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电鱼和人类一样,会在“说重点”前停顿

美国幽默作家、著名演说家MarkTwain曾经说过:“恰当的措辞可能令人印象深刻,但适时地停顿比任何字眼都更有力度。” 一篇5月26日发表在《当代生物学》杂志上的论文指出,电鱼和TED的演讲嘉宾都深谙此道,他们在阐述重要观点之前会有短暂停顿。停顿还能让感官系统准备好接收新的重要信息。

电鱼(mormyrids)利用电脉冲进行交流

Carlson与合作者(包括论文第一作者Tsunehiko Kohashi)对名为mormyrids的电鱼进行了研究,监测了不同饲养条件下个体间的交流。他们发现,与成对饲养的个体相比,单独饲养的电鱼更容易发出不间断的嗡嗡声,以及更少、更短的电输出停顿。此外,个体在短暂停顿后通常会发出高频脉冲。

随后,研究人员对两条正在进行交流的电鱼插入人为的停顿。他们发现,被人为打断交流的个体(信号接收方),在短暂停顿后增加了自身发出的电信号频次。这个结果表明,停顿对信号接收方是有意义的。

这与人类语言中的停顿行为意义不谋而合。人类在停顿之后能更好地识别词语,而演讲者则善于在说出重要内容之前短暂停顿。Carlson说:“人类听觉系统对停顿后出现的词语反应更强烈,在正常的日常对话中,我们倾向于在说出信息含量特别大的词语之前停顿一下。我们在电鱼身上也发现了相似之处,它们对停顿后的电刺激反应更强烈。此外,在发出携带大量信息的高频电脉冲之前,电鱼往往会停顿一下。为了有效沟通,电鱼与我们采取了相同的策略。”

除了发现人类语言和鱼类的电场通讯之间有趣的相似之处外,这项研究还揭示了停顿让中脑神经元从刺激中恢复的潜在机制。研究人员对电鱼中脑的电感神经元进行刺激,发现频繁受到刺激的神经元产生的反应逐渐减弱。这种现象被称为短期突触抑制。随后,他们又在连续的刺激中插入了停顿。结果表明,大约一秒钟的短暂停顿可以让突触从短期抑制中恢复过来,且突触后神经元对刺激的反应在停顿后有所增强。

Kohashi说:“在连续的交流中,听者的大脑一直处于抑制状态,而人为插入的停顿重启了听者大脑的敏感度。停顿似乎是为了让听者尽可能清楚地理解接下来的信息。”研究人员指出,突触抑制和恢复在神经系统中普遍存在。Carlson说:“我们认为,同样的机制或多或少在其它动物的交流行为中也起着作用,包括人类。”

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编译:灯丝 审稿:西莫 责编:陈之涵

期刊来源:《当代生物学》

期刊编号:0960-9822

原文链接:https://phys.org/news/2021-05-electric-fishand-humanspause-key.html

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