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动物变得恒温是为了能发烧?

变温动物发烧吗?

没有人喜欢发烧,发烧往往使人浑身无力、头晕脑胀。但发烧虽然使人痛苦,却是对身体内部有害细菌和病毒的一种大规模的清除。从这个角度上看,发烧是一件好事。甚至有科学家表示,正常频率的发烧能够定期清除包括细菌和病毒在内的病原体,降低患癌的几率。

发烧一般是细菌或者病毒感染引起的。感染身体的细菌或者病毒的数量过多了以后,身体内的体温调节系统会升高体温,提高自身免疫系统相关的酶的活性,增强自身的免疫力,战胜这些“入侵者”!

然而发烧只是恒温动物的“福利”。恒温动物进化出了能够维持身体温度恒定的体温调节系统,而体温调节系统能够根据需要提高体温导致“发烧”。变温动物由于没有维持体温稳定的调节系统,其体温一般会随着环境的变化而变化。当然了,变温动物体内也有产生热量的结构,但它们身体产生的热量尚不足以维持体温恒定,更别说达到发烧的程度了。那变温动物是怎么对抗病毒的呢?这个答案可能会让你捧腹大笑――晒太阳或者泡温泉!当被病原体入侵的时候,冷血动物往往会选择晒太阳或者泡温泉等方式来提高体温,刺激体内的免疫系统来抵抗病原体,这种行为称为行为性发热。

变温动物利用行为性发热来消除病原体的现象是普遍存在的,科学家们在实验室中就能观察得到。几年前,有科学家做过这样的实验:将一个水缸分成左、中、右三部分,通过仪器调节使得这三部分的温度分为别24℃、28℃、32℃。这三部分有接口连接,鱼儿可以依次穿行到各个部分。24℃对于鲤鱼来说是理想的温度,28℃相对热些,32℃则是可以使鲤鱼“发烧”的温度。科学家将一堆健康的鲤鱼放置于水缸的左部,一段时间后发现几乎所有的鲤鱼还是停留在左部,即使有些鲤鱼游到了中、右部,最终又游回来了――可能是呆在中、右部感觉到不大舒服的缘故。之后,科学家将健康的鲤鱼拿出,将一堆被疱疹病毒感染的鲤鱼同样放在了鱼缸左部。一段时间以后,大部分的鲤鱼这次居然都游到了鱼缸的右部。而且令人惊奇的是,原本这些应该死亡的鲤鱼都没有死,它们利用高温提高免疫力,从而控制并消灭了疱疹病毒。

为什么会产生恒温动物?

人们曾一直认为,恒温动物的出现是因为它们具有变温动物无法比拟的最大的优势――温度适应性。能适应大的温度变化,具有更广的活动范围,更有利于生存。这种说法看起来很可信,但遗憾的是,没有任何证据说明变温动物的进化是因为这一点。而且恒温动物在相同的时间内往往需要消耗至少数倍于同等质量的变温动物的能量,这也是进化的一个大的弊端。有人认为,变温动物只需呆在温度适宜的环境就好了,不需要再进行如此复杂且耗能巨大的进化。

科学家最新的猜测认为,变温动物进化成恒温动物迈出的最开始的那一步的目的,其实仅仅是为了抵抗病原体的感染。

变温动物利用行为性发热来消除病原体,但这需要有外在热源,例如太阳或者是较热的水。但热源可不是什么时候都能轻易找到的――温泉隐藏在你不知道的角落,即使是阳光这种容易获取的东西也有可能被厚厚的乌云遮住,导致出现长达几天甚至几十天的阴天天气,这么长时间的病原体感染有可能使动物死亡。

于是科学家猜测,某些变温动物为了更及时、更方便地抵抗病原体,就把自己进化成恒温动物,以便可以通过自身发烧来激发免疫力。可以开玩笑地说,也许恒温动物动物就是为了可以发烧而产生的。

也许,恒温动物的体温调节系统虽然带给了它们诸多生存优势,但这些优势很可能不是变温动物最初的目的,因为进化是一直进行、层层叠加的。各个时期的环境都会有所不同,进化的路线会一直调整。进化,只是针对当时一个具体的问题,不得以做出的改变。

当然,这种说法是一种相当新的假设,还需进一步考证。