哚,这类物质会散发出臭味,而这也是屁为什么会臭,以及粪便为什么是臭的原因。

其实,微生物在我们体内发酵的过程,相当于我们制作的发酵食物,比如:豆腐中富含蛋白质,经过微生物发酵之后,就会散发出一股臭味,称为臭豆腐。鲱鱼罐头、臭鳜鱼等臭味食物的原理也非常类似。

为什么动物不能进化出香味粪便?

同样都是味道,为什么生物在进化时保留了臭味粪便,而没有演化出香味粪便呢?

其实很简单,因为香味往往对应着营养价值高的食物,而臭味一般代表着高度腐烂,不可食用的食物。

除了食腐动物以及食粪生物之外,大多数生物都是以香味作为美食标准,而香味往往意味着食材比较新鲜,营养价值高,所以动物在选择食物时,会选择香味食物。

而高度腐烂的食物一般含有较多的微生物,以及微生物生成的毒素,如果没有食腐动物如此强的胃酸和免疫力,以腐肉为食的后果就是会导致它们因此而腹泻,甚至死亡。所以自然界中大多数动物都会远离臭味食物。

如果动物的粪便是香味,将会令动物难以区分食材,导致误食过多粪便而亡。

当然,也有一些动物的粪便并不臭,反而有一种清香感,比如:大熊猫,这是因为大熊猫的消化能力非常弱,在它们的粪便中还能看到许多完整的竹子结构。由于大量的营养物质没有被充分分解,所以它们的粪便不仅没有臭味,还有一种清香感。注意,这里说的是健康大熊猫的粪便,患病的大熊猫也可能会排出臭味粪便。

水豚粪便为何很受欢迎?

既然粪便不宜被食用,那为什么水豚的粪便为什么广受欢迎呢?

首先要说的是,并没有证据说明别的动物非常喜欢水豚的粪便,但水豚确实有吃自己粪便的习惯。原因之一是因为水豚是一种植食动物,植物中富含多种难以消化的物质,而水豚本身的消化能力并不强,以至于许多食物中的营养物质还未完全被吸收,就被排泄出来。

这就使得水豚粪便中的营养物质较高,所以水豚有时会吃自己的粪便来补充营养物质。

屎壳郎等食粪生物也是如此,它们会从粪便中获取营养物质,从而获得独特的生态位,以至于存活到了现在。

总结

动物粪便之所以会散发出臭味,是因为体内微生物在分解食物的过程中,形成了富含臭味的物质,导致粪便非常难闻。

之所以没有演化出臭味粪便,一方面是因为没有必要,毕竟无论是香味还是臭味,对它们的影响都类似。另一方面是因为臭味代表着不可食用,以免觅食过程中找错食物。