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不顾23万人反对,美国投放转基因蚊子,结果会如何?

蚊子有时候确实很烦人,它们的适应能力十分惊人,繁殖能力非常强,无论你住在哪里,住在几楼,只要到了夏天,蚊子总是能找到你。

现在确实有一些让蚊子种群数量锐减的方法,但是它们庞大的种群基数,在生态系统中扮演着重要角色,你很难下狠手。

不过,美国这次对一些蚊子动真格的了,他们最近在佛罗里达群岛开始投放转基因蚊子。

我们知道所有会吸血的蚊子都是雌性,而雄性只会吃一些花蜜和树汁。为了不让转基因蚊子影响到人类,这次是对雄性蚊子进行基因改造的,毕竟它们和人几乎没有交集。

简单地说,就是让携带“致命基因”的雄性蚊子寻找正常的雌性蚊子交配,然后这些“致命基因”会传递到后代上,而这种“致命基因”会阻止雌性后代建立一些生存必需的蛋白质,而雄性后代却不受影响。当没有这些蛋白质的时候,雌性后代会在成熟之前死亡,而雄性后代依然可以去祸害其它雌性。

不过,这个决策遭到了许多人的反对,反对者还成立了一个网站,以便让网民可以随时签署请愿书。

图注:反对者的网站

截止转基因蚊子的投放,累计237,410人签署停止计划的请愿书。

也正因为反对的人太多了,这次投放是“秘密投放”的,并没有告知公众具体投放地点,害怕设备遭到破坏。

那么问题来了,为什么美国这次非投不可?而又为什么23万人会反对消灭蚊子,他们在害怕什么呢?

要消灭的蚊子有何来历?

美国这次之所以敢用基因技术来对付蚊子,其中一部分原因是他们这次要消灭的蚊子种群数量并不多,但是攻击性却很强。

图注:以人类为食的埃及伊蚊

这种蚊子叫埃及伊蚊(Aedes aegypti),话说它的样子和我们的花蚊子还挺像的,这种蚊子是一个典型的入侵物种,大约在1600年左右通过奴隶贸易抵达美国。

这个入侵并不算很成功,在佛罗里达群岛的所有蚊子中,它们大约只占4%。该地区是美国蚊子重灾区,占比最高的一种蚊子是盐沼蚊。

盐沼蚊会叮咬所有的哺乳动物,但是埃及伊蚊不知道哪里想不开,它们只喜欢一种食物――人血。

不仅如此,埃及伊蚊还是寨卡病毒、登革热、基孔肯雅热和黄热病等病原体的携带者。

据信,在2009年至2010年期间,佛罗里达群岛西部爆发了登革热,罪魁祸首就是埃及伊蚊,也正是这次事件推动了这次转基因埃及伊蚊的投放。

(其实,这个计划的议案在2010年就提出了,只是一直被当地压制没有执行而已。)

占比低,伤害高,还专挑人类下手,因此它们被治理也就情理之中了。

按照执行这次计划的生物公司的意思,一个入侵物种,而且只有4%的占比,它对生态系统的影响非常小,所以完全可以通过基因手段制约它们。

而且,在别的地方已经有测试成功的案例,比如巴西,开曼群岛,巴拿马和马来西亚等许多地区通过这种方法让埃及伊蚊的数量下降了90%。

最重要的是,此前佛罗里达群岛每年需要为治理蚊子等害虫投入100万美元,而投放转基因蚊子可以大大减少成本,而且大有一劳永逸的味道。

对付蚊子传统的方法是通过空中喷洒杀虫剂来杀死蚊子,但是现在蚊子的耐受性越来越强,所以也确实很有必要投入新的方法。

话虽如此,但是负面的报告也是很多,潜在风险也确实非常大,反对者其实最大的一个诉求就是不想被当作“小白鼠”。

转基因蚊子的潜在风险

很多投放转基因蚊子的地方都是在岛屿进行,就是因为有一些风险是无法评估的,如果出现失控的情况,在岛屿上可以有效防止扩散。

这次投放的转基因蚊子也确实存在一些公众健康风险,其中一点是,当携带“致命基因”的雌性后代暴露在四环素类抗生素环境中时,它们可以存活下来并繁殖后代。

而这些存活下来的雌性,它们身上的细菌将会发生改变,这可能会增加被它们叮咬的人类患上抗药性感染的风险。

也就是说,它有可能会出现类似“超级细菌”感染的情况,那时我们现在已知的抗生素可能对这些感染不起效果。

而且,四环素还是比较普遍存在的,它经常在人类的粪便中出现,也经常被用作处理果树,只要在这些受污染的水体里,雌性蚊子就有机会存活到繁殖完成,又有谁知道这种雌性蚊子诞生的下一代会是怎么样的呢。

在反对者的网站上有一句话特别有警醒意味,“几乎所有转基因作物的实验最终都导致了意想不到的后果:超级杂草对除草剂更有抵抗力,变异的、具有抵抗力的昆虫对生态系统造成附带损害。”

确实如此,我们关于“转基因”的使用还太短暂了,没人知道最终结果如何,这可能需要很长的时间去证实,而现在的实验对象是专门叮人类的蚊子,如果出现问题是难以想象的。

最后

其实,这家生物公司有很多问题都没有正面回答,甚至在之前的投放数据中出现两个完全矛盾的数据,所以佛罗里达群岛的许多公众认为自己被当作了“小白鼠”。

从4月底开始,该生物公司在三个岛屿上的6个地点布置了盒装的蚊子卵装置,在之后的12周里,大约12000只新孵化的雄蚊子会从箱子飞出寻找雌蚊。

如果一切正常,今年晚些时候还会投放2000万只,结果会怎么样,是翻开没有蚊子的新篇章,还是打开潘多拉魔盒,现在没人能够回答。