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5800万年前地球一次高烧,孕育了史上最大蛇,形成原因恐重现

1910年纽约动物学会(美国野生动物保护协会前身)公布一个悬赏公告,内容是愿意以1000美元的金额奖励提供一条超过30英尺(含)(9.144米)的活体巨蛇!

自1910年以来,悬赏金额一直在增加,从最初的1000美元到后来的5000美元,再到1978年的15000美元,最终在1980年达到了50000美元,这个悬赏时效一直持续到2002年为止,98年时间,却从未有一个“捕蛇者”获得这份悬赏!

最大的蛇到底在哪?桂花巨蟒不是超过了14米吗?

曾经在1912年时有一条巨蛇在印尼被杀死,据说体长超过33米,但很可惜留下的照片非常模糊,根本无法作为长度参考!

匹兹堡曾经有一条网纹蟒非常有实力冲击最长的蛇,它曾经以28英尺的长度夺得了全球最长的蛇称号,本希望再过几年就能超过30英尺,不过很可惜“英年早逝”,后经动物学家测量,它的长度其实只有21英尺!

2004年,印尼村民捕获了一条超级巨蟒,当时村民测量这条蛇,长度超过49英尺(14.9米),这就是著名的桂花巨蟒,是不是很可惜错过了悬赏时间?但其实真正的测量结果是23英尺左右,而且在2007年4月16日,Snopes.com网站上发表了一个声明,就是关于桂花巨蟒的身长,实际长度就只有6.5~7米左右,离30英尺还远得很!

尽管前几年也不断有最长的蛇的新闻,但30英尺似乎是个坎,这些巨蛇没有一条是能满足这个要求的!不过准确地说,现在的地球环境已经很难支撑巨蛇生存,地质史上最大最长的巨蛇出现在5500万年前!而随着全球变暖,地球将再一次拥有这样的条件。

5800万年前,地球的一次“高烧”,孕育了最大的蛇

2009年2月4日,《自然》期刊上发表了一篇论文称,加拿大多伦多大学的脊椎动物古生物学家杰森・海德(Jason Head)在哥伦比亚塞雷洪(Cerrejón)的露天煤矿中发现一种史无前例的大蛇,这种巨大的蛇的椎骨犹如巨无霸,杰森・海德和他的同事通过建模复原这种巨蛇,结果发现它们的超过超过12.8米(42英尺),体重超过1135千克!

杰森・海德和他的同事将其命名为“Titanoboa cerrejonensis”,而且在发现巨蛇化石的附近也发现了大量巨型龟类以及原始鳄鱼的骨骼,很明显这种巨蛇以这些庞然大物为食,尽管现在也有以凯门鳄为食的绿森蚺和缅甸巨蟒,但这种凯门鳄是体型最小的那一种,而史前巨鳄则要比现代大部分鳄鱼都要大!

5800万年前究竟是个什么环境,怎么能孕育出如此巨蛇?

佛罗里达博物馆脊椎动物古生物学家乔纳森・布洛赫通过对这种冷血动物的体型以及捕获的猎物的行动能力,模拟了5800万年前的气候情况,结果发现当时的南美洲赤道地区的平均温度要为91H(32.8℃)比现在高出10H左右!

大灭绝与巨型岩浆溢流事件的时间匹配图

这是一个很高的温度,冷血动物无法在体温过低时行动,这种巨型动物必须要有一个温暖的环境才能存活,因此当时32.8℃的高温给了这种巨型的泰坦巨蟒一个繁衍的机会!

泰坦巨蟒的栖息在沿海的沼泽地带,它们是一种恐怖的掠食性动物,其庞大的体型基本没有敌手,但它们最怕的是环境温度,如果高温环境消失,那么这种蛇将会处在一个行动迟缓,很容易被其他动物猎杀的境地,有些类似冬季进入冬眠的蛇反而被鼠类捕杀一样。

是什么因素导致了当时的高温?

科学家认为这个高温环境是地球本身导致的,古新世-始新世极热事件和北大西洋大型火成岩区域的火山作用和隆起有关,当时大约在数万年内向大气层内排放了大约44万亿吨二氧化碳,发生极端失控的温室效应,全球变暖,大量适应高温环境的动植物急速扩张,喜好干旱凉爽的动植物则逐渐消失!

泰坦巨蟒就是在这样的环境下诞生的,这个过程是不是很熟悉?确实,因为在2.32亿年前的三叠纪的卡尼期洪积事件就上演过这样的故事,当时爆发的兰格利亚火山,结果是恐龙统治了地球,而二叠纪的动物则无法适应新环境,纷纷灭绝!

现代地球排放的二氧化碳,是当年的数十倍

可能各位看到了44万亿吨二氧化碳是个天文数字,但5800万年前发生的故事的时间跨度很大,平均到每年不过10亿吨而已,而现代人类每年排放的二氧化碳超过330亿吨(2018年数据),大约是当年的30倍以上!

所以在人类的努力下,在数百年内即可再现5800万年前古新世-始新世极热期!而这次极热期之后相信地球并不会什么变化,毕竟地质史上那么多极端低温和高温的天气,生命都延续了下来,但我们要知道,又有多少生命消散在了历史长河中?