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藏文科普 | 土壤之下的秘境

撰文/马之恒

本文来自《知识就是力量》杂志

“狡兔三窟”

英语里有两个比较常见的指代兔子的词,分别是“hare”和“rabbit”,不过要是细究起来,这两个词说的可是完全不同的动物。“hare”指的是在田野上奔跑的野兔,依靠大长腿来躲避敌害;“rabbit”则是擅长打洞的穴兔,也是被人们驯化和饲养的家兔的祖先。

穴兔

由于短腿不适合长途奔跑,穴兔在林地里建造了复杂的地下工程。兔洞往往有不止一个出口,它们可以凭借灵敏的听觉,判断出没有捕食者的出口,再从地下前往那个出口,小心地离开巢穴,在林中寻找可以食用的植物。在兔洞的最隐蔽处,沉睡着它们脆弱的幼崽。初生的穴兔身上没有毛发,而且眼睛不能睁开,格外需要洞穴的保护。

狐狸是穴兔面临的一大威胁。这些狡猾、灵活的食肉动物同样擅长挖洞,并将自己的“家庭”隐藏在洞穴里,躲避更具威胁的掠食者。

小小食物链

在森林的地下,有许许多多比穴兔更小的动物,在为生存竞争而奋斗。一条条我们很少注意到的食物链,已经被演化的力量连接成网。

对于一些昆虫来说,树木的根系是营养丰富的食料。它们的幼虫会啃食树根,为长大和繁殖下一代储备养料。当严冬到来的时候,隔绝寒气的土壤又能为它们提供保护。

栖居于地下的昆虫又喂养了一些以它们为生的动物。在哺乳动物当中,除了以产卵为繁殖方式的鸭嘴兽和针鼹(yàn),以及袋鼠、袋熊等有袋类,最为原始的成员便是(qú jīng)、鼹鼠等以昆虫为食的小兽。常常被误认为是老鼠,这两个汉字的偏旁就已经说明了古人对它们的误解。但如果仔细观察,我们就会发现,常年的地下生活已经让的耳朵和眼睛有所退化,它们的体型也为适应地下生活而变得更小。因为缺乏防御敌害的手段,这些小动物往往会散发出令人印象深刻的臭气。

对于哺乳动物来说,体型越小新陈代谢便会越快,因此,有着娇小身体的,新陈代谢的速度是惊人的。为了维持生命,它们不得不花费大量时间来觅食和进食,每天吃掉的食物甚至能超过自己的体重!

“落叶归根”

在落叶林里,自然界的风雨和树木本身的生命节律,都会让一些树叶离开枝头飘落在地。到了秋冬季节,叶片更是纷纷扬扬地离开树木。对于森林中的分解者来说,落叶也是营养的来源。

一些食腐的昆虫会选择通过枯叶获得维持生命的养分。通过与细菌和真菌“合作”,这些与枯枝落叶为伍的昆虫在喂饱自己的同时,也让这些树木凋零脱落的部分重新进入大自然的循环。

蚯蚓

被分解的枯枝落叶已经看不出原来的样子,蚯蚓则会食用这些腐败的有机物,在利用养分之后将其排出体外。在这个过程中,蚯蚓使泥土和被分解的枯枝落叶等有机物混合在一起,成为让森林茁壮成长的肥沃土壤。

“落叶归根”其实是一个漫长的过程,但大自然并不会浪费珍贵的资源。最终,源于生命的养分,会进入下一个生命的循环。