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半年不吃不喝,每7年才交配一次,洞螈为什么连交配都如此懒惰?

我们常说“长寿的秘诀在于静止”,比如:乌龟不爱运动,但它们的寿命却非常长。其实除了乌龟之外,地球上还有一种生物非常懒,但也非常长寿的生物,它就是洞螈。

洞螈除了交配和觅食,其余的时间一动也不动,能够保持同一个姿势长达7年,而它们的寿命却能长达100多年,那它究竟是怎么活下来的呢?

洞螈

洞螈又被称之为“幼龙”,这是因为它的身体外形很像龙的幼崽,因此而得名。洞螈生活在欧洲南部,尤其是斯洛文尼亚和克罗地亚的洞穴地下水之中。

由于长期生活在地下洞穴之中,洞螈的视力已经退化,身体也呈现半透明状态,仔细观察甚至还能发现身体内的器官运行状态。

洞螈非常懒,一项研究报道,研究团队追踪了19只洞螈在自然状态下的行踪轨迹,追踪之后发现大部分洞螈每年只移动4.8米,较为活跃的洞螈在230天里才移动了38米,还有一只洞螈在长达7年的时间里,一步也没有移动过。

如此懒惰的洞螈,该如何觅食和生存呢?它们不担心狩猎者的袭击吗?

洞螈之所以如此之懒,原因和它们的生存环境有关,我们知道,地球上绝大多数能量都需要依赖植物进行光合作用,而地下洞穴之中几乎没有任何光线,长期黑暗的环境使得植物也无法生存,这也意味着以植物为食的动物们也无法生存。

洞螈之所以能在这里存活,恰恰是因为它们非常懒,长期保持同一个姿势能够尽可能地节约能量,减少对能量的需求。而另一方面,洞穴之中生物数量非常稀少,以至于没有大型动物存在,所以洞螈也没有天敌,即使它们在同一个地方一动不动地待上好几年,也不会有生命危险。

虽然洞螈为了生存需要长时间保持同一个动作,但如果它们发现了食物,比如:洞穴水流之中出现了上游飘来的小虾或者蜗牛时,而这也是它们唯一能够捕获到的食物,一旦错过它们,它们将要再等许多年才能获得一次食物。所以每次有食物经过这里,它们就会凭借着极其敏锐的听觉、嗅觉以及味觉等对猎物进行定位,然后捕食它们。

交配

如果只是平时那么懒也就算了,可为什么洞螈就连交配都这么懒,要12年才会交配一次呢?

其实,洞螈在交配上并没有那么懒,它们并不是12年才会交配一次,而是6、7年才会繁殖一次。

之所以交配速度如此之慢,原因也和它们的生活有关。要知道的是洞螈平时非常懒惰,能够在同一个地方不吃不喝地待上好多年,而“宅男、宅女”是难以遇到白马王子,这将导致它们遇见异性的概率大幅度减少。

另一方面,洞螈对水质要求非常高,它们只生活在极其干净的水质中,一旦水遭遇污染,它们就会因此而消失。而水质极其干净再加上黑暗的洞穴环境,使得这里的食物非常稀少,而产卵又是一件非常消耗能量的事情,以至于洞螈为了节省能量,而减少交配次数和繁衍次数。

不过,科学家们研究发现,虽然洞螈非常懒,但它们寿命却非常长,能够存活100多年,而且即使到达100岁高龄,它们仍然具有繁衍后代的能力,也就是说,它们虽然交配的间隔周期长,但一生交配的次数并不少,所以它们才能够在这里存活下来,并演化成了如今的样子。

洞螈长寿之谜

长寿一直是我们所追求的目标,虽然我们也朝着这个目标在迈进,但是人们对长寿的追求是永无止境的。

自从发现洞螈长寿以来,科学家们就一直想要破解它们长寿机制,试图将其长寿机制复制到人类身上。虽然现如今还没有成功,但洞螈的长寿让我们看到了长寿的希望。