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15头大象北迁是生存进化?为何专家们不让它们留在当地演化?

路向北的15头大象牵动了我国很多人的心,甚至有很多人一觉醒来之后,就会去网络上搜一下“大象到哪儿啦”。

虽然此次大象北上非常反常,但在4000年前,中国绝大多数疆域都有野生大象的身影,但现如今只有云南部分地区以及东南亚等地方存在着少量野生亚洲象。

世界动物保护协会首席科学家孙全辉博士在接受采访时表示,此次15只大象离开原有栖息地,很可能是一次主动扩散,是生存进化的行为。

同时孙全辉博士还介绍说,这群大象返回原有栖息地的可能性较低,如果没有一些特殊办法,它们很可能不会再回到原来的栖息地。

既然如此,网友们提出:“既然大象不愿意回到原来的栖息地, 何不就将它们留在当地,不仅扩大了它们的栖息地,还能够增加当地的旅游收入”。

但你知道吗?这种想法对大象而言非常危险!

大象对栖息地的要求

现如今地球上有两属三种,一种是体型非常大的非洲象属,另一种是个头较小的亚洲象属,此次“离家出走”的大象就是亚洲象。

亚洲象虽然个头没有非洲象大,但成年大象的体重也重达3000-5000公斤。再加上大象的消化能力非常弱,只有40%的食物能够被它们消化利用,其余的60%则会原封不动地被排泄出来,也正是因为如此,它们对食物的需求量非常大。

由于大象对食物的需求量非常大,所以大象对栖息地内的食物要求也非常高,如果当地森林无法满足它们对食物的需求,它们就可能走出森林,来到人类聚集地,破坏农田,毁坏庄稼。

专家认为,此次15头大象之所以“离家出走”,很可能和它们的栖息地内食物出现季节性短缺有关,在食物短缺的季节里,大象经常会走出森林进行迁徙,只是很少会像它们这样一路向北,到达昆明。

昆明虽然也属于我国的南方,但是昆明并不适合大象的生存。据云南大学生态与环境学院教授陈明勇表示:从我国亚洲象的分布来看,元江过来以后的海拔、年均温度以及海拔等都不适合亚洲象长期生存,如果亚洲象继续北上,它们将可能会因为不适应气候变化而导致抵抗能力下降。

另外,离开了原来的家园之后,北方并没有适合它们的自然栖息地,要么是因为栖息地面积较小,无法满足它们对食物的需求;要么是栖息地内的植物种类不是它们喜欢的类型。在这种情况下,它们将可能会大肆破坏农田,导致人象矛盾频发。

还有,亚洲象离开原有的家园之后,种群规模数量有限,并且与其他地方的大象具有地理隔离,导致难以进行基因交流,使得它们近亲交配系数不断增加,对野生大象种群非常不利。

正是因为如此,专家们才想要将它们劝导回到西双版纳,只有那里才是最适合它们生存的家园。

为何不将15头大象放入到动物园?

既然15大象无法在现如今的地方找到自然栖息地,那为什么不将它们放入到动物园中,由专人饲养,不仅能解决漫无目的地迁徙带来的安全隐患,还能够提高当地的旅游业,何乐而不为呢?

其实,这是因为这15头是野生亚洲象,野生动物只有在自然生态链中才能发挥出它们的生态价值。

以亚洲象为例,亚洲象取食树叶,会让林下地带也接收到阳光的照射,有利于林下植物的萌发和生长。大象的个头非常大,它们在行走的过程中,会踏出一道象道,象道可以帮助森林中的其他动物通行。

另外,大象的力量非常强大,它们会拱倒树木,而倒下的树木又会为森林创建多样化的生态环境,有利于其他动物生存。

更重要的是,大象还是一个移动的“播种机”,它们的消化能力弱,会将一部分吃进去的植物果实排泄出来,帮助植物们传播。

如果将这群野生大象关进动物园中,它们虽然衣食无忧,但却失去了生态价值。

总结

虽然专家们一直在引导大象返回家园,但是这群大象们似乎并不按照人类的心思行动,它们走走停停,兜兜转转,像是郊游一般一路向北,完全不在意人类的想法。

而另一方面,受限于大象的体型,以及大象具有超强的记忆能力和复仇能力,如果强行麻醉将其带回,很可能会激化人象矛盾,引发更大的危机。