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食物废料怎样“重获新生”?

食物废料制成的建筑材料既坚固,又保留了可食用特性。

大多数人并没有留意扔掉的食物残渣。实际上,在全球范围内,每年被浪费的食物已达数千亿磅,其中大部分是水果和蔬菜。这种不可持续的做法既造成了浪费,还非常不环保。研究人员一直希望找到回收再利用这些有机废料的好方法。

phys.org网站当地时间5月25日报道,日本东京大学工业科学研究所的研究人员探索出了一种减少食物浪费的新方法:将废弃的果蔬废料回收,制成坚固的建筑材料。“我们的目标是用海藻和常见食物残渣制造建筑材料,它至少应该像混凝土一样坚固。而且,由于使用的是可食用残渣,我们也很好奇,回收过程会对原始材料的味道产生何种影响。”研究人员Yuya Sakai说。

在本次实验中,研究人员借用了建筑业的“热压”概念――工程师们通常用热压工艺处理木粉,制造建筑材料。研究人员将海藻、卷心菜叶、洋葱和南瓜等残渣的真空干燥粉末与水混合,然后在高温下压入模具内,并测试了材料的抗折强度,监测了味道、气味和外观变化。

论文作者Kota Machida说:“除了南瓜材料外,其他样品都超出了设定的抗折强度目标。我们还发现,白菜叶材料的强度是混凝土的三倍左右,可以与较弱的南瓜材料混合,以达到强化效果。”

新材料保留了食用性质。盐、糖等添加剂改善了它们的口味,同时也并不会降低其强度。此外,这种经久耐用的材料能够抵抗腐败、真菌和昆虫,在空气中暴露4个月后,材料外观和味道没有明显变化。

研究人员表示,食物浪费已经给各国造成了严重的财政及环境负担,使用这些食物废料制备材料,既能满足建筑项目的需求,还能保持其可食用性质和味道。这为食物废料的“起死回生”打开了一扇大门。

科界原创

编译:雷鑫宇

审稿:西莫

责编:陈之涵

来源:东京大学

原文链接:

https://phys.org/news/2021-05-food-scraps-bold-life.html

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