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国际空间站被太空垃圾击中,地球轨道碎片可能引发连锁反应?

国际空间站在5月29日表示,在国际空间站的例行检查中,宇航员发现加拿大航天局提供的机械臂上出现了一个洞。

根据宇航员的检查,机械臂上的洞,很有可能地球轨道碎片撞击的结果,并且轨道碎片没有击穿机械臂,而是停留在了机械臂的内部,洞口的尺寸直径大约为35厘米,幸运的是,这次撞击并没有影响到国际空间站的关键部位,而且没有击中宇航员。

虽然此次国际空间站幸运地躲过了太空垃圾的撞击,但是这也意味着,地球轨道碎片的数量越来越多,清理太空垃圾非常重要!

国际空间站的机械臂没有被击穿,机械臂还能够进行工作:

国际空间站的宇航员在5月12日的例行检查中,发现了机械臂上的洞,经过分析后发现,机械臂的正常性能并没有受到影响,但是机械臂的隔热层受到损坏,并且吊臂出现了变形,后续操作的精准度可能会受到影响。

事实上,地球轨道上的各种太空垃圾,一直都是国际空间站的主要威胁,科学家需要在地面实时监测能够检测到的太空垃圾,并且控制国际空间站进行躲避。最近的一次躲避发生在2020年9月,国际空间站为了躲避一块太空垃圾,进行了移动。

虽然地球可以帮助国际空间站观测到很多潜在威胁,但是太空中体积太小的碎片往往很难观测,甚至无法观测,如果这些小型碎片冲向国际空间站或其他卫星,往往只能听天由命。

目前人类的太空垃圾撞击记录中,太空垃圾撞击到了机械臂、太阳能光伏板、卫星,甚至导致卫星直接失联,随着人类向太空发射的物品越来越多,人类也需要适当清理一下自己的太空垃圾。

SpaceX目前几乎每周都会向太空发射60颗星链卫星,地球轨道上的人造残骸会越来越多。

太空垃圾如果发生撞击,很有可能触发“连锁反应”:

地球轨道碎片之所以需要受到重视,是因为绝大多数的微小碎片都无法受到监控,除了人类的太空垃圾,天然形成的宇宙尘埃以及小型天体,也是潜在的威胁。但科学家目前只能够发现类似棒球大小的碎片,其余碎片都在太空中“自由”穿梭。

如果这些碎片撞击到卫星,并且直接让卫星出现了破碎解体,那么原本在轨道上正常运行的卫星,就会产生大量不可预测的轨道碎片,进而产生连锁反应,可能会摧毁更多的卫星,产生更多碎片。

科学家认为,随着发射行动的越来越频繁,地球轨道上的人造太空垃圾数量可能已经到达100万,而具有威胁的地球轨道碎片可能高达1亿块,但人类能够监控的太空垃圾数量不足10万。

为了清除太空垃圾,科学家提出了很多种不同的设想,其主要思路都是将太空垃圾拉回到地球,让太空垃圾进入大气层燃烧殆尽,或将太空垃圾推出地球轨道,让太空垃圾离开地球轨道。

无论使用何种方式,清理太空垃圾需要被提上日程!

总结:

人类作为宇宙中的高智慧生命,对地球的改变也是巨大的,原本地球只有一颗天然卫星――月球。但是现在,仅仅是SpaceX就将发射数万颗地球卫星。

然而随着越来越多的发射任务正在进行,越来越多的老旧卫星失去联系,地球轨道开始变得越来越危险,虽然太空垃圾撞击卫星、撞击空间站依旧是一个小概率事件,但是如果不提前处理这些太空隐患,灾难发生时,可能就会演变成“全球卫星浩劫”!