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唐朝为什么要西征吐谷浑?

唐朝通往西域的道路上有一条狭长的交通要道,这便是大名鼎鼎的河西走廊。在唐朝初期,吐谷浑汗国正位于河西走廊南侧,扼守着这条丝绸之路上的咽喉地带。

吐谷浑是鲜卑族慕容部的一支。西晋末年,首领慕容吐谷浑率部从东北迁徙至青海、甘肃一带。经过几代人的发展,遂建立了吐谷浑汗国。

在唐高祖李渊执政时期,唐朝与吐谷浑的关系尚且良好。可到唐太宗李世民即位后不久,吐谷浑的朝政大权都落入鹰派宰相天柱王手里,其国策也从和平发展转变为对外扩张,由此导致唐朝与吐谷浑的双边关系迅速恶化。

当时唐朝已灭掉了东突厥,国力如日中天,李世民也被周边诸国奉为“天可汗”。按理说,吐谷浑在此时无论如何都没理由去挑战唐王朝的权威。可是在天柱王的怂恿下,年老昏聩的吐谷浑可汗慕容伏允采取了阳奉阴违的做法,一边派兵劫掠唐朝西北边境地区,一边又按正常程序遣使入唐朝贡,试图借此蒙混过关。

吐谷浑两面三刀的做法很快就彻底激怒了李世民,他下令要慕容伏允亲自到长安解释这一切。慕容伏允不敢入朝,于是谎称有病,同时还为他的儿子尊王请婚,希望迎娶大唐公主。

当时天下初定,李世民也不希望重燃战火,因此同意请婚,唯一的条件是尊王必须到长安迎娶公主。按说这条件是非常优厚了,可吐谷浑却将之视为大唐软弱可欺,不仅没让尊王入朝,还派兵入寇劫掠兰、廓二州。

事情发展到这一步,李世民仍没放弃外交努力。他先后派遣了十批使者到吐谷浑交涉,可慕容伏允认为自己的国家地处高原,唐军难以远征至此,所以没将大唐天子的劝诫放在心上。

一些臣子们开始忍不住了,鄯州刺史李玄运上疏称:“吐谷浑有非常优质的战马,平时都放牧于青海湖一带,我们只要派出一支轻骑兵进行突袭,必能夺取良马。”

面对得寸进尺又给脸不要脸的吐谷浑,“天可汗”李世民终于决定给予对方雷霆一击。贞观八年(634年)六月,李世民派左骁卫大将军段志玄率军西征

段志玄出征后,迅速击溃了吐谷浑边境部队,并命唐军展开追击,直插吐谷浑腹心。慕容伏允嘴上很硬,心里很虚,为了避免与唐军正式交锋,他带着部众远遁。段志玄追至青海湖一带后担心后勤难以为继,遂班师回朝。

段志玄退兵后,慕容伏允更加坚信唐朝对高原地区的远征无能为力,于是在几个月后又入寇凉州。贞观八年(634年)十二月,李世民任命时年64岁的李靖为西海道行军大总管,率西征大军再次杀向吐谷浑。