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“儿子交配,老妈保护”,倭黑猩猩为什么会演化出这种生殖策略?

科学家们在观察野生倭黑猩猩群体时,发现了一个有趣的现象,雌性倭黑猩猩会将自己的儿子,带到心仪的“儿媳妇”面前,然后保护它们在交配时不受打扰,甚至还会将其他雄性赶走,以免打扰到儿子和“儿媳妇”的约会。

而且,科学家们不止一次地观察,在倭黑猩猩种群之中,母亲帮助儿子求偶,甚至在儿子交配过程中,母亲不仅不回避,反而会为自己的儿子提供必要的帮助。

倭黑猩猩

倭黑猩猩是人类的近亲,大约在500万年前它们和人类还是一家,但由于东非环境变化,森林逐渐褪去,人类远古祖先选择了来到地下生活,而倭黑猩猩的祖先们则追寻着森林的踪迹,一直到了刚果河附近生活,由于刚果河的阻拦,使得它们又演化出倭黑猩猩和黑猩猩。

在倭黑猩猩家族中,雌性处于领导位置,而雌性成为首领的决定性因素,不是武力值,不是血脉,而是年龄。

没错,在倭黑猩猩家族中,年纪越大的雌性倭黑猩猩越受尊敬,而它也是种群中的领导者。即使有年轻力强的雌性或者雄性能够通过武力值打败它,也无法领导整个种群。这是因为即使年富力强的倭黑猩猩能够打败种群中所有的个体,但如果每次发号施令都会遭到其他个体的攻击,那么它也注定无法领导整个种群。

之所以没有年轻的雌性挑战首领,是因为即使挑战成功,雌性首领也不能像雄性一样垄断种群中的异性,达到生育更多后代的结果,只是帮助它们获得更多的食物,而倭黑猩猩以植物为食,食物的获得较为容易,所以它们更为崇尚和平。

在倭黑猩猩家族之中,群体更认同长者雌性,所以年纪越大的雌性倭黑猩猩地位越高,而地位越高的雌性倭黑猩猩,她所生育的儿子地位也就越高。

一般而言,雌性首领的儿子也会是雄性首领;但当雌性首领死亡之后,继任者会将自己的儿子提升为雄性首领,原来的雄性首领只能沦落成普通的成员,无法享受母亲地位所带来的特权。

倭黑猩猩为什么要帮助儿子求偶?

在倭黑猩猩家族中,母亲帮助儿子求偶,以及在儿子交配时提供必要的帮助是非常常见的。而且科学家发现,倭黑猩猩妈妈为了让自己儿子得到交配机会,会拆散其他雄性交配,将自己的儿子带到雌性身边。

通过研究发现,由于倭黑猩猩妈妈会给儿子提供必要的交配机会,所以自己儿子成为父亲的概率,比没有妈妈帮助的雄性增加了3倍。

不过倭黑猩猩妈妈并不会为女儿提供必要的保护,原因是因为女儿在长大之后就会离开自己的种群,加入到别的种群之中,这样的好处是促进当地种群基因多样性,防止近亲交配。

倭黑猩猩妈妈之所以为儿子提供如此多的交配机会,研究人员认为这是雌性的生殖策略。雌性倭黑猩猩自己可能不会生育较多的后代,但是帮助儿子获得更多的交配机会,却有利于将自己的基因传递下去,久而久之这种生殖策略就被自然选择所挑选了出来。

黑猩猩为什么没有这样的生殖策略?

既然倭黑猩猩的生殖策略如此成功,那为什么黑猩猩妈妈不帮助自己的儿子获得交配机会呢?

原因是因为黑猩猩社会比倭黑猩猩社会要复杂得多,黑猩猩家族雄性的力量更为强势,雄性会争夺权力,并处于领导地位。

不过和倭黑猩猩一样,即便是首领能够打败种群中所有的雄性,只要它每次发号施令对方都不配配合,那么它一样没有统治权力。

在这一点上,黑猩猩家族中出现了政治,它们会选择结盟的方式共同统治整个族群。所以雄性的地位并不是依靠妈妈给的,而是自己争取过来的。

总结

生物在演化时,总是会根据自己的生存环境,依据生存模式演化出适应自己的生殖策略,这些生殖策略虽然在我们看来有些奇怪,甚至以人类的标准去凭借它们觉得倭黑猩猩儿子过于“妈宝”,但这就是自然界的有趣之处,它们正是凭借着“妈宝”来获得更多的交配机会,从而将自己的基因传递下去。