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这种像老鼠的兔子比大熊猫还要少!快灭绝了才被我们发现!

?图文:李维东(新疆维吾尔自治区生态学会)来源:《知识就是力量》杂志

你知道吗?新疆天山上固态水库的冰川和山区丰富的降雨、降雪使其成为干旱区域中的湿岛,为各个绿洲提供了丰富的水源、同时也孕育了无数的生命。天山山区的生物多样性极为丰富,存在着许多天山特有的物种。而在这里还居住着一种让人看一眼就会被萌化了的“皮卡丘”,它究竟是什么样的神奇动物?让我们和新疆维吾尔自治区生态学会李维东老师一起揭开“中国皮卡丘”的神秘面纱吧!

发现“皮卡丘”

1983年7月,我们在一次野外考察中,偶然瞥见岩石缝有一个灰色的、带着斑点的动物出现,它像兔子又像老鼠,很像动画片里的“皮卡丘”,这是我们从未见过的动物。两年后,我们在天山的另一处采集到了它的新标本,通过和两年前的标本进行研究和比对后确认,这是兔形目的一个新物种。1986年12月,这个新物种被正式命名为伊犁鼠兔。岩壁之间的伊犁鼠兔为了研究伊犁鼠兔,我们展开了十多年的观察,逐渐对伊犁鼠兔有了更全面的认识,我们发现伊犁鼠兔的活体越来越难以见到。直到2014年7月,考察队在新疆维吾尔自治区的精河县布设红外触发相机的过程中,终于再次看到了消失了22年的伊犁鼠兔。伊犁鼠兔特有的圆形粪便和岩石上的尿渍伊犁鼠兔究竟是鼠还是兔?科学家给的解释是:它是一种像老鼠的兔子,它那几乎看不见的尾巴和特有的椭圆形的粪便只有兔子才有。只是这种动物的体型没兔子大,耳朵没有兔子长,体长只有20多厘米。

不断缩小的栖息地

伊犁鼠兔的分布不仅仅是在伊犁的尼勒克县,沿北天山至乌鲁木齐一号冰川450千米处的山地均有发现。1988年,考察队在乌鲁木齐河源头一号冰川发现了它们新的分布区。伊犁鼠兔特写经过多年观察发现,伊犁鼠兔在北天山是沿婆罗科努山、伊连哈比尔尕山和天格尔山的山岭分布,纵贯尼勒克、精河、乌苏、沙湾、玛纳斯、呼图壁、昌吉、乌鲁木齐、和静等县市山区,后来在南天山库车县的铁里买提达坂又发现了新的分布区域。近年来,随着栖息地的面积缩小,伊犁鼠兔的数量也越来越少,总数不到1000只,比国宝大熊猫还要少。伊犁鼠兔的栖息地位于天山海拔在2800-4200米的陡峭裸岩壁缝和岩洞中。在长期的风雪和雨水冲刷下,陡峭裸岩石经常发生风化剥蚀和崩塌,动物的栖息环境越来越恶劣。伊犁鼠兔被隔离在各个山头之间,形成彼此分割的“孤岛”生活状态,所以它们只能近亲交配,导致伊犁鼠兔幼崽反应迟钝、缓慢。伊犁鼠兔储存的食物――红景天此外,由于全球气候变暖、雪线上升,导致天山冰川处于衰退状态,这对于伊犁鼠兔这类耐寒性高、片断化岛屿状分布的动物会产生致命的影响。独行侠般的伊犁鼠兔们过着小种群生活,稍有影响,就可能导致种群灭亡。虽然伊犁鼠兔是新发现的物种,但它实际上是一种很古老的残留物种,只是人们对它的认识太晚。从发现伊犁鼠兔至今,已经有71%的伊犁鼠兔小种群消失灭亡了,而且呈加速状态,如果我们不赶快采取行动,伊犁鼠兔很快就会灭绝

为伊犁鼠兔建“新家”

眼看着伊犁鼠兔的“家”日渐减少,保护伊犁鼠兔最后的家园已迫在眉睫。除了要保护好逐年消融的冰川和逐步退化的草场之外,我们还建议当地牧区改变养殖结构,用对草场破坏较小的牦牛取代羊群;再者就是让更多的人了解伊犁鼠兔,加入保护“小萌物”的队伍中。天山天格尔峰下的一号冰川为了保护伊犁鼠兔,2006年3月,世界自然基金会(WWF)启动了“新疆特有物种伊犁鼠兔及栖息地的保护”的项目,我们的项目组从2006年4月14日起正式开展野外工作,针对乌鲁木齐南山天格尔峰一带的一号冰川区开展建立以保护伊犁鼠兔等珍稀濒危物种和现代冰川为对象的自然保护区或保护小区的实地调查和可行性研究,从中发现一系列生态破坏和环境污染的影响因素,其中包括旅游、蘑菇温室大棚、矿产开发、加之重污染企业等对天山一号冰川区和乌鲁木齐河上游水源地的影响;针对伊犁鼠兔栖息地的保护和河源生态系统生态破坏及污染问题进行研究,并通过媒体将问题和研究结果上报相关部门。2007年,“新疆天山一号冰川生态环境保护”一号提案正式提出,通过建立天山一号冰川保护区域,我们经过13年的努力,还乌鲁木齐母亲河流域一个绿水青山,也为伊犁鼠兔等野生动物保留更广阔的生存空间。乌鲁木齐河源的一号冰川及伊犁鼠兔保护地在连续多年的生态环境监测过程中,我们在伊犁鼠兔栖息地布设的红外相机除了拍摄到许多伊犁鼠兔的活动身影外,还见到各种野生动物,包括北山羊、雪豹、棕熊、石貂、扫雪、兔狲、灰旱獭、高山?、雪鸡、石鸡、胡兀鹫、高山兀鹫等。除此以外,我们还在周边观察到一些盘羊、马鹿、狍鹿等动物,这些动物大多都是国家和自治区的重点保护动物。另外还有家畜和人类的身影,这些都是影响伊犁鼠兔生存的因素。通过我们的红外相机监测到的无数野生动物也反映出天山冰川区丰富的生物多样性。(责任编辑/ 王佳颖美术编辑/ 李子夜)