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有哪些认为已经灭绝的生物,其实还活着?

地球上现存上千万种生物,物种的诞生和灭绝是一件正常的事,而导致物种灭绝的原因,大多是其不能适应当前的环境。

自工业时代以来,人类对地球的影响越来越大,人口随着生产力的提高猛增。人多了,自然要扩张地盘,于是生物们的生存空间就被压缩了。以亚马逊热带雨林为例,在短短几十年内,由于需要耕地,亚马逊热带雨林的面积已经缩小了很多。科学研究显示,正是由于人类的活动,导致地球上物种灭绝速度加快了。

在已发现的物种中,一般当某一物种的数量低于某一数值时,科学家们就会宣称其已处于濒危状态;若很长时间都没发现其踪迹,那么科学家就会宣称其已灭绝。濒危和灭绝也涉及不同的范围,比如:某某物种野生种群已灭绝,某某物种在某个国家或者地区已经灭绝,等等。

那么自然界中有没有在全世界范围内已经认为灭绝了的动物,其实还活着

这个还真有,有一些物种明明在一段时间内认为已经灭绝,却突然在某个地方被重新发现。

之所以会出现这种现象,是因为有的濒危物种虽然被认为已经灭绝,但可能还有少量种群生存在很隐蔽的、长时间或很少有人类涉足的地方,只是由于人类长期未发现其活动踪迹,所以被宣告灭绝。

这里就植物和动物,分别挑一种最典型、国人比较熟悉的代表。

水杉

水杉属植物在中生代时期就出现在地球上了,是植物界的活化石之一。在1941年以前,国际上普遍认为它已经灭绝了。而1941年中国植物学家在湖北利川谋道镇又重新发现了这一闻名中外的植物,随即水杉被国家列为一级保护植物。

这就是一起典型的植物物种“失而复得”的事件。

对于水杉,很多人可能有疑问,就是它的数量现在明明很多,为什么还被称为濒危物种呢?

这里需要说明一下,栽培植物无法取代野生种群。现在的水杉绝大多数都是采用人工扦插的方法无性繁殖出来的,它们虽然数量众多,但并不能代表野生植物种群的基因多样性,基本上都是由少数几株母体衍生开来的。这就是栽培、养殖广泛,野生种群却濒危的现象。

朱q

朱q曾经广泛分布于中国、日本、俄罗斯等国,可由于环境恶化,导致种群数量急剧下降,在野外已经很难觅得朱q的踪迹。于是朱q被认为,野生品种已经灭绝了。当时,就连人工繁殖基地也只剩下几只。

上世纪80年代,我国科学家历经千辛万苦,终于在陕西洋县秦岭南麓发现了7只野生朱q。这便是一起典型的动物物种“失而复得”事件。

经过几十年的人工繁殖和保护,包括野外种群和人工繁育种群,现在朱q在全世界的总数已超过4000只。不过这点数量还并不足以让朱q退出濒危物种名单。

从水杉和朱q的案例也折射出,濒危动物比濒危植物更容易灭绝,因为植物的繁殖效率比动物高很多,种群数量很容易提升。

不过,这种故事大多发生于上世纪。随着卫星技术,以及各种无人监控设备的广泛应用,现在出现物种失而复得的现象,已经比较少了。很多被宣称灭绝的物种,是真的已经灭绝了。