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美国卫生研究院:章鱼不被认为是动物!难道章鱼不是来自地球?

如果未来有一天,地球被人类以外的智慧生物占领了,那么,它们也许就是长着3颗心脏、8条爪子、9个大脑,流着蓝色血液的章鱼章鱼究竟有多聪明,为什么它们会被一些科学家认为不是来自于地球呢?

章鱼有着十分独特的大脑和神经系统,它们的智慧来源与哺乳动物完全不同。章鱼的神经元数量比不少哺乳动物还多,达到了5亿个,其中三分之一位于头部,其余位于8条腕足中。由于章鱼有着9个独立的大脑,它们的腕足可以做出单独并且十分复杂的动作。

研究表明,章鱼非常擅长走迷宫,并且还能解决问题,比如拧开上紧的瓶盖。章鱼的学习能力很强,在一次实验中,研究人员设置了一个特殊的玻璃容器,只有经过层层障碍才能获取到里面的食物。研究人员把一只没有经验的章鱼放进去,结果它怎么也找不到入口。这时,研究人员给这只章鱼看了有经验的章鱼是怎么拿到食物之后,它很快就学会如何进入容器中。

此外,章鱼还有异乎寻常的伪装才能。章鱼能够改变自己的形状、颜色、图案,甚至皮肤质地,让自己看起来像是所处环境中的物体,这一切都是在眨眼之间完成的。

那么,聪明而又奇特的章鱼是怎么起源的呢?为什么有些科学家会认为它们可能是外星生物呢?

距今大约5.41亿年前的寒武纪,在2000万年的时间里,地球上突然出现了各种动物“门”,它们奠定了如今地球上的动物种类。在寒武纪生命大爆发之前,地球上只有一些简单的生物。时至今日,科学家也不清楚这个改变地球生物进化史的事件起因。

章鱼就是在寒武纪生命大爆发期间出现的,而它们的异常之处,让一些科学家提出了新的观点。通过基因组测序发现,章鱼的基因组包含多达3.3万个基因,而人类只有2.1万个。

尽管章鱼的DNA很复杂,发生变异的概率也更高,但与其他动物的DNA突变速率相比,它们的突变微乎其微。然而,章鱼可以绕过基因突变的需要,有意识地给它们的RNA发送新的指令,让它们的生理机能迅速发生变化,从而更加适应它们周围的生存环境。

一些科学家认为,章鱼所拥有的复杂基因组表明它们可能是来自地球之外。当时,诞生于外星世界的章鱼卵被冰冻于彗星中,它们随着彗星掉到了地球海洋中。

或者彗星带来了外星病毒,它们感染了章鱼祖先,从而让章鱼进化成如今独特的样子。远古彗星带来了生命的种子,这些外星生命也许在地球海洋中引发了寒武纪生命大爆发。

章鱼选择了一条不同的智力进化路线,但有两大因素会阻碍它们变得更聪明。其一,章鱼的寿命通常非常短,寿命最长的也就只有5年,寿命短的只有半年。章鱼的寿命受到繁殖的限制,它们在完成繁殖后代之后,将会迅速耗尽生命。章鱼活不久,在有限的时间里,难以积累更多的知识和经验。

其二,章鱼是独居生物。它们从卵中孵化出来之后,就会独自生存,不与同类进行交流,也无法向父母学习。因此,每只章鱼的生存技能都是自己悟出来的,知识经验无法传授给下一代,这样不利于整个物种的智力发展。

但不管怎样,现在的章鱼已经非常聪明,其智商位列无脊椎动物的最顶端。最近的一项研究发现,章鱼不仅能感受到生理上的疼痛,而且还能感受情绪上的悲痛。近年来,章鱼越来越多成为实验研究对象。

然而,美国国家卫生研究院(NIH)不再把章鱼视为动物。这意味着这些头足类动物被用于研究时,不需要适当使用镇痛药、麻醉剂,它们有可能会被用于一些不人道的研究。

因为一些研究在动物身上进行被认为是不人道的,而且还需要给这些动物提供止痛药,成本也非常高。在章鱼不被NIH认为是动物之后,将会有越来越多的章鱼被用于研究,这对于未来有可能占领地球的章鱼来说不是什么好消息。